'Una generación perdida': el aumento de la investigación revela que los estudiantes retroceden, los más vulnerables son los más afectados

'Una generación perdida': el aumento de la investigación revela que los estudiantes retroceden, los más vulnerables son los más afectados

Después de que el sistema educativo de EE. UU. Se fracturara en pantallas Zoom la primavera pasada, los expertos temían que millones de niños se quedaran atrás. La evidencia sólida ahora muestra que tenían razón.

Una avalancha de nuevos datos, a nivel nacional, estatal y de distrito, encuentra que los estudiantes comenzaron este año académico atrasados. La mayor parte de la investigación concluye que los estudiantes de color y aquellos en comunidades de alta pobreza se quedaron más atrás que sus compañeros, exacerbando las brechas de larga data en la educación estadounidense.

A estudio publicado esta semana por McKinsey & Co . estima que el cambio a la escuela remota en la primavera hizo retroceder a los estudiantes blancos de uno a tres meses en matemáticas, mientras que los estudiantes de color perdieron de tres a cinco meses. A medida que la pandemia de coronavirus persista durante este año académico, dijo McKinsey, las pérdidas aumentarán.

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“Creo que deberíamos estar muy preocupados por el riesgo de una generación perdida de estudiantes”, dijo el exsecretario de educación John B. King Jr., quien ahora es presidente de Education Trust, un grupo de defensa e investigación enfocado en temas de equidad.

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El estudio de McKinsey se hace eco de media docena de otros informes nacionales publicados en los últimos días. Todos encontraron que los estudiantes retrocedieron debido a la pérdida de tiempo en el aula en la primavera, particularmente en matemáticas, aunque los informes varían en el grado de las pérdidas y en las disparidades entre los grupos de estudiantes.

Por separado, los datos publicados por múltiples distritos escolares muestran un fuerte aumento en las calificaciones reprobatorias este otoño, particularmente para los estudiantes más vulnerables.

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Y están surgiendo datos preocupantes sobre las tasas de solicitud de ingreso a la universidad. Solicitudes de ayuda federal para estudiantes bajaron un 16 por ciento este otoño , al igual que las presentaciones a Common Application, un portal utilizado por cientos de universidades. La caída fue mayor entre los estudiantes hispanos y de bajos ingresos y aquellos cuyos padres no asistieron a la universidad.

'Esperábamos grandes desafíos, pero cuando lo ves es desgarrador', dijo Jenny Rickard, presidenta y directora ejecutiva de Common App.

Los expertos han estado prediciendo pérdidas de aprendizaje desde que quedó claro que la pandemia cerraría las escuelas durante un período prolongado. Algunas predicciones fueron exageradas y algunos estudios recientes encuentran que el aprendizaje perdido ha sido moderado en lugar de grave. Pero, en general, las preocupaciones parecen estar justificadas y se esperan mayores pérdidas a medida que avanza el año escolar.

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En conjunto, la nueva investigación plantea preguntas importantes sobre cómo los niños estadounidenses pueden recuperarse una vez que la pandemia haya terminado y cómo los educadores pueden tratar de mitigar las brechas hasta entonces. Los expertos dicen que la tutoría de alta intensidad y los programas de escuela de verano tienen un historial de éxito, pero costaría decenas de miles de millones de dólares para llegar a todos los estudiantes que necesitarán remediación en un momento en que los distritos escolares ya están luchando para pagar las necesidades básicas.

“Se necesita algo fuera de lo común para ayudar a estos niños a ponerse al día”, dijo Emma Dorn, una de las autoras del informe McKinsey. 'No importa lo que hagamos ahora, ya se ha producido una pérdida de aprendizaje tangible'.

Algunos dicen que la respuesta es lograr que más niños regresen a la escuela en persona. Los datos limitados sugieren que las escuelas abiertas no han sido una fuente significativa de contagio, pero las altas tasas de infección por coronavirus en todo el país han detenido los planes de regreso en algunos distritos y han endurecido los temores de regresar entre muchos maestros y padres.

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“Deberíamos tener de regreso a la escuela a la gran mayoría de los estudiantes de la escuela primaria. Simplemente no es tan peligroso ”, dijo Nat Malkus, un académico residente en política educativa en el American Enterprise Institute, un grupo de expertos de derecha. 'Todavía estamos sangrando, así que lo primero es detener el sangrado, y luego vamos a tener algo de curación que hacer, y nos llevará años'.

Moviéndose hacia atrás

Las evaluaciones de este otoño miden los resultados del cambio repentino de la primavera pasada al aprendizaje en línea, que fue ampliamente considerado un desastre, ya que los estudiantes no podían conectarse y los maestros no estaban preparados para hacer su trabajo de forma remota.

Aunque la versión de otoño de la educación a distancia parece mejorada y algunos estudiantes están de regreso en los edificios escolares, millones de niños todavía están aprendiendo desde casa. Esta configuración privilegia a los niños que tienen lugares tranquilos para trabajar, a los padres en casa para ayudar y un servicio de Internet confiable. Muchos de los que no tienen esas ventajas continúan luchando, e incluso algunas familias con recursos tienen dificultades para mantener a los niños comprometidos en línea y emocionalmente sanos.

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En algunos casos, los distritos informan que los estudiantes ni siquiera se presentan a clases remotas, por lo que es prácticamente seguro que se retrasarán.

Es menos probable que los estudiantes negros e hispanos tengan computadoras y acceso a Internet, aunque las grandes brechas observadas en la primavera en este punto se han reducido. En la primavera, el 79 por ciento de los estudiantes negros tenían un dispositivo para la escuela; para el otoño, eso alcanzó el 89 por ciento. Pero eso todavía estaba por debajo del casi 93 por ciento de los estudiantes blancos que tenían dispositivos en el otoño, encontró el censo.

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La investigación de Malkus encuentra que los niños en distritos de alta pobreza perdieron un promedio de aproximadamente 12 días de clases durante el aprendizaje remoto en la primavera, en comparación con ocho días en las escuelas de bajos recursos, porque no participaban en las clases, en algunos casos porque no se pudo conectar digitalmente.

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En Connecticut, la asistencia entre los estudiantes negros, latinos y con 'altas necesidades', es decir, aquellos con discapacidades, niños de familias de bajos ingresos y estudiantes del idioma inglés, es en aproximadamente un 5 por ciento este año , informó el estado. Las disminuciones son peores en los distritos ubicados en algunas de las ciudades más pobres de Connecticut.

Las Escuelas Públicas de Chicago informaron sobre la inscripción entre los niños negros de prejardín de infantes había caído en un 44 por ciento y en casi un 30 por ciento para los niños latinos, ambas cifras mayores que las de los niños blancos y asiáticos.

En el futuro, McKinsey estima que las pérdidas académicas serán mayores para los estudiantes negros e hispanos, en parte porque es menos probable que asistan a la escuela en persona que los estudiantes blancos. La firma también apunta a una encuesta de la Oficina del Censo que encontró que el 15 por ciento de los estudiantes negros y el 16 por ciento de los estudiantes hispanos no tenían acceso directo a maestros, en comparación con el 8 por ciento de los estudiantes blancos.

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Un maestro de secundaria en Avon, Indiana, dijo que todavía tiene problemas para comunicarse con hasta una cuarta parte de sus más de 100 estudiantes. Al menos cinco niños están atrasados ​​dos meses completos con respecto a sus compañeros, estima, y ​​el 15 por ciento están atrasados ​​una o dos semanas de lo que deberían estar. Y cuando encuestó a sus estudiantes la semana pasada, el 75 por ciento informó sentirse como si se estuvieran quedando atrás en una o más clases.

Los estudiantes que siguen académicamente son predominantemente de familias de bajos ingresos, dijo el maestro, quien habló bajo condición de anonimato porque su distrito prohíbe a los maestros hablar con la prensa. Señaló a un estudiante que, hace dos semanas, le informó que la situación económica de su familia requería que comenzaran a brindar cuidado infantil a sus hermanos menores. Al estudiante le encantaba su clase, dijeron, pero ya no podía encontrar tiempo para asistir.

Después de buscar la orientación de los superiores, el profesor envió al alumno todos los materiales del curso. Espera que el niño trabaje con ellos en los momentos libres.

Una avalancha de pruebas

La evidencia de pérdidas de aprendizaje proviene de dos fuentes principales. Hay datos nacionales sobre los resultados de las pruebas de regreso a la escuela, como el análisis de McKinsey, que mide cuánta regresión tuvo lugar en la primavera al comparar los resultados con años anteriores.

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La segunda fuente son los propios distritos escolares, que han informado picos en la cantidad de calificaciones reprobatorias otorgadas por los maestros este otoño, evidencia de que las pérdidas de aprendizaje continúan. Los aumentos más pronunciados han sido para los estudiantes negros y latinos, los de familias de bajos ingresos, los estudiantes con discapacidades y los que están aprendiendo inglés.

En Maryland, las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery informaron que más del 36 por ciento de los estudiantes de noveno grado de familias de bajos ingresos reprobaron inglés este otoño, frente al 6 por ciento del año pasado.

Distrito de escuelas secundarias Sweetwater Union de California, cerca de San Diego, dijo que casi la mitad de todas las calificaciones otorgadas a los estudiantes de inglés esta caída fueron D y F, frente al 34 por ciento del año pasado.

En el sur de Illinois, el Distrito Escolar Primario de Carbondale informó que el 30 por ciento de los estudiantes hispanos reprobó al menos una clase, en comparación con el 16 por ciento del año pasado. Entre los estudiantes blancos, la cifra apenas cambió, pasando del 15 por ciento al 16 por ciento.

Y el distrito escolar más grande de Virginia, las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, informó que el 19 por ciento de los estudiantes con discapacidades tenían al menos dos calificaciones reprobatorias, frente al 9 por ciento del año pasado.

Kari Chambers, del condado de Prince William, Virginia, ve que la regresión ocurre con su hijo de 9 años, que tiene una discapacidad de lectura. Lucha por abrirse camino a través de un párrafo, parpadeando de dolor y confusión. Recibe ayuda de su maestro de aula regular, un maestro de educación especial y su madre, quien lo guía a través de sus asignaciones. No obstante, dijo Chambers, se está quedando atrás.

Su hijo ha comenzado a escribir sus cartas al revés nuevamente. Antes de la pandemia, podía pronunciar una oración y copiarla en un guión en su mayor parte legible. Ahora, solo ocasionalmente puede distinguir una palabra reconocible en sus garabatos.

“Hasta que cerramos el año pasado, él iba por un camino realmente bueno”, dijo. 'Definitivamente ha retrocedido mucho, lo cual es realmente triste'.

La investigación nacional encuentra que las pérdidas en matemáticas son mayores que las pérdidas en lectura.

Los expertos sugieren que puede deberse a que los conceptos matemáticos son diferentes cada año (aprender a multiplicar es diferente a aprender fracciones) mientras que la lectura implica habilidades similares que se profundizan a medida que los estudiantes crecen.

“Las matemáticas son una asignatura muy acumulativa. Son bloques de construcción que se construyen uno encima del otro ”, dijo Katie McClarty, vicepresidenta de investigación de Renaissance Learning, que ofrece pruebas en línea en todo el país. 'Mientras los estudiantes continúen leyendo libros, continuarán progresando'.

Además, dijo, es posible que los padres estén mejor equipados para ayudar con la lectura que con las matemáticas.

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en un informe reciente , Renaissance descubrió que a los estudiantes de quinto y sexto grado les tomaría 12 semanas o más de instrucción adicional en matemáticas para alcanzar las expectativas del comienzo del año. Los estudiantes de otros grados necesitarían algo menos.

Para la lectura, Renaissance estimó que los niños de cuarto a séptimo grado necesitarían de cuatro a siete semanas para ponerse al día. Encontró una brecha de lectura similar cuando examinó a los estudiantes de escuelas de alta pobreza que participaban en el programa federal Título I.

Sin embargo, los estudiantes de otros grados y de las escuelas más adineradas cumplían o incluso superaban ligeramente las expectativas de lectura.

El mas optimista investigación reciente proviene de NWEA , una organización de pruebas sin fines de lucro. Encontró que los estudiantes de matemáticas eran de cinco a 10 puntos porcentuales más bajos que los estudiantes del mismo grado el año pasado, con pocos cambios en los resultados de lectura. Pero los investigadores advirtieron que faltaba una gran parte de los estudiantes que normalmente toman la prueba, y dijeron que los estudiantes desaparecidos eran los que estaban en mayor riesgo.

'Es probable que estemos subestimando el impacto de los más marginados', dijo Beth Tarasawa, vicepresidenta ejecutiva de investigación y coautora del informe NWEA.

Las brechas también fueron evidentes en datos de un programa matemático en línea muy utilizado llamado Zearn y en un análisis de Curriculum Associates, creador del programa de evaluación i-Ready.

El informe McKinsey también se basa en datos de las evaluaciones de i-Ready en 25 estados. Comparó los resultados de este otoño con los puntajes de estudiantes similares de años recientes y luego calculó cuánto tiempo escolar se necesitaría para llevar a los estudiantes de este año a esos niveles.

McKinsey solo analizó las pruebas administradas en los edificios escolares para permitir comparaciones de manzanas con manzanas con años anteriores. Encontró que a los estudiantes evaluados en casa les fue mejor que a los que estaban en los edificios, y aunque las razones no están del todo claras, los investigadores creen que es posible que los padres estuvieran ayudando. En cualquier caso, las pruebas se administraron a principios de año, por lo que los resultados se vieron afectados por lo ocurrido en la primavera, cuando prácticamente todos los alumnos estaban aprendiendo de forma remota.

McKinsey proyectó que los estudiantes seguirán atrasados ​​este año.

Si el status quo se mantiene hasta junio, McKinsey predice que los estudiantes blancos perderán de siete a ocho meses de matemáticas y los estudiantes de color perderán de 11 a 12 meses. La diferencia, dijo Dorn, es que los estudiantes de color tienen menos probabilidades de estar en la escuela y menos probabilidades de recibir instrucción en vivo.

Su mejor escenario sostiene que el sistema permanece como está hasta enero y luego se reanuda el crecimiento típico, lo que supone que las escuelas pueden reabrir. En ese caso, predice que el estudiante blanco promedio habrá perdido de cuatro a cinco meses en matemáticas y el estudiante de color promedio habrá perdido de seis a siete meses.

'Incluso si todos volvieran a la escuela el 1 de enero, todavía estamos lidiando con cinco meses de aprendizaje perdido en matemáticas', dijo Dorn. 'Todavía vamos a necesitar algo más dramático'.

Buscando respuestas

Estos datos tienen expertos que consideran ideas grandes y pequeñas para recuperar terreno.

Ampliar la tutoría de alta intensidad para cubrir a la mitad de todos los estudiantes de EE. UU. Costaría $ 66 mil millones, a $ 2,500 por estudiante, estima McKinsey. Se estima que costaría $ 42 mil millones, o $ 1,600 por estudiante, para 'academias de vacaciones' durante las vacaciones de verano para atender a grupos pequeños.

Otra gran idea que se está promoviendo en Washington es garantizar que los estados protejan a los distritos escolares más necesitados de los recortes de gastos si reciben ayuda federal de un paquete de coronavirus.

Sin embargo, se están llevando a cabo algunos programas más pequeños.

Education Resource Strategies, una organización sin fines de lucro con sede en Watertown, Massachusetts, recomienda que los maestros reserven un día a la semana para comunicarse con los estudiantes que más les preocupan. El grupo también recomienda trabajar con organizaciones comunitarias para brindar tutoría y otro tipo de apoyo.

Durante el verano, una escuela primaria de Milwaukee llevó a cabo un programa de tutoría en línea, uniendo maestros y estudiantes universitarios, muchos de ellos negros, con alrededor de 30 niños, en su mayoría negros, durante hasta cuatro horas de instrucción en video individual cada día de la semana.

Melinda Gladney, directora de la Escuela Primaria Ralph H. Metcalfe, dijo que las pruebas mostraron que los participantes lograron, en promedio, dos meses y medio de progreso en un mes de verano. Los maestros informan que los participantes estuvieron mejor preparados para la escuela este otoño que sus compañeros. Y, dijo, a los niños les encantaba ser parte de ello. “Se encendieron al poder tener esa conexión”, dijo.

La escuela remota está dejando a los niños tristes y enojados

Otra idea es centrarse más en las habilidades básicas y fundamentales y dejar de lado otro material enriquecedor pero no esencial. McClarty, de Renaissance, dice que la capacidad de multiplicar números es una habilidad básica o de 'enfoque' porque las tablas de multiplicar se utilizan a medida que los estudiantes progresan. Pero dijo que redondear números no se debe a que otras habilidades no se basen en eso.

Janice Pavelonis, directora de currículo e instrucción en Carbondale, dijo que su distrito trabajó para enfocar el currículo en las habilidades básicas para que los estudiantes avanzaran.

Los funcionarios también trabajan para encontrar a los niños desaparecidos rastreando la asistencia y enviando miembros del personal a sus hogares, entregando suministros y tocando la base.

Pavelonis también ha reservado dinero para programas de verano para estudiantes que se han retrasado. Ella planea dar prioridad a los estudiantes que ya estaban atrasados ​​y luego cayeron aún más durante la pandemia, dijo. Otros niños, sospecha, se recuperarán más rápidamente.

Karen Hawley Miles, directora ejecutiva de Education Resource Strategies, sugiere que las escuelas reconsideren el día escolar, aumenten el apoyo social y emocional para los niños traumatizados por la pandemia y descubran una manera de enviar a los maestros mejor pagados y de la más alta calidad para atender a los estudiantes más necesitados. .

Será una subida cuesta arriba, advierte. 'Para empezar, las escuelas no estaban atendiendo a estos estudiantes'.