En Los Ángeles, el precio de admisión en el segundo distrito escolar más grande del país es una prueba covid negativa, cada semana

En Los Ángeles, el precio de admisión en el segundo distrito escolar más grande del país es una prueba covid negativa, cada semana

LOS ÁNGELES - Mientras cientos de miles de niños regresan a clases en el segundo distrito escolar más grande del país, participan en lo que equivale a un experimento masivo de salud pública que se desarrolla en tiempo real: cada estudiante, maestro y administrador en Los Ángeles las escuelas públicas deben hacerse la prueba del coronavirus cada semana, de forma indefinida.

Incluso los que están completamente vacunados deben hacerse la prueba. Los que dan positivo se quedan en casa durante al menos 10 días. Y aquellos que se niegan a hacerse la prueba no pueden venir en absoluto.

Junto con muchos otros protocolos que está implementando el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, incluido el enmascaramiento para todos y las vacunas obligatorias para los maestros y el personal, constituye, con mucho, la campaña contra el coronavirus más agresiva emprendida o anunciada por un distrito escolar importante en los Estados Unidos. . Y se produce cuando las aulas de todo el país luchan por volver al aprendizaje en persona en medio del aumento de la variante delta, con algunos gobernadores tratando de bloquear los mandatos de máscaras incluso cuando los brotes han cerrado escuelas o retrasado las reaperturas planificadas en Florida, Texas, Iowa y otros lugares.

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En Los Ángeles, por el contrario, la gran mayoría de padres, maestros y estudiantes están adoptando o al menos tolerando las estrictas medidas que ha adoptado el distrito, y menos del 3 por ciento de los 450,000 estudiantes K-12 del distrito optan por el aprendizaje remoto. Y aunque queda por ver si el ambicioso enfoque de Los Ángeles tendrá éxito en mantener abiertas las aproximadamente 1,000 escuelas del distrito durante la totalidad del año escolar, los líderes locales y los expertos en salud pública dicen que el distrito está elevando el listón de una manera que está siendo observado de cerca y podría influir en los educadores de todo el país.

'Creo que estamos estableciendo el estándar para reabrir escuelas de manera segura en 2021', dijo Smita Malhotra, directora médica del distrito. 'Lo que nuestro distrito ha hecho es realmente asombroso'.

Para llevar a cabo la abrumadora tarea de administrar unas 500,000 pruebas de coronavirus semanalmente en todo el distrito en expansión, el Distrito Unificado de Los Ángeles ha contratado a dos compañías médicas que brindan alrededor de 1,000 profesionales de la salud con licencia. Estos trabajadores de la salud viajan de escuela en escuela con unidades móviles que realizan y supervisan las pruebas de frotis nasal, las pruebas de PCR que producen los resultados más precisos. Las pruebas se envían en avión dos veces al día a un laboratorio en el norte de California que tiene como objetivo cambiar los resultados en 24 a 36 horas. El precio es elevado para el distrito con financiación insuficiente crónica: alrededor de 350 millones de dólares. El condado de Los Ángeles está pagando alrededor de $ 80 millones de esa suma y el distrito está tratando de que el gobierno federal cubra el resto.

La escuela comenzó el 16 de agosto para los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, y al final de la segunda semana el distrito estaba reportando casi 3,000 casos positivos activos entre estudiantes y otros. El número aumentaba día a día, pero solo siete casos se habían vinculado dentro de un entorno escolar, todos en una escuela primaria en Hollywood que, como el resto de las escuelas del distrito, permanecía abierta. Cualquiera que diera positivo era enviado a casa a cuarentena, y se identificaron contactos cercanos y también se les pidió que se pusieran en cuarentena a menos que estuvieran vacunados y asintomáticos. Algunos estudiantes y padres informaron largas filas u otros problemas logísticos que impedían que todos se hicieran la prueba semanalmente como estaba previsto, lo que el distrito dijo que las escuelas individuales deberían abordar. Los expertos dicen que en unos meses quedará claro si el programa está funcionando como se esperaba, y si lo hace, otros distritos deberían tomar nota.

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“Si puedes hacerlo con medio millón de niños, maestros y personal en el distrito una vez a la semana, simplemente les quita la excusa a los demás de que 'es demasiado grande, demasiado complejo, no podemos hacerlo'”. dijo Andrew Sweet, director gerente de la iniciativa de respuesta covid-19 de la Fundación Rockefeller. 'Es casi como un Plan Marshall educativo para un distrito específico'.

El enfoque del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles se alinea en gran medida con lo que varios expertos en salud pública han estado recomendando durante meses, pero va mucho más allá de lo que están planeando otros distritos importantes. La ciudad de Nueva York requiere vacunas para el personal de la escuela, y tanto la ciudad de Nueva York como Chicago realizarán pruebas de detección para una parte del cuerpo estudiantil, pero no semanalmente para todos. Baltimore ha anunciado pruebas semanales para estudiantes de secundaria, pero los estudiantes vacunados están exentos y los grados inferiores se evalúan utilizando un modelo combinado en el que los resultados se producen para un aula o grupo de estudiantes, no individualmente.

En la región inmediata de D.C., algunos distritos y escuelas autónomas planean evaluar a los estudiantes y al personal semanalmente, incluido el uso del modelo de pruebas agrupadas.

Lo que debe saber sobre las máscaras escolares, las vacunas y las reglas de cuarentena en el área de D.C.

Un distrito mucho más pequeño en el sur de California, Culver City, ha ido más lejos que el Distrito Unificado de Los Ángeles al anunciar un mandato de vacunas para todos los estudiantes elegibles.

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El superintendente de instrucción pública del estado de California, Tony Thurmond, dijo que le gustaría que todos los distritos siguieran el ejemplo de Culver City, algo que el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles aún no está contemplando, según Malhotra. Pero Thurmond elogió los muchos pasos que está tomando el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para combatir el virus.

“Veo que nuestro distrito más grande en el estado, el segundo en el país, toma las clases de precauciones que tienen sentido para obtener los mejores resultados que se pueden esperar en términos de mantener a todos a salvo”, dijo Thurmond.

En el otro extremo del espectro están las luchas que tienen lugar en Florida y Texas, ambas lideradas por gobernadores republicanos que intentan prohibir que los distritos escolares emitan mandatos de máscaras. En ambos estados, los gobernadores han perdido peleas judiciales sobre el tema incluso cuando aparecen brotes de coronavirus y cierres de escuelas por todas partes.

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Para algunos en California, que ha sido agresivo en general en su respuesta al coronavirus, los brotes que están ocurriendo ahora en las escuelas de otros estados son una prueba de que el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles está en el camino correcto.

“Los esfuerzos que podemos hacer y el dinero que gastamos bien valen la pena si podemos mantener a nuestros estudiantes en la escuela en un ambiente seguro”, dijo Robert J. Kim-Farley, profesor de la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA.

Kim-Farley y otros advirtieron que no importa qué, es casi seguro que habrá múltiples brotes en el Distrito Unificado de Los Ángeles, dado el tamaño del distrito y la propagación de la variante delta altamente contagiosa. La esperanza es que las medidas que está tomando el distrito contengan cualquier brote y limiten la cantidad de niños forzados a estar en cuarentena.

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Para algunos estudiantes y padres en Los Ángeles, el mandato de las pruebas semanales es un alivio bienvenido, ya que brinda un nivel de comodidad y confianza en que las escuelas permanecerán abiertas después de un año y medio cuando los niños se quedaron atrapados en casa navegando por el aprendizaje remoto. El cuerpo escolar del Distrito Escolar Unificado de L.A. es mayoritariamente latino, con muchos estudiantes de familias de bajos ingresos. Los padres necesitan a sus hijos en la escuela para que puedan ir a trabajar. Los propios niños están felices de estar de regreso en la escuela con sus amigos, y algunos dicen que no es más que un pequeño inconveniente que los saquen de la clase para hacerse una prueba rápida de coronavirus.

Las pruebas semanales no se han implementado sin cierta controversia y preguntas de los padres, algunos de los cuales se han quejado de la falta de transparencia por parte de los funcionarios del distrito. El distrito informa públicamente las pruebas positivas, pero inicialmente lo hizo solo para las escuelas individuales, sin agregar las cifras. Un grupo de defensa de la escuela local llamado Parents Supporting Teachers se encargó de crear una hoja de cálculo de Excel con las cifras, mientras criticaba al distrito por no hacerlo ellos mismos.

Una de las líderes de Padres que apoyan a los maestros, Jenna Schwartz, también cuestionó los cambios en los protocolos de cuarentena del distrito y pidió un mandato de vacunas para todos los estudiantes elegibles.

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“Creo que LAUSD tiene algunas de las mejores medidas de seguridad en lugar de cualquier distrito del país, realmente las tengo”, dijo Schwartz, quien tiene dos estudiantes de secundaria. 'Sin embargo, eso no significa que sea suficiente ... cuando se trata de sus propios hijos, puede ver lo que aún debe suceder'.

A uno de los propios hijos de Schwartz, un estudiante de sexto grado llamado Oliver que asiste a la escuela secundaria Walter Reed, se le dijo que se pusiera en cuarentena hacia el final de la segunda semana de clases después de estar cerca de un estudiante que había dado positivo. Oliver y el resto de la familia de Schwartz finalmente dieron negativo, y Oliver dijo que estaba contento con la forma en que su escuela manejó la situación.

“Siento que mi escuela hizo un buen trabajo al controlarla y creo que el proceso en general fue bueno”, dijo Oliver. Dijo que tuvo que esperar 45 minutos en una carpa de cuarentena caliente después de ser llamado fuera de clase, pero elogió al personal de la escuela por traerle agua helada.

Elise Furlan, científica con niños en las escuelas primarias y secundarias del Distrito Unificado de Los Ángeles, cuestionó si las pruebas semanales interrumpirían el aprendizaje y constituirían una exageración, ya que es imposible eliminar todos los riesgos o contraer todas las infecciones de inmediato.

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Aún así, 'creo que para los niños es muy importante estar cerca de otros niños, por lo que si tienen que usar máscaras, si tienen que hacerse la prueba semanalmente, está bien para ellos', dijo Furlan.

La hija de cuarto grado de Furlan, Julianne, dijo que las pruebas le dieron una sensación de seguridad, aunque 'es un poco molesto porque tienes que hacerlo todas las semanas'. También dijo que las pruebas toman 'mucho tiempo', definiendo esto como 'unos 15 minutos'.

'Tengo que decir que estoy muy feliz de ser parte del distrito escolar en este momento', dijo Andrea Richards, cuya hija está en cuarto grado en una escuela pública en el vecindario de Silver Lake. 'Puedo enviar a mi hijo a la escuela todas las mañanas y sentirme bien'.