El inminente fin de la moratoria en el pago de préstamos estudiantiles genera temores entre los prestatarios morosos

El inminente fin de la moratoria en el pago de préstamos estudiantiles genera temores entre los prestatarios morosos

El comienzo del nuevo año pesa mucho sobre Elizabeth Barber.

La asistente de salud en el hogar en Penfield, Nueva York, ha pasado los últimos meses estirando los $ 12.89 por hora que gana para cubrir su hipoteca y servicios públicos. Pero como menos familias se sintieron cómodas invitando a un extraño a sus hogares durante una pandemia, Barber perdió clientes, perdió dinero.

Ahora, con apenas 25 horas de trabajo a la semana y las facturas acumulándose, a Barber, de 60 años, le preocupa que el gobierno federal reanude la retención del 12 por ciento de su cheque de pago por un préstamo estudiantil vencido.

'Estoy estresado', dijo Barber. “Mi trabajo ha cambiado drásticamente en los últimos dos meses. He perdido varios casos. Todavía estoy luchando. No puedo permitirme perder más dinero '.

Una amplia variedad de programas de ayuda pandémica expirará el 31 de diciembre, incluidas las medidas que congelaron los pagos de préstamos estudiantiles y el cobro de la deuda educativa en mora por parte del gobierno federal. Millones de estadounidenses se verán obligados a reembolsar. Cientos de miles de prestatarios de préstamos estudiantiles, incluido Barber, pueden ver embargados sus salarios justo cuando el resurgimiento del coronavirus amenaza con crear más trastornos económicos.

El presidente Trump no se ha comprometido a extender los programas de ayuda a través de una orden ejecutiva, y un portavoz de la Casa Blanca se negó a comentar sobre el asunto. Y el intento de los demócratas del Congreso de extender las moratorias hasta el próximo 30 de septiembre está en suspenso con el último proyecto de ley de estímulo estancado en el Senado.

El Departamento de Educación aclara la orden ejecutiva de Trump sobre préstamos estudiantiles

El presidente electo Joe Biden podría actuar cuando asuma el cargo a fines de enero. Pero desactivar un sistema de cobranza anticuado, uno que nunca dejó de operar por completo bajo la moratoria, podría llevar meses y atrapar a algunos de los prestatarios más vulnerables.

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“Habrá por lo menos un período de tres semanas de total incertidumbre porque este no es un sistema que fue construido para encenderse y apagarse”, dijo Alex Elson, abogado de la Red Nacional de Defensa Legal de Estudiantes sin fines de lucro.

Barber puede dar fe de la burocracia de las cobranzas federales involuntarias. A pesar de que la administración Trump impuso la moratoria a fines de marzo, el gobierno continuó recortando sus cheques de pago hasta mayo. Ese mes, se convirtió en la demandante principal en una demanda colectiva que acusó a la secretaria de Educación Betsy DeVos y al Departamento de Educación de administrar mal la orden federal y exigió una suspensión total.

Los grupos de asistencia legal y de consumidores recibieron docenas de quejas de personas como Barber a quienes todavía se les embargaba su salario semanas después de que la orden entrara en vigencia.

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El Departamento de Educación ha dicho que el asunto está en gran parte fuera de sus manos debido a la forma en que funciona el aparato de recolección. Aunque la agencia federal ordena a los empleadores que dejen de embargar, las empresas deben tomar medidas para poner fin a este. El departamento dijo que ha llamado y enviado correos electrónicos a los empleadores para que dejen de retener salarios en su nombre, pero algunos han continuado.

Los empleadores pueden tardar semanas en procesar y detener la recolección por completo, por lo que es fundamental que los avisos se publiquen lo más rápido posible. Pero algunos dicen que el Departamento de Educación no envió avisos por correo de inmediato a las empresas. Personas familiarizadas con el asunto, que no estaban autorizadas a hablar públicamente, le dijeron anteriormente a The Washington Post que la mayoría de los correos electrónicos que envió el departamento permanecían sin abrir. Y cuestionaron por qué la agencia no implementó todos los métodos de comunicación desde el principio.

Debido a que los empleadores pueden ser considerados responsables por no cumplir con una orden de embargo de salario, son reacios a actuar sin una dirección explícita del Departamento de Educación.

El Departamento de Educación se está demorando en detener el embargo salarial para los prestatarios de préstamos estudiantiles

Los informes ordenados por la corte describen un sistema difícil de manejar para recuperar deudas vencidas que el gobierno federal podría frenar pero nunca cancelar. De las 390.000 personas que estaban sujetas a cobranza involuntaria al 13 de marzo, cuando Trump declaró una emergencia nacional, a 15 todavía se les retuvo dinero de sus cheques de pago al 12 de noviembre, según documentos judiciales.

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En un intento por cerrar el sistema de cobranza, el Departamento de Educación cerró a fines de octubre el apartado de correos donde los empleadores envían los pagos. Ahora, cualquier pago enviado a ese buzón se devolverá al remitente.

Si un empleador continúa embargando el salario de un prestatario, el Departamento de Educación le reembolsará el dinero que reciba. El departamento dijo que había devuelto 186 millones de dólares a más de 380.000 prestatarios hasta principios de noviembre.

Todavía hay casi 24,000 personas esperando reembolsos porque el departamento no tiene direcciones válidas registradas. La agencia dijo que ha enviado correos electrónicos a los prestatarios pidiéndoles que actualicen su información y que está trabajando con el Departamento del Tesoro para validar las direcciones postales mediante una comparación de datos.

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La gimnasia administrativa involucrada en detener el embargo salarial no solo es una indicación de un sistema profundamente defectuoso, sino un recordatorio preocupante de lo que le espera a la administración Biden, dicen los defensores de los consumidores.

“Me preocupa mucho que se active un interruptor el 1 de enero. Incluso si se apaga semanas después ... ¿volveremos a ver toda esta serie de problemas? ' dijo Persis Yu, un abogado del personal del Centro Nacional de Derecho del Consumidor, que representa a Barber y otros prestatarios junto con la Red Nacional de Defensa Legal Estudiantil.

Debido a que los empleadores tardan semanas en realizar los cambios necesarios en sus procesos de nómina para comenzar o finalizar el embargo salarial, el Departamento de Educación dice que es poco probable que a las personas se les retenga el pago de inmediato. Aún así, la agencia federal admite que algunos empleadores podrían comenzar inmediatamente después de que se levante la moratoria.

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'Eso es dejar completamente al azar lo que les sucederá a cientos de miles de personas', dijo Elson. “Los está colocando en una situación muy precaria. No van a saber qué va a pasar '.

Mientras tanto, Barber espera y espera que enero de 2021 no sea una repetición de enero de 2020. Fue entonces cuando el gobierno federal comenzó a embargar su salario para recuperar $ 10,000 en deuda estudiantil que Barber acumuló mientras asistía a Nazareth College hace una década.

Barber había intentado pagar el saldo, pero se quedó atrás mientras luchaba por mantener un techo sobre su cabeza. Hay un gravamen sobre su casa. No tiene ahorros y está atrasada en sus servicios públicos. El reembolso que Barber recibió del Departamento de Educación en junio la ayudó a ponerse al día con algunas facturas, pero todavía no puede pagar la totalidad de cada mes con su salario menor.

Las entrevistas de trabajo no han llevado a ninguna parte. Y los clientes antiguos siguen siendo reacios a dar la bienvenida a un asistente de salud en el hogar nuevamente en cuartos cerrados.

'Estoy frustrado ... y no sé qué hacer en este momento', dijo Barber.