Una mirada a si las escuelas autónomas son amenazas fiscales para los distritos escolares locales

Una mirada a si las escuelas autónomas son amenazas fiscales para los distritos escolares locales

Todos los meses se publican y difunden innumerables informes, encuestas y sondeos sobre educación. Debido a que muchos y probablemente la mayoría pueden tener metodologías y / o conclusiones cuestionables, normalmente no publico críticas de informes (aunque el Centro Nacional de Políticas Educativas en la Universidad de Colorado en Boulder lo hace habitualmente, y puedes aprender mucho leyendo sus reseñas).

Pero a continuación se muestra una crítica de un nuevo informe sobre cómo las escuelas autónomas afectan las finanzas de los distritos escolares públicos. Publico esto porque el informe que se está revisando recibió publicidad por su afirmación de que las escuelas autónomas no dañan las finanzas de los distritos escolares públicos y se envió a los legisladores, aunque los datos en los que se basa no respaldan esa conclusión. Algo de esto es técnico, pero el problema es importante.

El informe, 'Ladrones o víctimas: escuelas autónomas y finanzas del distrito', fue publicado por el Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos conservador que apoya las escuelas autónomas y la reforma escolar basada en exámenes estandarizados.

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La crítica fue escrita por Carol Burris, una ex directora de escuela galardonada que ahora es directora ejecutiva de Network for Public Education, un grupo de defensa sin fines de lucro que se opone a la expansión de las escuelas autónomas y la reforma basada en exámenes estandarizados. Ella ha estado relatando la reforma escolar en este blog durante años.

Después de la publicación hay un comentario de Mark Weber, cuyo trabajo fue el material fuente del informe Fordham, y una respuesta de Fordham.

Una mirada inquietante a cómo las escuelas autónomas están perjudicando a un distrito escolar tradicional

Por Carol Burris

Un estudio reciente publicado por el Instituto Thomas B. Fordham, titulado ' Ladrones o víctimas: escuelas autónomas y finanzas del distrito , 'se lanzó con fanfarria y se envió a los responsables políticos de todo el país. Cuando el Instituto Fordham envió su correo electrónico masivo, su línea de asunto decía: 'Un nuevo informe encuentra que las escuelas autónomas no representan una amenaza fiscal para los distritos locales'. Esa línea de asunto no está respaldada por su propio estudio defectuoso.

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El estudio fue financiado por la Fundación Walton y la Fundación Fordham, la organización relacionada con el Instituto Fordham. Vale la pena señalar que la Fundación Fordham patrocina 11 escuelas autónomas en Ohio, por la que recibe tarifas administrativas, y la Fundación Walton es uno de los principales financiadores de las escuelas autónomas.

Los orígenes del estudio, no reconocidos en el informe, es el autor Tesis doctoral de Mark Weber 2019 . Las organizaciones de defensa a menudo son acusadas de seleccionar ejemplos. Con 'Robbers and Victims', Fordham eligió un estudio en el que basar su fanfarronería. podcast y en su blog , Weber informa que Fordham se acercó a él para redactar su informe.despuésleyeron su disertación, que se compone de tres artículos, el primero de los cuales es la base del informe Fordham. Weber es profesor de escuela pública en Nueva Jersey e instructor de finanzas de escuelas públicas en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

Tanto en la tesis como en el informe, Weber intenta mostrar la asociación entre el crecimiento de las escuelas autónomas y las finanzas de los distritos en ingresos y gastos a medida que las escuelas autónomas se expanden. Encontró que en la mayoría de los casos en los estados cuyos datos analizó, los ingresos y gastos aumentaron o se mantuvieron igual cuando aumentó la cantidad de estudiantes que asisten a escuelas autónomas ubicadas en el distrito. En todos los casos, no hay evidencia de causalidad, solo correlación.

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Para aquellos que no están familiarizados con la distinción, se produce una correlación cuando dos observaciones siguen la misma línea de tendencia. No presenta evidencia de que uno cause el otro. El ejemplo clásico es la correlación entre las ventas de helados y las tasas de homicidio: ambas son más altas durante los meses de verano en las grandes ciudades y luego disminuyen a medida que el clima se vuelve más fresco. Luego, hay divertidos ejemplos de correlaciones espurias que muestran las asociaciones entre rarezas como la era de Miss América y asesinatos por vapor, vapores calientes y objetos calientes.

Sin embargo, a pesar de saberlo mejor, Fordham se aferra a la correlación y concluye que parece que las escuelas charter no hacen daño financiero a los distritos.

Y en su resumen de noticias sobre el informe , la Alianza Nacional de Autorizadores de Escuelas Charter lleva la afirmación un paso más allá, diciendo: “Sus hallazgos muestran que, en todo caso, el aumento de la inscripción en las escuelas charter tiene unpositivoimpacto fiscal en los distritos locales '. Eso es falso y engañoso. 'Impacto' significa que el estudio puede respaldar una inferencia causal. Claramente no es así. Pero ese no es el final de los problemas de este estudio.

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La pregunta crítica no planteada

Hay una pregunta obvia que no se plantea ni se responde. ¿Cómo se comparan los aumentos y disminuciones en los ingresos y gastos del distrito con los distritos sin estatutos? ¿Son las tasas comparativas más altas, más bajas o iguales?

Leí el informe Fordham y la disertación de Weber tres veces en busca de esa respuesta o al menos una discusión sobre la limitación. Para asegurarme de que no estaba malinterpretando el análisis, le envié un correo electrónico a Bruce Baker de la Universidad de Rutgers, profesor y experto nacional en finanzas escolares, y asesor de tesis de Weber.

Baker reconoció la ausencia de datos comparativos y luego dio un paso más (citado con su permiso). Él dijo: 'Comparando distritos que experimentan un crecimiento de las escuelas autónomas con distritos similares (bajo el mismo paraguas de política estatal) que no experimentan un crecimiento de las escuelas autónomas es la dirección en la que he estado tratando de impulsar esto con una técnica estadística más complicada (método de control sintético).

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'Pero incluso con eso, no estoy seguro de que la pregunta restringida aplicada a los datos imprecisos disponibles sea lo más importante para informar las políticas', dijo Baker. 'La cuestión es que todo el esfuerzo de tratar de utilizar este tipo de datos, en estas preguntas estrechamente enmarcadas, es simplemente un esfuerzo complicado y que la complejidad adicional realmente no puede resolver'.

Considere la siguiente simplificación excesiva del problema. Entre 2013 y 2018, gasto nacional en K-12 la educación ha aumentado un 17,6 por ciento a medida que los estados se recuperaron de la Gran Recesión. Ese es el promedio. Los aumentos del gasto en los estados oscilaron entre un 2 por cientodisminuciónen Alaska a un aumento del 35,5 por ciento en California. Vermont, sin escuelas autónomas, tuvo un aumento del 18 por ciento en el gasto. Si miramos esto desde una perspectiva nacional, es una suposición segura esperar que los ingresos sigan una pendiente ascendente similar a la del gasto. También lo hizo la proliferación de escuelas autónomas. Y, francamente, también lo hizo mi edad.

Malos datos y grandes limitaciones

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El estudio se basa en la medición de lo que Weber denomina en su disertación 'penetración de las escuelas autónomas', que intenta capturar el aumento en el porcentaje de estudiantes que asisten a 'escuelas autónomas independientes' en un distrito con tales escuelas autónomas dentro de él.

El estudio de Fordham define las “escuelas autónomas independientes” como “escuelas que no forman parte de sus distritos escolares anfitriones”. Las 'escuelas autónomas independientes' es una construcción creada por Weber para lidiar con las complejidades de codificación y financiamiento estatal del gobierno federal. Aproximadamente la mitad de los estados con escuelas autónomas durante esos años fueron excluidos. Seis de los 21 estados incluidos tenían menos del 3 por ciento de los estudiantes del estado en escuelas autónomas 'independientes'. A partir de esto, se hicieron grandes generalizaciones.

Pero hay problemas más graves. Los cálculos de Weber incluyen el número de todos los estudiantes que asisten a escuelas autónomas independientes ubicadas físicamente en el distrito. Sin embargo, los estudiantes de fuera del distrito también pueden asistir a escuelas autónomas. Weber reconoce esto problema en su disertación y en la página 21 del informe Robbers or Victims pero afirma que sus efectos son limitados. Sin embargo, creo que es muy problemático. Aquí están algunos ejemplos.

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En paginas 55-57 de su disertación , Weber enumera los 100 distritos escolares con las mayores tasas de proliferación de escuelas autónomas. Algunas de las tarifas de California son absurdas debido a la política de ese estado de permitir que los distritos autoricen las escuelas autónomas en otros distritos. Dejemos eso a un lado.

El distrito escolar de Midland Borough en Pensilvania tiene una población total de 10,312 estudiantes en sus escuelas públicas y autónomas. Esto es sorprendente porque el distrito escolar de Midland Borough tiene solo 272 estudiantes en sus escuelas K-8 . No tiene escuela secundaria. Sin embargo, dentro de los límites del distrito de este distrito K-8, existe la dirección física de una escuela virtual, la Carta cibernética de PA que atrae a estudiantes de todo el estado, y una escuela secundaria autónoma especializada en ladrillo y cemento, la escuela secundaria de artes escénicas de Lincoln Park .

Distrito escolar común de Wainscott en Nueva York es una escuela de un salón que atiende a 26 estudiantes en los grados K-3. Según la lista de Weber, en 2015, más del 76 por ciento de los estudiantes asisten a una escuela autónoma ubicada en el distrito. ¿Qué escuela autónoma sería esa? Por un tiempo, el Centro de desarrollo infantil de la escuela autónoma Hamptons estaba ubicado físicamente en el distrito. Era una escuela K-5, principalmente para estudiantes con necesidades especiales (44 por ciento de estudiantes con discapacidades) diseñado para servir a los niños que vivía en un radio de 50 millas de la escuela. ¿Podrían asistir uno o dos de los estudiantes de este pequeño distrito? Quizás. Pero no el 76 por ciento.

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El problema de identificar distritos con 'alta penetración de escuelas autónomas' cuando no es así, va mucho más allá del tema de incluir escuelas autónomas virtuales ( que en 2017 inscribió a 300.000 estudiantes ), escuelas autónomas regionales y escuelas autónomas para necesidades especiales. Las escuelas autónomas, especialmente las que se encuentran fuera de las ciudades, proceden de otros distritos.

Tomemos, por ejemplo, el estado natal de Weber, Nueva Jersey. Weber colocó al distrito escolar del municipio de Frelinghuysen en su lista de los 100 mejores. Es un pequeño distrito de primaria que, en el año escolar 2017-2018, tenía solo 142 estudiantes. Dentro de sus límites se encuentra Ridge and Valley Charter School. Weber informa que el 46 por ciento de los estudiantes del distrito asisten a la escuela autónoma. Es probable que eso no sea cierto.

Según los datos obtenidos de una solicitud de registros públicos abiertos del Departamento de Educación de Nueva Jersey, sabemos que dos años después, solo nueve estudiantes del distrito asistían a la escuela autónoma. El resto de los estudiantes de la escuela provenían de numerosos distritos circundantes, mostraron los datos. Ese mismo año, solo 12 de los 213 estudiantes de Sparta Technology Charter School provenían del gran distrito local de más de 3,000 estudiantes. Y 96 de los 242 estudiantes de Unity Charter School provenían del Distrito Escolar de Morris de más de 5,000 estudiantes, en el que estaba ubicada.

La suposición de que casi todos los estudiantes de las escuelas autónomas provienen del distrito donde está ubicada la escuela es un error en los estados con muchos distritos locales pequeños y zonas de asistencia porosas a las escuelas autónomas. Y casi siempre es el caso de las escuelas autónomas virtuales. Se incluyen algunos distritos que no deberían incluirse. Se introduce un error en los cálculos del distrito, lo que a su vez afecta los resultados estatales.

¿Y los contribuyentes? ¿Y cómo debemos determinar el costo?

Weber concluye acertadamente que algunos de los aumentos observados en el gasto por alumno se deben a la ineficacia del funcionamiento de los sistemas duales, autónomos y públicos. Cuando 25 o 30 estudiantes abandonan una escuela primaria por una escuela autónoma, no puede deshacerse del director o bajar la presión. Es posible que no pueda reducir el personal si los estudiantes que se van son de varios niveles de grado. Estos se conocen como costos varados.

Weber se refiere a esto como ineficiencia. El superintendente Joe Roy de Bethlehem, Pensilvania, llama costos que se ve obligado a traspasar a los contribuyentes.

En 2017, le pregunté a Roy cuánto costaban los fletamentos a sus contribuyentes. Roy me dijo que el distrito presupuestó $ 26 millones (aproximadamente el 10 por ciento de su presupuesto anual) ese año para pagar la matrícula y los costos asociados a las escuelas autónomas. Según Roy, “Estimamos que si todos los estudiantes de las escuelas charter regresaran, incluso con la contratación del personal adicional necesario, ahorraríamos $ 20 millones. Este es el costo de la elección de la escuela '.

Lo que hicieron Roy y su personal comercial (determinar cómo aumentarían los costos si los estudiantes autónomos estuvieran en el distrito y luego deducir los costos asociados con enviarlos a las escuelas autónomas) es la única forma verdadera de determinar los efectos de las escuelas autónomas en las finanzas del distrito.

En 2018, In the Public Interest, una organización nacional de investigación y políticas sin fines de lucro, hizo precisamente ese tipo de análisis para determinar los costos adicionales de las escuelas autónomas en tres grandes distritos escolares de California. Su análisis encontró que los distritos estudiados perdían decenas de millones de dólares cada año que se recuperarían si los estudiantes asistieran a escuelas públicas en lugar de escuelas autónomas. Puede leer ese informe, escrito por el profesor Gordon Lafer de la Universidad de Oregon, aquí .

Estos informes son un trabajo tedioso y difícil que se realiza mejor en los pequeños. No se prestan a modelos creados a partir de paquetes de programas estadísticos. Requieren muestreo en los estados y, dependiendo de cómo cada estado financie las escuelas autónomas, los resultados variarán. Sin embargo, los contribuyentes merecen una imagen precisa del costo de los fletamentos, no una estimación.

A pesar de los sinceros esfuerzos de Weber, 'Robbers or Victims' de Fordham no hace una contribución sustancial sobre cómo determinar esos costos más que demostrar lo difícil que es responder una pregunta tan importante con grandes conjuntos de datos no examinados e informes federales incompletos. Weber ha dejado claro lo que dice y no dice el estudio.

Sin embargo, la distribución por parte de Fordham del informe a las Juntas de Educación estatales, los comisionados y otros legisladores con un titular engañoso no hace ningún favor a las escuelas públicas ni a los contribuyentes.

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Aquí hay un comentario de Mark Weber:

Mi agradecimiento a la Dra. Burris por su completa lectura de mi artículo. He abordado muchas de sus críticas en mi blog, que los lectores pueden encontrar aquí:

http://jerseyjazzman.blogspot.com/2021/02/the-fiscal-impact-of-charter-schools-on.html [jerseyjazzman.blogspot.com]

Permítanme agregar algunos puntos:

- Un trabajo como este, que utiliza grandes conjuntos de datos y métodos econométricos, siempre está sujeto a limitaciones tanto de los datos como de las estrategias empleadas. Es cierto que mi método para determinar el nivel de participación en las inscripciones de las escuelas autónomas no puede tener en cuenta las inscripciones a través de los límites del distrito escolar. Sin embargo, es el proxy más razonable que tenemos usando los datos federales. Como señalo, otros estudios, similares al mío, han utilizado este método y lo han comparado con los datos reales de matrícula de los estados individuales; Estos estudios encuentran correlaciones similares entre la participación de los estatutos y las medidas fiscales del distrito cuando se utilizan ambos métodos. Esto incluye mi propio trabajo usando datos de Nueva Jersey:

https://scholarship.libraries.rutgers.edu/discovery/fulldisplay/alma991031549875604646/01RUT_INST:ResearchRepository [scholarship.libraries.rutgers.edu]

- Si bien tomo el punto del Dr. Burris sobre causalidad versus correlación, el hallazgo de una correlación sigue siendo, en mi opinión, importante. Utilizando los métodos estándar que empleo, parece haber un vínculo entre la participación en los estatutos y los gastos e ingresos del distrito 'anfitrión', incluso cuando se tienen en cuenta las diferencias entre los distritos y las tendencias generales. Esto va en contra de los pronunciamientos de muchos críticos y partidarios de la Carta.

- La explicación más razonable, en mi opinión, es que a medida que los distritos pierden estudiantes en las escuelas autónomas, aún deben cubrir sus costos fijos. En otras palabras: si un distrito pierde el 10 por ciento de sus inscripciones a las escuelas autónomas, no puede reducir fácilmente los costos de, por ejemplo, mantener sus edificios escolares en un diez por ciento también. En varios estados, la evidencia sugiere que los ingresos locales son la fuente de este aumento en el gasto por alumno. Esto tiene sentido ya que, en muchos estados, las escuelas autónomas son financiadas directamente por el estado y no por las localidades.

- Dicho esto, estoy de acuerdo en que mi informe no proporciona evidencia de que el crecimiento de las escuelas autónomas no dañe la salud fiscal del distrito escolar. El hecho es que este informe no puede responder a esa pregunta. Sin embargo, espero que proporcione un marco para tener una discusión más informada sobre los costos de las escuelas autónomas en todo el sistema K-12.

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Respuesta de Fordham:

Fordham dijo en un comunicado que los hallazgos de sus informes “están sujetos a interpretación, pero que respalda su informe. Decía en parte:

'Dr. Weber está encontrando que los distritos 'instructivoEl gasto por alumno, que incluye cosas como los salarios de los maestros, los beneficios y los útiles para el aula, no disminuyó significativamente enalgunaEl estado sugiere que cualquier 'costo' adicional en el que incurran los distritos se cubra donde realmente importa.

“En otras palabras, mantenemos nuestra interpretación de los hallazgos, que es que las escuelas autónomas independientes no representan una amenaza fiscal para los distritos escolares locales que experimentan considerablesaumentaen ingresos totales por alumno '.

También dijo que la posición del instituto sobre las escuelas autónomas 'está informada no solo por los más de treinta estudios que hemos publicado sobre el tema, sino también por nuestro trabajo como autorizador de escuelas autónomas en Ohio', y que las tarifas que recibe por supervisar su las escuelas “solo cubren nuestros gastos de autorización” y los fondos excedentes se devuelven a las escuelas.