El presidente de UMBC desde hace mucho tiempo, que convirtió a la escuela en el principal productor de científicos e ingenieros negros, se jubilará

El presidente de UMBC desde hace mucho tiempo, que convirtió a la escuela en el principal productor de científicos e ingenieros negros, se jubilará

El antiguo presidente de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore, que transformó una pequeña escuela en uno de los principales productores de ingenieros y científicos de color del país, se jubilará al final de este año escolar.

Desde su ascenso a la presidencia en 1992, Freeman A. Hrabowski III ha desarrollado una cultura en la que las minorías de ingresos bajos y medios pueden sobresalir en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, o STEM. Es uno de los rectores de universidades más antiguos del país y uno de los líderes más influyentes en la educación superior.

El presidente de la UMBC es un activista, innovador y 'mega nerd'. Su último papel: fanático del baloncesto.

'No creo haber conocido a una persona que inspire de manera tan poderosa la excelencia', dijo Jay Perman, rector del Sistema Universitario de Maryland, que supervisa la UMBC y otras 11 instituciones públicas. 'Y ese es exactamente su legado: un compromiso con la excelencia inclusiva que perdura en UMBC, sus estudiantes, profesores, personal y ex alumnos'.

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El liderazgo de Hrabowski ha ayudado a UMBC a más del doble de su número de graduados anuales, de 1.700 a casi 3.500, dijeron las autoridades. La escuela también ha ampliado la oferta de títulos durante su mandato, ha aumentado la población de estudiantes internacionales y ha más que duplicado la proporción de estudiantes de hogares de bajos ingresos.

“La historia de la UMBC es de entusiasmo por aprender y aprender a trabajar con personas diferentes a uno mismo”, dijo Hrabowski en un comunicado. “La importancia de nuestro éxito es que le estamos diciendo al país y a los jóvenes que no es necesario ser rico para ser el mejor. Las instituciones de clase media pueden producir algunos de los mejores pensadores del mundo '.

Después de tres décadas de liderazgo, Hrabowski se ha convertido en sinónimo de la universidad pública en Catonsville, en particular, moldeando el campus en uno reconocido a nivel nacional por su innovación en STEM, particularmente para grupos que históricamente han estado excluidos de esos campos. La UMBC gradúa a más estudiantes negros que obtienen un doctorado en ciencias naturales e ingeniería que cualquier otra universidad, según datos de la National Science Foundation.

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Entre ellos se encuentra Kizzmekia Corbett, una graduada e inmunóloga de 2008 que lidera el equipo que desarrolló la vacuna contra el coronavirus Moderna en los Institutos Nacionales de Salud. También pertenecía al Programa de Becas Meyerhoff, fundado en 1988 y acelerado durante el mandato de Hrabowski, uno de los esfuerzos emblemáticos de la universidad para aumentar la diversidad en STEM.

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'Es simplemente una palabra: recursos', Corbett dicho la universidad sobre el programa. 'Es un campo de juego equitativo para las personas que en general han carecido de recursos suficientes, y esas son comunidades de color y personas de grupos minoritarios subrepresentados'.

Cuando Hrabowski llegó en 1987 como vicerrector, el campus inscribió solo a 10,000 estudiantes, menos de la mitad de los estudiantes de primer año vivían en el campus y la universidad tenía menos de $ 10 millones en fondos para la investigación.

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Ahora, el campus invierte más de $ 84 millones en investigación y desarrollo. También es en gran parte residencial y matricula a unos 14.000 estudiantes.