El largo legado de la ocupación estadounidense de Haití

El largo legado de la ocupación estadounidense de Haití

Los soldados estadounidenses fueron enviados a las costas de Haití en 1915, aparentemente para estabilizar un país en desorden después de un asesinato presidencial.

Pero durante los siguientes 19 años, las fuerzas estadounidenses ejecutaron a disidentes políticos e implementaron un sistema de trabajo forzoso que devastó a la población campesina de Haití. Miles de personas murió.

La ocupación de dos décadas de Estados Unidos moldeó a Haití de maneras importantes y, a menudo, perjudiciales. Los líderes haitianos continuaron utilizando los sistemas desarrollados por Estados Unidos para explotar a los agricultores rurales y silenciar a los disidentes. Y se vendieron importantes parcelas de tierra haitiana a empresas estadounidenses. Como el escritor haitiano-estadounidense Edwidge Danticat escribió en el centenario de la invasión: 'Nuestra desocupación aún no ha llegado'.

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Y mientras Haití lidia una vez más con la inestabilidad y la violencia después del asesinato del presidente Jovenel Moïse, este legado es un recordatorio importante de los desafíos de la intervención extranjera.

Haitianos en Estados Unidos temen por su patria tras asesinato

Las condiciones para la ocupación estadounidense de Haití tardaron décadas en gestarse, según Mark Schuller, profesor de antropología en la Universidad del Norte de Illinois.

Aunque los haitianos declararon su independencia en 1804, Estados Unidos no reconoció a Haití como país hasta 1862, cuando hizo cumplir un embargo comercial.

El racismo jugó un papel importante en esa decisión. Como escribió el historiador Brandon R. Byrd, 'Haití enfrentó una reacción violenta de los políticos estadounidenses que temían que socavaría sus propios sistemas de esclavitud y supremacía blanca'. Legisladores prominentes argumentaron que establecer relaciones diplomáticas con Haití sería visto como 'una recompensa por el asesinato de amos y amantes por esclavos negros', como dijo un senador.

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Los líderes estadounidenses también vieron a Haití como un activo militar importante. En 1868, el presidente Andrew Johnson consideró la posibilidad de anexar la isla Hispaniola, que consta de Haití y la República Dominicana, con fines estratégicos . A los legisladores estadounidenses les preocupaba que un Haití inestable pudiera ser vulnerable a la intervención extranjera.

Entre 1911 y 1915, Estados Unidos aumentó su participación en el país para mantener su influencia. Como el Departamento de Estado escribió en su historia de la política exterior estadounidense:

“Entre 1911 y 1915, siete presidentes fueron asesinados o derrocados en Haití, lo que aumentó el temor de los legisladores estadounidenses a una intervención extranjera. En 1914, la administración de Wilson envió marines estadounidenses a Haití. Sacaron $ 500,000 del Banco Nacional de Haití en diciembre de 1914 para su custodia en Nueva York, dando así a los Estados Unidos el control del banco '.

El destino de Haití está entrelazado con el de EE. UU.

La situación se intensificó el 28 de julio de 1915, cuando el presidente haitiano Vilbrun Guillaume Sam fue asesinado. Horas más tarde, el presidente Woodrow Wilson envió a cientos de infantes de marina al país. Eventualmente, 5,000 soldados estadounidenses ocuparían el país.

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Wilson afirmó que la invasión se centró en estabilizar Haití. Pero las acciones de EE. UU. cuenta una historia diferente . El Tratado Haitiano-Americano de 1915, que puso fin a la invasión oficial, le dio a Estados Unidos el control de las finanzas del país. Se estableció una gendarmería de ciudadanos estadounidenses y haitianos para proteger los intereses comerciales y políticos de Estados Unidos. Y los líderes estadounidenses presionaron a la legislatura de Haití para que nombrara un nuevo presidente, Philippe Sudré Dartiguenave, favorable a los intereses estadounidenses.

Como escritora y activista afroamericana James Weldon Johnson escribió, Dartiguenave - 'amargamente rebelde de corazón como lo es todo buen haitiano' - fue obligado a 'cumplir la voluntad de la Ocupación'.

“La ocupación fue una apropiación de tierras, una apropiación de poder y una apropiación de recursos para la… riqueza de Haití”, dijo Schuller.

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Los rebeldes haitianos que se opusieron a la invasión estadounidense fueron sometidos a una brutal represión. Un líder prominente, Charlemagne Péralte, fue linchado en 1919. Su cuerpo semidesnudo fue atado a un marco de puerta cubierto con una bandera haitiana. Al final del asta de la bandera había un crucifijo.

“Fue una demostración visual de la poca importancia que le dieron los militares a las vidas de los haitianos”, dijo Schuller.

Otros haitianos tienen historias similares. “Una de las historias que solía contar el hijo mayor de mi abuelo, mi tío Joseph, era la de ver a un grupo de jóvenes marines pateando la cabeza decapitada de un hombre en un esfuerzo por asustar a los rebeldes de su zona. Todavía hay más historias ”, Danticat escribió de la experiencia de su familia.

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La violencia y el racismo eran rampantes entre las fuerzas estadounidenses. “Se han construido campamentos militares en toda la isla. La propiedad de los nativos se ha tomado para uso militar. Los haitianos que portaban un arma fueron fusilados durante un tiempo a la vista. Muchos haitianos que no portaban armas también fueron baleados a la vista ”, Herbert Seligman. escribió en la revista Nation en 1920.

'Las ametralladoras se han convertido en multitudes de nativos desarmados, y los marines de Estados Unidos, según relatos que me dieron varios de ellos en una conversación informal, no se han preocupado por investigar cuántos murieron o resultaron heridos', agregó.

En ese momento, las atrocidades estadounidenses en la región se mantuvieron en gran medida en secreto por los estrictos códigos de censura militar. Pero la invasión estadounidense quedó inmortalizada en las obras haitianas producidas durante las décadas de 1920 y 1930, en gran parte influenciadas por una creciente comprensión del nacionalismo cultural y la indignidad de la ocupación estadounidense.

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“Y aquí estamos resucitados / Todos los miserables de la tierra / todos los defensores de la justicia / marchando para atacar sus cuarteles / sus bancos / como un bosque de antorchas funerarias”. escrito El poeta haitiano Jacques Roumain, fundador de La Revue Indigène.

Fue una de las muchas publicaciones formadas durante la ocupación estadounidense, impulsada por los ideales culturales y políticos que definieron la Revolución Haitiana un siglo antes.

Durante su ocupación de dos décadas, Estados Unidos renovó el sistema educativo del país y reforzó la infraestructura de Haití, utilizando trabajo forzoso para construir nuevas carreteras y edificios. Pero estos proyectos se financiaron en gran medida mediante la extracción de riqueza del campo.

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Y muchos de los recursos del país terminaron en manos extranjeras. Por ejemplo, las fuerzas estadounidenses reescribió las leyes haitianas para permitir que los extranjeros compren tierras, lo que había sido prohibido. Varias empresas estadounidenses aprovecharon ese cambio para comprar tierras, incluidas North Haytian Sugar Co. y Haytian Pineapple Co.

Al final de la ocupación estadounidense, incluso algunos de los líderes militares estadounidenses habían llegado a lamentar su papel. 'Pasé treinta y tres años y cuatro meses en el servicio militar activo como miembro de la fuerza militar más ágil de este país, la Infantería de Marina', dijo Smedley Butler, ex general de la Infantería de Marina de los EE. UU. dijo en 1933.

“Durante ese período, pasé la mayor parte de mi tiempo siendo un hombre musculoso de clase alta para las grandes empresas, para Wall Street y para los banqueros. En resumen, yo era un mafioso, un gánster del capitalismo ”, dijo. “Ayudé a hacer de Haití y Cuba un lugar decente para que los chicos del National City Bank recaudaran ingresos. Ayudé en la violación de media docena de repúblicas centroamericanas en beneficio de Wall Street”.

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La ocupación terminó oficialmente en 1934, pero su legado todavía se siente entre los haitianos. Como escribió Jonathan Katz en su libro sobre la experiencia de Haití con ayuda e intervención extranjeras, “Después de que Estados Unidos se fuera en 1934, sus sucesores continuaron reforzando el control [de Puerto Príncipe] sobre la política rural, expropiando tierras campesinas para fábricas que producían mercancías para los Estados Unidos y sofocando la disidencia utilizando el ejército Los estadounidenses crearon '.

Muchos de los líderes del país: incluido Moisés - ha sido acusado de favorecer los intereses de Estados Unidos sobre los intereses de la clase trabajadora y pobre de Haití.

“Desde la perspectiva de la mayoría del pueblo haitiano, la gente de los barrios de clase trabajadora, el pueblo trabajador, las masas populares, la intervención de Estados Unidos no es algo que ellos quieran o estén buscando”, dijo Chris Bernadel, miembro de la Alianza Negra por la Paz, una organización antibélica y antiimperialista dedicada a la lucha radical negra.

Se celebró una ceremonia conmemorativa en Puerto Príncipe en 2015 , para marcar el inicio de la invasión 100 años antes.

En el mismo lugar donde los cacos se rebelaron contra las fuerzas estadounidenses, los bailarines daban vueltas por las calles. Envueltos en modestas telas marrones, marcharon al ritmo del compás. Los cánticos de los manifestantes llenaron el aire, algunos haciendo referencia al pasado decolonial de Haití, otros criticando la intervención de la ONU en la actualidad.

“Con o sin botas, la Ocupación todavía está aquí”, gritaron.