El monstruo del lago Ness sigue siendo un misterio. Pero los científicos tienen nueva evidencia para una teoría.

El monstruo del lago Ness sigue siendo un misterio. Pero los científicos tienen nueva evidencia para una teoría.

Era una historia científica hecha para los titulares: un monstruo, más de mil años de misterio y tal vez, finalmente, una respuesta.

Neil Gemmell tenía ese potencial de publicidad en mente cuando dirigió a un equipo de científicos para buscar ADN del escurridizo monstruo del lago Ness, y nuevamente cuando ese equipo anunció el jueves que una gran anguila podría estar detrás de toda la especulación.

'Estoy usando descaradamente al monstruo como una forma de atraer el interés para poder hablar sobre la ciencia de la que quiero hablar', dijo el genetista y profesor de la Universidad de Otago de Nueva Zelanda a The Washington Post después de un día agitado de docenas de entrevistas con los medios. .

Más de mil encuentros con el monstruo del lago Ness están registrados en un 'Registro de avistamientos' oficial. Los informes se remontan al año 565 d.C., cuando se dice que un santo irlandés salvó a un hombre de ser atacado por un monstruo del río.

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Los rumores se intensificaron en la década de 1930, cuando se abrió una carretera cerca del lago escocés y cuando apareció una referencia a un 'monstruo del lago Ness' en el Inverness Courier. Un hombre juró que vio a una criatura sin extremidades de 25 pies de largo y cuatro pies de alto cruzar la calle frente a él y su esposa. Algunos avistamientos de monstruos fueron desacreditados, una famosa foto de 1934 publicada en el Daily Mail resultó ser un engaño, escenificado con una cabeza modelo unida a un submarino de juguete, pero el interés en la leyenda persistió.

De hecho, después de que aterrizara el anuncio de Gemmell, el primer ministro británico Boris Johnson dijo que 'anhela creer' en el monstruo del lago Ness, según PA Media , que informó el viernes:

El primer ministro dijo que había querido que la criatura mítica fuera real cuando era niño, y agregó que 'una parte de mí todavía lo hace'.

Le pidió al FBI que analizara el cabello de 'Bigfoot' hace 40 años y nunca recibió respuesta. Hasta ahora.

Al tratar de explicar los repetidos informes de una criatura marina gigante, algunos teorizaron que el lago era el hogar de un reptil de la era jurásica y señalaron un animal extinto gigante llamado plesiosaurio. Otros especularon sobre un pez enorme, elefantes de circo nadando o simplemente ramas flotantes.

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Gemmell y sus colegas dicen que pueden usar la ciencia para descartar algunas de las ideas después de analizar el ADN en 250 muestras de agua del lago Ness.

El ADN les permitió construir una imagen detallada de las criaturas que vivían en lo que Gemmell llamó 'el cuerpo de agua más famoso del mundo', hasta pequeñas bacterias. No encontraron evidencia de que el lago albergue un reptil prehistórico, ni ADN de tiburones, bagres o esturiones, algunos de los otros animales propuestos para explicar el mito.

Sin embargo, había mucho material genético de las anguilas.

'La teoría restante que no podemos refutar basándonos en los datos de ADN ambiental obtenidos es que lo que la gente está viendo es una anguila muy grande', escribió el equipo en su sitio web explicando los hallazgos.

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Aún no está claro, dijeron los científicos, si el lago contiene una anguila lo suficientemente grande como para explicar las descripciones de un monstruo. Algunos investigadores han planteado la teoría de la anguila antes, y la gente ha informado haber visto anguilas grandes en el lago Ness. Un video filmado en 2007 captura un animal marino de cuatro metros en la superficie del lago que podría haber sido una anguila, dice el equipo de Gemmell, aunque reconocen que un espécimen tan grande sería inusual.

No todo el mundo está impresionado con sus hallazgos. Steve Feltham, que ostenta la distinción del Libro Guinness de los Récords por la caza de monstruos del lago Ness más larga y continua, dicho la BBC que la idea de que las anguilas vivieran en el lago no era una revelación. Otros animales aún no se han descartado, agregó.

'Un niño de 12 años podría decirle que hay anguilas en el lago Ness', dijo Feltham. 'Atrapé anguilas en el lago cuando tenía 12 años'.

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Las anguilas jóvenes migran miles de millas a los ríos y lagos escoceses (lagos o ensenadas marinas) desde aguas cercanas a las Bahamas, informó la BBC. Las criaturas pasan gran parte de su vida en agua dulce antes de regresar al océano para poner huevos, dicen los científicos.

Los científicos planean rastrear el lago Ness en busca del ADN del escurridizo monstruo

Enfrentado en una conferencia de prensa con el hecho de que el más pesado grabado La anguila europea capturada alguna vez pesó 5,38 kilogramos (casi 12 libras), admitió Gemmell: 'No suena como un monstruo, ¿verdad?'

'Pero basándonos en la evidencia que hemos acumulado, no podemos excluirla como una posibilidad', dijo. dijo , según The Guardian.

Gemmell no está seguro de estar involucrado en ninguna investigación adicional para respaldar la hipótesis de la anguila. Dijo que logró lo que quería con un proyecto que capturó la imaginación del público como ningún otro estudio que haya publicado. El año pasado, dijo, el trabajo de los científicos en el lago Ness generó unas 3.000 historias en los medios en unas pocas semanas, antes de que hubieran hecho un solo hallazgo.

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Al principio, dijo Gemmell, le preocupaba que una investigación exhaustiva sobre el lago Ness fuera una tontería.

Pero luego habló con su hijo de 9 años, quien le dijo a sus amigos que pensaban que el proyecto sonaba genial. Después de ver la fascinación de los niños, Gemmell se dio cuenta de que una mirada científica seria al famoso lago podría despertar el interés del público en las técnicas para rastrear la biodiversidad.

El equipo de Gemmell aprovechó el 'ADN ambiental', el material genético que las criaturas dejan en su entorno. Este 'eDNA' permite a los científicos aprender sobre los hábitats sin alterarlos ni dañar a los animales que están tratando de estudiar, explica el equipo de Gemmell en su sitio web.

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La estrategia 'marcará una diferencia real en la forma en que monitoreamos y protegemos los cada vez más frágiles ecosistemas del mundo', escriben.

Un documental de Travel Channel sobre el trabajo del equipo que se transmitirá en Gran Bretaña y Estados Unidos a finales de este mes llevará el proyecto a una audiencia aún más amplia.

“Loch Ness atrae a la gente de una manera que pocas otras cosas podrían hacerlo”, dijo Gemmell.

Corrección: una versión anterior de este artículo sugirió que las anguilas que migran a los cuerpos de agua escoceses ponen huevos allí, cuando en realidad regresan al océano para hacerlo.

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