Al igual que Biden, JFK conoció al Papa y su apretón de manos dejó muchas preguntas.

Al igual que Biden, JFK conoció al Papa y su apretón de manos dejó muchas preguntas.

El gesto entre dos de los hombres más poderosos del mundo se destacó más por lo que no incluía que por lo que sí.

En el Vaticano, en julio de 1963, el presidente John F. Kennedy y el papa Pablo VI se levantaron de sus sillas y se estrecharon la mano mientras las cámaras disparaban y un camarógrafo filmaba.

Tradicionalmente, se esperaba que católicos como Kennedy saludaran al Papa arrodillándose, tomando su mano derecha y besando el anillo papal, un símbolo del cargo. Décadas después, quedan dudas sobre si la decisión del presidente de estrechar la mano del pontífice fue una declaración de que su fe y su servicio a Estados Unidos podrían coexistir sin, como los críticos predijeron siniestramente, una sumisión indebida al Vaticano.

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La reunión del viernes entre el presidente Biden, el segundo católico en ocupar el cargo más alto de la nación, y el papa Francisco se produce en un momento igualmente polémico, pero de una manera casi opuesta. Si bien los no católicos del siglo XX cuestionaron si Kennedy podría evitar la influencia del Vaticano, la controversia contemporánea se centra en si la ruptura de Biden con su iglesia sobre el derecho al aborto socava lo que él caracteriza como su profunda fe.

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Siguiendo el ejemplo de sus dos predecesores, el Papa Francisco típicamente desanima a los que lo saludan de besar el anillo papal. Pero antes de que concluyera el Concilio Vaticano II en 1965, el gesto se consideraba un signo de respeto y obediencia.

No está claro cuánto consideró Kennedy el simbolismo de negarse a saludar al Papa Pablo VI de esa manera, dijo Alan Price, director de la Biblioteca Presidencial John F. Kennedy. Dar la bienvenida a quienes se reunió en las reuniones estatales con un apretón de manos era el comportamiento típico del presidente.

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Hay evidencia de que Kennedy era al menos consciente de que su disposición hacia el Papa atraería el escrutinio. Él comentó con sarcasmo a un ayudante antes de la visita que arrodillarme para besar el anillo papal “me daría muchos votos en Carolina del Sur”, un guiño a la oposición religiosa a él en el Sur durante su campaña.

Barbara Perry, directora de estudios presidenciales en el Miller Center de la Universidad de Virginia, dijo que es lógico que Kennedy hubiera tenido cuidado de parecer demasiado deferente con el Papa. El presidente esperaba postularse para la reelección en 1964 y necesitaría los votos de los no católicos que sospecharan de su fe.

“Él sabría que eso sería un puente demasiado lejos para él ante el ojo público y, en particular, para los protestantes en ese día”, dijo Perry, quien es un erudito de la familia Kennedy, sobre el ritual del beso en el anillo.

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En ese momento, el sentimiento anticatólico estaba muy extendido. El gobernador de Nueva York, Alfred E. Smith, un demócrata, fue el único católico que fue candidato presidencial de un partido importante. Las caricaturas políticas de las elecciones de 1960 mostraban a Kennedy cumpliendo las órdenes del Papa Juan XXIII. Después de que Kennedy ganó las primarias de West Virginia, durante las cuales defendió su fe, él declaró que había 'enterrado el tema de la religión de una vez por todas'.

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Pero cuando conoció al Papa Pablo VI más de dos años después de su presidencia, el comportamiento de Kennedy todavía fue observado de cerca. Los editores de la revista América, dirigida por la orden jesuita de sacerdotes católicos, declararon que era una vergüenza que el presidente no saludara al Papa con el decoro tradicional.

'Poco sabían o se daban cuenta los editores, ni nadie más, de que quizás el presidente pragmático y el papa diplomático podrían haberlo querido de esa manera', dijo Joseph McAuley, editor asistente de la revista, escribió en 2015 .

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No había sido un hecho que Kennedy visitaría el Vaticano durante su presidencia. Fue solo el tercer presidente de Estados Unidos en hacerlo, y Perry dijo que habría sido dolorosamente consciente de que la reunión podría usarse en su contra en su campaña de reelección. Kennedy pudo haber pensado que había dejado atrás ese tema después de que ganó el cargo por primera vez, dijo.

“Mi sensación es que se sintió lo suficientemente cómodo sabiendo que había ganado y derribado la barrera para que los católicos romanos se convirtieran en presidente, que podía reunirse con el Papa y ser fotografiado con él”, dijo Perry.

Kennedy fue asesinado cuatro meses después del viaje al Vaticano. El Papa Pablo VI luego relató su visita.

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“Recordamos a este joven Jefe de Estado, modesto y cortés, ante nosotros durante nuestro encuentro; y todavía vemos su rostro sereno y viril inmerso en un profundo pensamiento ”, dijo el pontífice dijo en una entrevista con la biblioteca Kennedy. “Dudó mucho tiempo, habló con franqueza y suavidad, como quien desea encontrar las palabras adecuadas y decir buenas palabras”.

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