Liberty University ahora dice que la mayoría de las clases pasarán a ser solo en línea

Liberty University ahora dice que la mayoría de las clases pasarán a ser solo en línea

La Universidad de Liberty revirtió abruptamente el curso el lunes por la tarde y les dijo a los estudiantes que la mayoría de las clases presenciales se trasladarían en línea debido a las preocupaciones sobre la pandemia de coronavirus. La decisión entra en vigencia el 23 de marzo, cuando se esperaba que los estudiantes regresaran a clases después de las vacaciones de primavera.

La universidad cristiana evangélica en Lynchburg, Va., Había enfrentado cada vez más llamadas para poner fin a las clases en persona de estudiantes y profesores molestos con el presidente de Liberty, Jerry Falwell Jr., quien dijo el viernes que la gente estaba reaccionando de forma exagerada al brote de la enfermedad y que era un producto fabricado. frenesí para hacer quedar mal al presidente Trump.

Sin embargo, el lunes, la universidad emitió un comunicado de Falwell en el que decía que la prohibición de emergencia del gobernador de Virginia Ralph Northam sobre las reuniones de 100 personas hacía necesario pasar a clases solo en línea.

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“Originalmente creímos que era más seguro regresar a nuestros estudiantes después de sus vacaciones de primavera en lugar de que regresaran después de mayores oportunidades de exposición al dejarlos en diferentes partes del país por períodos más largos”, dijo Falwell en el comunicado. “Pero la reciente decisión del gobernador de limitar ciertas reuniones no nos ha dejado una opción práctica porque tenemos muchas clases de más de 100 estudiantes. Queremos garantizar la continuidad de la educación de nuestros estudiantes mientras hacemos lo que tenga sentido para ayudar a frenar la propagación del coronavirus a nuestra familia universitaria y comunidad local '.

Scott Lamb, portavoz de Falwell, no respondió a una solicitud para entrevistar a Falwell para este informe.

La decisión original de Liberty de que los estudiantes regresaran para las clases en persona conmovió a la facultad, el personal y los 16,000 estudiantes de la escuela que usan el campus de Lynchburg.

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Falwell se dirigió a Twitter el domingo para reiterar sus razones para que los estudiantes regresaran.

Falwell tuiteó que la escuela estaba desarrollando un plan para mantener aisladas a las personas en riesgo y para trasladar las clases a salones más grandes e incluso afuera para que 'los estudiantes no se sientan codo con codo'. Falwell dijo que la escuela 'se convertirá en el modelo a seguir por otros en el futuro'.

Jeff Brittain, padre de tres estudiantes de Liberty, cuestionó la toma de decisiones de Falwell y tuiteó: 'Soy tan de derechas como ellos, amigo. Pero como padre de tres de sus estudiantes, creo que esto es una locura, una irresponsabilidad y parece una apropiación de dinero '.

Falwell respondió llamando a Brittain un 'tonto'.

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En respuesta a las preguntas de un reportero del Washington Post, Brittain dijo que se comunicó con el personal de Liberty por correo electrónico para hablar más, pero que no había recibido respuesta de nadie el lunes. Se negó a responder preguntas adicionales.

En una escuela donde rara vez se escucha la disidencia de los decretos de liderazgo, los estudiantes y profesores comenzaban a hacer públicas sus objeciones. Dijeron que pensaban que la decisión ignoraba la orientación de los profesionales de la salud y estaba en desacuerdo con la mayoría de los otros colegios y universidades importantes de la región, que han optado por pasar a clases solo en línea.

David Baggett, profesor de la escuela de teología de la universidad desde hace mucho tiempo, apuntó a la administración de la escuela en Facebook y escribió: 'Ustedes no tienen permiso para arriesgar la vida de las personas. Hacer lo correcto. Quítate el sombrero burocrático y piensa por ti mismo '.

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En una entrevista el lunes por la mañana, Baggett dijo que se sentía libre de hablar porque él y su esposa, Marybeth Baggett, profesora de inglés, dejarán la escuela al final del año. Entre ellos, tienen 31 años de enseñanza en Liberty.

Falwell 'tiene derecho a sus locas opiniones, pero convertirlo en una política es otro asunto', dijo Baggett.

Esther Candari, quien está terminando una maestría en arte de estudio, se sintió aliviada después de que Falwell tomó la decisión de optar por la instrucción en línea. Dijo que, como muchos estudiantes, pensaba que la propagación del coronavirus sería contenida, pero una vez que cerraron otras escuelas importantes, supo que se estaba volviendo serio.

'Hay una cultura fuerte en Liberty de querer ser diferente', dijo. “Se enorgullecen de no ser la típica educación superior 'liberal'. Si Yale lo está haciendo, no deberíamos hacerlo '.

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Ella dijo que ninguna cantidad de disensión de los estudiantes haría una diferencia sin la intervención del gobierno para que Falwell cambiara de opinión.

'Pasó de poner en peligro nuestras carreras a poner en peligro la vida de las personas', dijo. 'Fue un nuevo nivel de locura'.

Una petición en línea iniciada por un estudiante de Liberty pidiendo a Falwell y a la universidad que se comprometan a clases solo en línea después de las vacaciones de primavera fue firmada por más de 11,000 personas el lunes por la tarde, aunque no estaba claro cuántos de los que firmaron eran estudiantes de Liberty.

La estudiante que inició la petición habló bajo condición de anonimato porque dijo que temía que Falwell pudiera tomar represalias contra ella y dañar el resto de sus oportunidades educativas, incluida una próxima pasantía y una posible inscripción en la escuela de posgrado.

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Le diagnosticaron cáncer de tiroides hace dos años y está en remisión, pero también tiene problemas de asma. Si bien está preocupada por su propia salud, está especialmente preocupada por lo que podría significar una propagación del coronavirus para la comunidad de Lynchburg.

Los estudiantes están de vacaciones de primavera, en casa en todo el país e incluso en todo el mundo. La semana que viene, dijo, se supone que los estudiantes descenderán al campus.

'Soy conservadora y cristiana', dijo. 'La gente va a morir si no hace algo'.

Alexis Valle, una estudiante de primer año de 18 años del área de Blue Ridge de Virginia que vive en Lynchburg, dijo que firmó la petición porque tiene parientes con cáncer y le preocupa que si regresa a casa podría transmitirles el virus. .

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“Muestra dónde están realmente sus prioridades”, dijo. 'Entiendo que quiere poner su fe en Dios, pero al mismo tiempo, podría tomar precauciones para asegurarse de que no suceda nada'.

Lauren Lynch, residente de Lynchburg y estudiante de posgrado en Liberty, dijo que estaba contenta con la decisión de solo en línea, pero enojada porque Falwell trató el problema de la manera en que lo hizo.

'Honestamente, me da vergüenza llamarlo presidente de mi universidad', dijo.