En un suburbio liberal de Boston, los maestros de jardín de infantes dicen que sus alumnos están aprendiendo a 'odiar' la escuela

En un suburbio liberal de Boston, los maestros de jardín de infantes dicen que sus alumnos están aprendiendo a 'odiar' la escuela

Más de dos docenas de maestros de jardín de infantes en las escuelas públicas de Brookline, una ciudad liberal cercana a Boston, están descontentos con los cambios en la educación de la primera infancia. Muy infeliz.

En la reunión del 6 de junio del Comité Escolar de Brookline, los miembros del panel escucharon a los maestros que dijeron estar preocupados porque los estudiantes están siendo perjudicados por los cambios en el plan de estudios que han sido obligatorios durante varios años en las clases de jardín de infantes.

Los cambios son parte de un movimiento nacional para reemplazar el aprendizaje basado en el juego en el jardín de infantes con un enfoque más académico que tiene como objetivo mejorar el rendimiento entre los estudiantes de color y los estudiantes de familias de bajos ingresos.

En Massachusetts, una tendencia inquietante en el jardín de infancia

Un informe de investigación de 2018 informó sobre el efecto del impulso académico en el jardín de infantes, y dijo que la mayoría de los jardines de infancia en Massachusetts tienen actividades restringidas como juego libre, descanso, recreo, merienda y almuerzo. Las investigaciones han demostrado que los niños pequeños aprenden mejor a través del juego estructurado y que muchos no tienen la capacidad de atención para sentarse en los escritorios durante largos períodos de tiempo para hacer el trabajo académico, como se les pide que hagan.

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En la reunión de la semana pasada, varios maestros se turnaron para leer una carta ( ver video y el texto completo de la carta a continuación) en nombre de los 27 maestros que la firmaron, diciendo en parte:

Los últimos años han traído nuevas oportunidades, centradas en nuevos planes de estudio y programas. Sin embargo, al adoptar estos programas sin un aporte significativo de los maestros, el distrito ha descuidado la razón misma para aprovechar esas oportunidades de aprendizaje: la alegría de aprender de nuestros estudiantes. . . . Vemos que muchos de nuestros niños de kindergarten luchan con la ansiedad acerca de la escuela porque saben que se espera que lean. Existe un importante cuerpo de investigación que muestra las consecuencias negativas para el bienestar emocional de los niños cuando se ven obligados a leer antes de que sus cerebros en desarrollo puedan entenderlo. Leer antes no siempre significa mejor. El impulso para que nuestros niños de kindergarten lean antes sin tener en cuenta su preparación está afectando sus actitudes hacia el aprendizaje. Ahora es común escuchar sus pequeñas voces anunciarnos: 'No sé leer'. 'Odio leer.' 'Odio la escuela.' 'No soy bueno en nada'. Ésta es nuestra mayor preocupación.

Y hay mucho más en la carta. Los maestros que lo leyeron recibieron un fuerte aplauso de los seguidores de la audiencia en la reunión de la junta. Casi 400 padres han firmó una carta separada de apoyo a los profesores, algunos de ellos añadiendo comentarios sin firmar. Aquí hay uno:

Mis gemelos comienzan el jardín de infancia en el otoño. Realmente me preocupo por ellos y por todos los niños que se ven obligados a comenzar a leer a los 5 años, sentados todo el día sin jugar, y la lista continúa. Hay una razón por la que los niños están deprimidos y ansiosos, y esto los afecta toda su vida. El jardín de infantes y el primer grado deben centrarse principalmente en el desarrollo de habilidades socioemocionales para ayudar a los niños a convertirse en niños amables, compasivos y seguros. Eso es lo que asegurará su éxito en la vida. ¡No qué puntaje obtienen en primer grado o cuándo aprendieron a leer! ¡Déjalos jugar, déjalos trabajar juntos, déjalos ser niños!

WBUR, una estación NPR de Boston, publicó una historia sobre la reunión y citó a Vicki Milstein, directora de programas de educación temprana de Brookline, diciendo que los cambios se han implementado durante la última década más o menos en un esfuerzo por cerrar las brechas de rendimiento entre los estudiantes de color y los estudiantes blancos, y los estudiantes de bajos ingresos y barrios de altos ingresos.

Aquí está el texto de la carta de los maestros que se leyó a la junta escolar, según lo proporcionó uno de los maestros:

No todos podrían estar aquí esta noche, pero esta carta proviene de un grupo de 27 maestros de jardín de infantes de Brookline. Juntos hemos dado la bienvenida a miles de niños de kindergarten en nuestras aulas. Enseñamos a nuestros estudiantes a ser amables, respetuosos, flexibles y trabajadores, así como a perseverar, a defenderse a sí mismos y a los demás, y a ser aprendices de por vida. Sabemos que todos los que estamos en esta sala (educadores, administradores, miembros del comité escolar y padres) queremos que nuestros hijos sean personas felices y exitosas. Nos sentimos muy afortunados de ser parte de un distrito con una fuerte tradición de poner las necesidades de nuestros estudiantes en el centro de nuestra práctica. Se ha respetado la voz de los educadores y seguimos sintiendo el apoyo de muchos directores y administradores, así como de algunos miembros del Comité Escolar. Se han tomado decisiones acertadas para los estudiantes a través de una asociación entre los profesores y la administración central. Brookline siempre ha sido visto como un sistema escolar avanzado y de vanguardia donde los niños, las familias y los maestros prosperaron. Tememos que esto haya comenzado a cambiar. Los últimos años han traído nuevas oportunidades, centradas en nuevos planes de estudio y programas. Sin embargo, al adoptar estos programas sin un aporte significativo de los maestros, el distrito ha descuidado la razón misma para aprovechar esas oportunidades de aprendizaje: la alegría de aprender de nuestros estudiantes. Hemos dedicado nuestras carreras a la enseñanza de niños de 5 y 6 años, y vemos que algunas prácticas actuales están dejando un impacto negativo eterno en el bienestar socioemocional de nuestros estudiantes. Por lo tanto, estamos aquí esta noche para compartir con ustedes nuestras preocupaciones sobre un nuevo tipo de brecha que está surgiendo en el jardín de infantes de Brookline. Es una “brecha de realidad”, una brecha entre la forma en que las investigaciones muestran que los niños pequeños aprenden mejor y el plan de estudios que el distrito requiere que enseñemos. Es una brecha de realidad entre los valores educativos de Brookline y lo que realmente les está sucediendo a los niños en nuestras aulas. Nos gustaría compartir nuestras preocupaciones con ustedes, pero también nos presentamos ante ustedes, nuestros líderes, para pedirles que imaginen con nosotros lo que podría ser el Kindergarten en Brookline: un programa de Kindergarten donde nuestros alumnos más jóvenes prosperan.Primero, esto es lo que vemos en nuestras aulas: En alfabetización:Sabemos que los niños de kindergarten están al comienzo de su viaje para convertirse en lectores y escritores exitosos. Nosotros, los maestros de jardín de infantes, sabemos cómo fomentar el entusiasmo, la creatividad y el entusiasmo en el aprendizaje. La alfabetización ha sido y siempre será una parte importante del jardín de infancia. Sin embargo, nos preocupa que el cambio de mandatos del distrito resulte en una pérdida de la curiosidad natural y la alegría de aprender. El distrito ha realizado cambios significativos en las expectativas en torno a la alfabetización. Todos hemos trabajado con nuestros instructores de alfabetización y especialistas para implementar las diversas lecciones de lectura y escritura con fidelidad. Sin embargo, la programación por bloques (bloques de lectura y escritura de 90 minutos) se produce a expensas de las unidades temáticas, el aprendizaje basado en el juego y las oportunidades socioemocionales. Estamos viendo los efectos de esta pérdida. Vemos que muchos de nuestros niños de kindergarten luchan con la ansiedad acerca de la escuela porque saben que se espera que lean. Existe un importante cuerpo de investigación que muestra las consecuencias negativas para el bienestar emocional de los niños cuando se ven obligados a leer antes de que sus cerebros en desarrollo puedan entenderlo. Leer antes no siempre significa mejor. El impulso para que nuestros niños de kindergarten lean antes sin tener en cuenta su preparación está afectando sus actitudes hacia el aprendizaje. Ahora es común escuchar sus pequeñas voces anunciarnos: 'No sé leer'. 'Odio leer.' 'Odio la escuela.' 'No soy bueno en nada'. Ésta es nuestra mayor preocupación. David Kohn, un escritor científico independiente, observa: “La lectura no se puede apresurar. Ha existido solo durante unos 6.000 años, por lo que la capacidad de transformar las marcas en el papel en un significado complejo no está preinstalada en el cerebro. No se desarrolla 'naturalmente', como lo hacen otras habilidades complejas como caminar; se puede fomentar, pero no forzar. Con demasiada frecuencia, eso es lo que las escuelas están tratando de hacer ahora '.En el desarrollo social y emocional de nuestros estudiantes, esto es lo que vemos en nuestras aulas:Las presiones académicas actuales sobre los niños de 5 y 6 años están contribuyendo a aumentar los desafíos con la capacidad de nuestros niños de jardín de infantes para autorregularse, ser independientes y creativos. Estudio tras estudio ha demostrado que los niños pequeños necesitan tiempo para jugar, pero en Brookline, debido a las demandas académicas, el tiempo para el aprendizaje basado en el juego se ha acortado y, en algunos días, se ha eliminado por completo. Como maestras de jardín de infancia, sabemos que el juego no es frívolo. Mejora la estructura y función del cerebro y promueve la función ejecutiva, lo que nos permite perseguir objetivos e ignorar las distracciones. Ayuda a los niños a aprender a perseverar, aumentar la atención y navegar por las emociones. Los niños pequeños también están destinados a moverse y explorar. Muchos niños que se sientan durante largos períodos de tiempo experimentan frustración, calambres musculares y comportamientos perturbadores. Hemos visto un aumento en la cantidad de niños diagnosticados con TDAH y problemas de conducta dentro de nuestras escuelas, y sabemos por qué sucede esto. Sin embargo, estamos haciendo cosas que solo agravarán el problema, en lugar de mejorarlo. Según la Academia Estadounidense de Pediatría, “Cuando faltan el juego y las relaciones seguras, estables y enriquecedoras en la vida de un niño, el estrés tóxico puede interrumpir el desarrollo de la función ejecutiva y el aprendizaje de la conducta prosocial; en presencia de la adversidad infantil, el juego se vuelve aún más importante '.En nuestra búsqueda de la equidad para los niños, esto es lo que vemos en nuestras aulas:No estamos promoviendo la equidad. Como se mencionó con el juego y el desarrollo socioemocional, el distrito nos pide que enseñemos a nuestros hijos de manera que reduzcan la equidad en el salón de clases. Se nos dice que todo tiene que ser igual. Piense en lo que significa 'lo mismo'. No está diseñado exclusivamente para maximizar la alegría y el aprendizaje de cada niño. La estandarización no es equidad. Los padres que reconocen esto y tienen la capacidad de enriquecer las experiencias de sus hijos fuera de la escuela lo harán. Otros niños no tendrán las mismas ventajas y solo tendrán la instrucción estandarizada, en lugar de una instrucción impulsada por la innovación y la diferenciación del maestro en función de las necesidades e intereses de cada alumno. Donde antes se confiaba en que los maestros usaran su juicio y enseñaran según las necesidades de cada clase única, ahora se nos indica que sigamos los planes de estudio establecidos de los libros de texto. Se nos están dando directivas, no empoderamiento para nuestros estudiantes. Este cambio de diferenciar la instrucción en grupos pequeños a lecciones en grupo completo no funciona para un número sustancial de niños. Los estudiantes que necesitan ser desafiados o necesitan modificaciones para acceder al plan de estudios no se consideran con la programación en bloques y los métodos de enseñanza para todo el grupo. También hemos visto los datos que muestran que la brecha de rendimiento aumenta cuando disminuimos la cantidad de juego y, sin embargo, estamos optando por empeorar las cosas para los estudiantes de color. ¿Dónde están los mejores jardines de infancia? Están en Finlandia, donde los niños pasan sus días jugando a los 5 años. Para aquellos que dicen que no estamos atentos a la brecha en el rendimiento, miren a Boston, donde su compromiso con un continuo desde el prekínder hasta el grado 2 está atrayendo educadores de todo el país debido al impacto positivo en sus estudiantes, incluidos sus niveles de habilidad.En nuestra búsqueda de una educación basada en datos, esto es lo que vemos todos los días:Los maestros saben que cuando la evaluación está en su mejor momento, su propósito es ayudar a los maestros a saber dónde está cada niño como individuo, para que podamos diseñar una instrucción que los haga avanzar como estudiantes. Pero esta evaluación debe ser auténtica. Debe coincidir con la etapa de desarrollo de cada niño en particular. Debe usarse para guiar la instrucción en tiempo real. Creemos que las prácticas actuales de recopilación y utilización de datos del distrito no logran estas metas. Estamos convirtiendo a los niños en puntos de datos. Valerie Strauss, escritora de educación, dice: “El énfasis actual en los estándares y las pruebas ha llevado a muchas escuelas a concentrarse demasiado en la evaluación a expensas de satisfacer las necesidades de desarrollo de los niños y enseñar contenido significativo. El juego y el aprendizaje basado en actividades han desaparecido de muchas aulas de la primera infancia y, junto con ellas, la motivación natural y el amor por el aprendizaje de los niños '. Los maestros tienen poco tiempo en un día y, a medida que continuamos agregando más datos, más papeleo, más instrucción estandarizada, es importante que nosotros, como comunidad, preguntemos: '¿A qué costo provienen estos datos? ¿Qué estamos perdiendo? ¿Dónde está la oportunidad para que los maestros y los padres sean parte de esta conversación? ' Estas son las cosas que vemos en nuestras aulas todos los días. Ahora, le pedimos que se una a nosotros para imaginar lo que es posible para los niños de kindergarten de Brookline. Le pedimos que visualice con nosotros un futuro en el que nuestros niños de kindergarten pasen sus días involucrados en experiencias de aprendizaje a través del juego significativo. Imaginemos a nuestros niños entusiasmados por venir a la escuela todos los días, desarrollando un profundo amor por el aprendizaje, teniendo confianza en sus habilidades como aprendices, fortaleciendo las habilidades socioemocionales, creando relaciones profundas con compañeros y maestros, y siendo parte de una comunidad de aprendices. . Imagine un aula donde los maestros pasan tiempo trabajando directamente con los estudiantes, formando relaciones de confianza y participando en experiencias de enseñanza significativas que abordan las necesidades de los estudiantes en su conjunto. Imagínese un futuro en el que el poder educativo del juego se devuelva al jardín de infancia de Brookline. No se puede argumentar que nuestros estudiantes aprenden mejor a través del juego y experiencias reales que les permiten explorar y hacer conexiones, construir algunos conocimientos básicos y desarrollar habilidades para la resolución de problemas. El juego puede tener un propósito (guiado por el maestro), pero también debe haber tiempo para que los niños exploren libremente sin la dirección del maestro. Esto es esencial para el desarrollo de la curiosidad y la capacidad de seguir una idea o un proyecto. Esta es la base de la práctica del jardín de infancia. De hecho, es la base del aprendizaje permanente y la razón por la que los mejores laboratorios como el laboratorio 'Lifelong Kindergarten' del MIT están trabajando para crear sistemas y tecnologías para infundir los conceptos básicos del juego en el jardín de infancia en los lugares de trabajo. El jardín de infancia de Brookline puede ser un lugar donde los niños exploran las relaciones con los demás para desarrollar un sentido de empatía. Puede ser un lugar donde dominen el diálogo amistoso y respetuoso con sus compañeros. Puede ser un lugar donde aprenden a justificar sus propias ideas y resolver problemas. Imagínese un salón de clases donde los niños aprenden a fallar, para que puedan volver a intentarlo y encontrar el camino. Le pedimos que visualice con nosotros un futuro en el que nuestros niños de kindergarten estén profundamente comprometidos con áreas de contenido integrado y divertido. Visualice con nosotros aulas donde aprender a leer sea divertido, útil, atractivo y orgánico. Le pedimos que visualice con nosotros un futuro en el que las evaluaciones de nuestros niños de kindergarten estén basadas en la observación, sean auténticas y se utilicen con el propósito de mejorar las prácticas de instrucción, en tiempo real. Imagínese con nosotros un futuro en el que las prácticas basadas en datos en nombre de la brecha de rendimiento no estén afectando negativamente a muchos de nuestros estudiantes más vulnerables. Imagine un futuro en el que los estudiantes con planes de educación individualizados reciban el apoyo que necesitan de los educadores que tienen el tiempo y la capacitación para trabajar en estrecha colaboración con los paraprofesionales que están capacitados y comprometidos a permanecer en nuestro distrito porque su salario les permite hacerlo. Imagine que los maestros, administradores y líderes del distrito se unen para determinar los puntos de referencia educativos y los niveles de lectura. Estamos aquí. Conocemos bien a los niños de kindergarten. Utilice nuestra experiencia. Le pedimos que imagine las aulas de jardín de infantes de Brookline donde se confía en que los maestros usen su criterio sobre lo que es mejor para cada clase. Imagine un futuro en el que el amor por el aprendizaje, no el rendimiento basado en pruebas, vuelva al corazón de las primeras experiencias educativas de nuestros hijos. Le pedimos que nos ayude a lograr esa visión. Queremos trabajar juntos para planificar los próximos pasos para nuestras Escuelas Públicas de Brookline. Pedimos que una vez más se nos dé un asiento en la mesa, un asiento que realmente valore nuestras voces y nuestra experiencia para comprender qué es lo mejor para nuestros estudiantes.