Las calificaciones con letras se borran de la escuela, con poco consenso sobre cómo reemplazarlas

Las calificaciones con letras se borran de la escuela, con poco consenso sobre cómo reemplazarlas

No mucho después de que el nuevo coronavirus cerrara las escuelas en Maryland y las hiciera luchar para establecer el aprendizaje remoto, Anand Chitnis se centró en las calificaciones. Un estudiante de tercer año de secundaria que mira hacia adelante a las solicitudes de ingreso a la universidad, estaba estresado por la incertidumbre.

“Esa fue una de las primeras cosas en las que pensé”, dijo el adolescente de Rockville.

Más de un mes después, el tema aún se está debatiendo en los suburbios del condado de Montgomery, mientras los líderes del sistema escolar más grande del estado, como los líderes de la región y el país, se enfrentan a cómo encajan las calificaciones en el mundo imperfecto y sin precedentes de la educación en línea.

Hay poco consenso más allá de la necesidad de abandonar el statu quo. Algunos distritos han abandonado las calificaciones tradicionales con letras durante al menos el cuarto trimestre. Algunos han optado por crédito o no crédito. Algunos dicen que cualquier calificación otorgada durante el aprendizaje remoto solo debería mejorar la posición académica de un estudiante, no disminuirla.

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Es fundamental para estos cambios de imagen en las calificaciones: muchos estudiantes carecen de acceso a la tecnología y no todos los maestros han dominado los entresijos de la instrucción en línea. Las familias se están recuperando de los problemas de salud o la pérdida de empleo. Algunos estudiantes atienden a sus hermanos o consiguen trabajo ellos mismos.

'No hay una respuesta fácil a esto, y hay compensaciones en todas partes, y hay que pecar de equidad con todos los estudiantes y la validez de cualquier medida de desempeño que se utilice', dijo Robert Pianta, decano de la escuela de educación en la Universidad de Virginia.

Presionando para 'pasar'

El debate en Montgomery refleja una tensión más amplia: si bien muchos están de acuerdo en que la calificación debe ser relajada, algunos padres y estudiantes no quieren renunciar a las altas calificaciones que ya obtuvieron.

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En marzo, los funcionarios del estado de Maryland plantearon la posibilidad de utilizar un enfoque de aprobado / reprobado para el cuarto trimestre. Pero el superintendente estatal finalmente no ofreció ningún consejo formal, diciendo que la calificación quedará en manos de cada sistema escolar.

El 19 de abril, Montgomery anunció que pasaría a un sistema 'aprobado' o 'incompleto' para el cuarto trimestre. Pero los estudiantes obtuvieron calificaciones tradicionales con letras durante el tercer trimestre, y hay desacuerdo sobre qué calificación obtendrían los estudiantes durante el semestre. Los administradores de la escuela recomendaron un enfoque de aprobado / incompleto o crédito / sin crédito, pero dijeron que todavía están recopilando información. Algunos dicen que los estudiantes deberían tener la opción de obtener calificaciones con letras durante el semestre. Solo las calificaciones semestrales aparecen en los expedientes académicos de la escuela secundaria que se entregan a las universidades.

Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar, que representa el área de Bethesda-Potomac, está presionando para que los estudiantes tengan la opción de una calificación con letras. Está previsto que la junta escolar vote en su reunión del 12 de mayo.

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'La transcripción de cada estudiante es única para ellos', dijo. “Las calificaciones y las transcripciones son personales. Creo que si los niños se esfuerzan tanto y quieren presentarlo cuando vayan a postularse para la universidad, deberían tener la oportunidad '.

Pero algunos líderes estudiantiles han abogado por exigir que las calificaciones semestrales se limiten a aprobar o incompletas. Están respaldados por un petición de estudiante con más de 1.650 firmas.

Nate Tinbite, miembro estudiantil de la junta, sostiene que muchos estudiantes están en desventaja debido a problemas que escapan a su control, y que permitir que algunos opten por las calificaciones con letras significaría que las universidades los favorecerían 'consciente o inconscientemente'.

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'Sólo un sistema universal parece justo', dijo. 'No estoy seguro de que puedas tener una verdadera meritocracia en una pandemia'.

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Chitnis, de 17 años, estudiante de tercer año en Richard Montgomery High School, dijo que las prácticas de calificación estándar crearían desigualdad para aquellos que podrían tener que hacer malabarismos con trabajos o responsabilidades de cuidado, o que luchan con la tecnología irregular en casa.

'Definitivamente fue un movimiento realmente necesario', dijo sobre el cambio a un sistema de pase / incompleto.

Ninguna calificación tiene más sentido para los estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12, escribió un maestro del condado en una publicación de Facebook.

“A nuestros niños les vendría bien un descanso del juicio constante inherente a las calificaciones y los exámenes”, escribió Jennifer Martin, profesora de inglés desde hace mucho tiempo y vicepresidenta de su sindicato de maestros. “Y luego está el hecho de que la gente se está enfermando. . . . Démosle a todo el mundo una calificación aprobatoria ahora mismo [y] mantengamos el aprendizaje en marcha lo mejor que podamos '.

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Con la votación de mayo que se avecina, los funcionarios de Montgomery han dicho que quieren “errar del lado de los estudiantes” y alinearse con otros en el estado si es posible. 'Es una situación compleja', dijo el portavoz Derek Turner.

'Mantenga a los estudiantes inofensivos'

El vecino condado de Prince George optó hace semanas por un enfoque aprobado / incompleto para el período de calificaciones final del año. Las calificaciones de los cursos para el año escolar se basarán en las calificaciones de los primeros tres trimestres.

“Queremos mantener a los estudiantes indemnes”, dijo el miembro de la junta escolar del condado David Murray, quien trabaja como maestro en el Distrito. 'Esto no debería afectarlos negativamente de ninguna manera'.

Zoe McCall, estudiante de noveno grado de la Academia de Ciencias de la Salud en Prince George's, dijo que el cambio de calificación ayuda a compensar las dificultades del aprendizaje a distancia.

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'Es mucho más difícil completar el trabajo cuando no se cuenta con la ayuda en persona', dijo.

Muchos sistemas escolares han prestado computadoras portátiles y han ayudado a proporcionar acceso a Internet, pero existe un amplio acuerdo de que es difícil cumplir con estándares estrictos de calificación cuando no está claro si los estudiantes están recibiendo la instrucción que necesitan.

'No queremos llegar a una situación en la que cuanto menos privilegiado sea, más sufrirá', dijo David Steiner, miembro de la Junta de Educación del Estado de Maryland y profesor de educación en la Universidad Johns Hopkins. 'Antes de empezar a calificar, tenemos que preocuparnos por el acceso al aprendizaje que realmente tienen los estudiantes'.

Las Escuelas Públicas de DC están otorgando calificaciones con letras a los estudiantes de secundaria y preparatoria, pero han decidido que el trabajo de aprendizaje a distancia del cuarto trimestre solo puede mejorar una calificación, no bajarla.

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En Virginia, los funcionarios estatales rápidamente recomendaron no calificar mientras las escuelas están cerradas. En Alejandría , eso significa que los estudiantes de secundaria y preparatoria obtendrán una calificación aprobatoria si terminan al menos el 60 por ciento del trabajo del cuarto trimestre. Una nota aprobatoria contará como un 100 por ciento cuando se promedia en las calificaciones finales del curso. Los estudiantes que no realicen el trabajo del cuarto trimestre recibirán una calificación de “Sin calificación”, que no se tomará en cuenta en su calificación final del año. En el cercano condado de Loudoun, los maestros calculan las calificaciones finales casi en su totalidad basándose en el trabajo realizado durante el tercer trimestre. Lo mismo ocurre en el condado de Fairfax, donde solo el progreso del cuarto trimestre 'influirá positivamente en las calificaciones finales [de los estudiantes] del año'.

No hay una talla única para todos

Algunos defensores están advirtiendo a los distritos que no eliminen las calificaciones. Si todos participan en una clase remota, las calificaciones deben usarse porque recompensan el esfuerzo de los estudiantes y pueden ser motivadores, dijo Michael J. Petrilli, presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos conservador.

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“Habrá muchos niños que pondrían más esfuerzo en sus estudios si fueran calificados”, dijo.

Pero si el acceso a la tecnología es un problema o si muchos estudiantes están ausentes, puede tener más sentido cambiar a un enfoque alternativo, dijo Petrilli. Los maestros y las escuelas deben tener la mayor discreción posible, dijo.

“Ninguno de estos cambios es perfecto, pero la regla general debería ser: obtengamos tanto aprendizaje como podamos, para tantos estudiantes como sea posible”, dijo.

Algunos sistemas han falsificado compromisos. En el norte del estado de Nueva York, el sistema escolar de Salamanca se ha movido hacia un sistema aprobado / incompleto con problemas de equidad en mente. Por lo general, asigna porcentajes numéricos a cada período de calificación.

El superintendente adjunto Mark Beehler dijo que algunos estudiantes están cuidando a varios hermanos o lidiando con tensiones severas en el hogar, mientras que otros tienen apoyo y un lugar tranquilo para estudiar. El área se encuentra entre las más empobrecidas del estado, dijo.

Sin embargo, algunos estudiantes de secundaria instaron a que también se creara una calificación de 'maestría' para reflejar el esfuerzo y el desempeño de alto nivel. No querían que un 66 por ciento fuera lo mismo que un 96 por ciento, dijo. “Sintieron que era más justo si se les reconociera por el esfuerzo adicional que pusieron en las asignaciones”, dijo Beehler.

En Denver, el director de South High School, Bobby Thomas, dijo que el sistema escolar ha adoptado un enfoque de crédito / no crédito para el semestre. Pero también les permite a los estudiantes la opción de mantener una calificación con letras.No bajarán las calificaciones después del 6 de abril, cuando terminaron las vacaciones de primavera.

Thomas dijo que el enfoque de su escuela va más allá de lo académico, ya que los miembros del personal controlan a los estudiantes que no han iniciado sesión en la plataforma de aprendizaje remoto. La escuela ha sentido el precio del virus, dijo: un padre que dio positivo en la prueba murió, mientras que otro padre ha estado conectado a un ventilador y un miembro del personal acaba de desconectarlo. Aún otros miembros del personal o sus cónyuges tienen síntomas y se aíslan.

“El aprendizaje es esencial e importante”, dijo. 'Pero tenemos que responder a las realidades que ocurren todos los días'.

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Hannah Natanson y Perry Stein contribuyeron a este informe.