El letal Texas Ranger que derrotó a Bonnie y Clyde

El letal Texas Ranger que derrotó a Bonnie y Clyde

En 'Bonnie y Clyde', la exitosa película de 1967 que presenta a Warren Beatty y Faye Dunaway como los amantes asesinos que cautivaron al país durante la década de 1930, el Texas Ranger que los persigue es Frank Hamer, un idiota torpe.

Bonnie (Parker) y Clyde (Barrow) secuestran a Hamer, lo atan y luego se toman fotos con él antes de la era de las selfies como si fuera una especie de trofeo. Bonnie apoya su mano en su pecho. Clyde sonríe.

La película, por supuesto, es un clásico estadounidense. En 1992, se agregó al Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso, una lista que también incluye 'Citizen Kane y' Lo que el viento se llevó '.

Pero cuando la viuda de Hamer vio la película, no se emocionó ni cinematográfica, sino legalmente. Hamer nunca fue secuestrado. Y ciertamente no era un idiota.

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Demandó a Warner Bros. por difamación y llegó a un acuerdo extrajudicial, resucitando el legado de su marido como uno de los hombres de la ley más temibles de la historia: el hombre que persiguió a Bonnie y Clyde, poniendo fin a una ola de crímenes que transformó grotescamente a los amorosos bandidos en héroes nacionales.

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Ahora, en la nueva película de Netflix 'Los bandoleros', El papel de Hamer resucita en la pantalla. Es la primera vez que se cuenta la historia desde el punto de vista de las fuerzas del orden: una misión que el guionista John Fusco asumió hace casi dos décadas cuando se enteró del verdadero papel de Hamer.

“Sin quitarle nada a la brillantez de esa película, que los cineastas reconocemos como un momento decisivo en la historia del cine y piedra de toque cultural”, dijo Fusco en una entrevista. “Pero esa interpretación de Frank Hamer estaba muy lejos de la realidad. Y cuanto más investigué sobre él, más me di cuenta de que realmente era un verdadero héroe anónimo y un hombre tranquilo que no quería ninguna prensa y tenía un trabajo que hacer que no quería hacer '.

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En otras palabras, un tejano.

Hamer es interpretado por Kevin Costner en 'The Highwaymen'. Woody Harrelson interpreta a su pareja, Maney Gault. Si bien la película dramatiza parte de la búsqueda del efecto cinematográfico, Fusco y el director John Lee Hancock dijeron que intentaron ceñirse a los relatos de periodistas, historiadores y, en el caso de Hamer, los recuerdos de sus descendientes.

La película, una clásica historia de persecución, revela curiosidades biográficas sobre Hamer a través del diálogo entre los personajes de Costner y Harrelson. Estos no son hombres de muchas palabras, pero lo que sí dicen es duro y definitivamente texano. Además, casi siempre usan traje y corbata.

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Harrelson (Gault): '¿Cuántas balas tienes dentro?'

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Costner (Hamer): 'Diablos, no lo sé'.

Hace las matemáticas por un momento. Luego dice: 'Dieciséis, creo'.

Hamer se inició en las fuerzas del orden de Texas a principios del siglo XX montado en un caballo. En su época como Ranger de Texas, Hamer estuvo en docenas de tiroteos y mató al menos a 53 personas. Ese número no es un error tipográfico. Hoy en día, la mayoría de los agentes de policía siguen toda su carrera sin siquiera disparar sus armas en el cumplimiento del deber.

'Siempre estaba dispuesto a llevar las cosas a una conclusión fatal', dijo Jeff Guinn, autor de 'Go Down Together: La verdadera historia no contada de Bonnie y Clyde . ' “Cuando era capitán de los Rangers, solía decirle a sus tropas que la mejor manera de hacer cumplir la ley es con una bala en el estómago. Y no quiso decir un puñetazo '.

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Pero en la época de Hamer, la justicia no era ciega. Él y los Rangers tenían un historial brutal cuando se trataba de cualquier persona que no fuera blanca, especialmente a lo largo de la frontera durante la Revolución Mexicana.

Guinn dijo que los Rangers 'no solo eran letales, estaban relativamente desenfrenados'. Para mantener la paz, la paz como ellos la veían, nada estaba fuera de la mesa, dijo Guinn, ni siquiera un 'asesinato a sangre fría'.

Pero Hamer también era capaz de proteger a aquellos a quienes nadie más quería proteger.

'Hamer y tres de sus Rangers mantuvieron a raya a una turba de 6.000 personas que intentaban linchar a un hombre negro que había violado a una mujer blanca', escribió John Boessenecker, autor de un biografía de Hamer . “Cuando los alborotadores incendiaron su propio palacio de justicia para matar al prisionero encerrado dentro, Frank Hamer se convirtió en el primer y único Texas Ranger en perder a un prisionero por una turba de linchamiento. Él y sus hombres apenas escaparon vivos del furioso infierno '.

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Sin embargo, a pesar de toda su dureza, fue su ingenio lo que lo llevó a Bonnie y Clyde. Hamer pasó semanas conduciendo por Texas, Louisiana y otros estados cercanos tratando de encontrar a la pareja. Al trazar sus crímenes en un mapa, notó que seguían moviéndose en un gran círculo.

'Un oficial debe conocer los hábitos mentales del forajido', le dijo Hamer a un historiador en la década de 1930, 'cómo piensa y cómo reaccionará en diferentes situaciones'. No fue suficiente que Hamer los rastreara usando fotos policiales. Para atrapar a los bandidos, tenía que pensar como los bandidos.

Hamer se obsesionó, como muestra la película, con 'incluso los detalles más pequeños sobre Clyde Barrow y Bonnie Parker', escribió Guinn en su libro. “¿Qué tipo de ropa usaban? ¿Qué marca de cigarrillos fumaba cada uno? ' Hamer incluso vivió con su Ford V8 de la misma manera que lo hicieron Bonnie y Clyde.

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Al llegar a conocer su desesperación y su maldad, Hamer sabía que Bonnie y Clyde probablemente no se rendirían. Eso significaba que tendría que hacer algo que nunca había hecho: dispararle a una mujer. Mordió eso un rato, al igual que Hamer y Gault en la película.

El resto de la historia se conoce lo suficientemente bien como para decir, sin ser un spoiler, que Hamer y su equipo de emboscada pudieron superar esa joroba del gatillo. Tenían negocios que hacer.

En la película, la noche antes de la emboscada, Hamer se pone un traje negro, un sombrero negro y se sienta en el porche de una cabaña meciéndose de un lado a otro, de un lado a otro. Dentro de la cabaña, su escuadrón asesino juega al póquer.

Si esta escena realmente sucedió no viene al caso. El punto es lo que la película, basada en la realidad, hace con el balanceo.

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'¿Qué está haciendo ahí fuera?' dice un representante de la ley.

Hamer está sentado cerca de una ventana abierta. Las cortinas se mueven de un lado a otro. Puede escuchar todo.

Gault dice: 'A veces le gusta estar solo'.

Hamer da una calada a un cigarrillo.

Un representante de la ley pregunta cuántos hombres ha matado Hamer. ¿Mas de 50?

Gault indica más, muchos más.

Los otros agentes de la ley escuchan mientras Gault cuenta una historia sobre una noche particularmente violenta.

Cuando termina, los agentes de la ley parecen asustados. Miran sus cartas.

Hamer se balancea de un lado a otro, de un lado a otro.

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