Escuchémoslo por superstición (a veces)

Escuchémoslo por superstición (a veces)

Algunos niños usan pijamas al revés, creyendo, o esperando contra toda esperanza, que podría conducir a un día libre de nieve en la escuela. Algunos atletas realizan rituales antes de jugar o usan la misma prenda de vestir cuando están en una racha ganadora.

Es superstición, y como hoy es Halloween, aquí hay un artículo sobre esos momentos en que la superstición puede ayudar a las personas, incluidos los niños en la escuela, a hacer lo que quieran.

Sin duda, creer en algunas supersticiones puede ser peligroso, como esta reciente columna del Hindustan Times explica el periódico, relatando cómo la creencia en la brujería puede ser, y a veces es, mortal en países como la India.

Pero esta pieza no se trata de eso. Fue escrito por Ned Johnson, coautor con William Stixrud de 'El niño autónomo', y presidente y autodenominado tutor-geek del área de D.C. PrepMatters, una práctica de tutoría, preparación para exámenes y asesoramiento educativo.

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Por Ned Johnson

Era día de juego en Don's. Don había invitado a amigos. Había preparado sus famosas alas. Y había puesto un sombrero en el congelador.

Esperar. ¿Qué? Una hora antes del primer lanzamiento, había puesto 'en hielo' un sombrero para el equipo contrario, adornado con el número del lanzador abridor. ¿Por qué? Para 'congelarlo'. Le dije a Don que estaba loco. 'Tu nosaberque no funciona ”, replicó. Sin lógica y razón, tenía razón.

Don, un ávido fanático de los Indios de Cleveland, ha soportado otra desgarradora salida temprana de su amado equipo de los playoffs de este año. Todo lo que puede hacer es encontrar otros fanáticos para despotricar y esperar la primavera del próximo año. No esta solo. Ser un fanático de los deportes es soportar pasiones vertiginosas, éxtasis ocasionales, decepciones frecuentes y, sobre todo, una sensación de control bajo y desalentadora sobre los acontecimientos en el campo sobre los que los fanáticos de los deportes tienen tanto que decir, pero tan poco que decir al respecto. lo que ocurre.

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Soy dueño de una empresa de preparación de exámenes y, hace un par de años, trabajé con una estudiante llamada Lindsay que había desarrollado durante mucho tiempo métodos de afrontamiento para lidiar con su ansiedad. Algunos métodos implicaron el diálogo interno, otros, la preparación. Algunos implicaron reencuadres y otros, bueno, supersticiosos. Un día, me di cuenta de que llevaba la misma camiseta que tenía para las dos últimas (¿tres? ¿Cuatro?) Pruebas de práctica. '¿Es esa tu camiseta del día del partido?' Yo pregunté.

'Sí.'

Lindsay tenía una camiseta de la suerte, calcetines de la suerteypantalones de chándal de la suerte. Ninguno de ellos era suyo. Todos habían sido tomados prestados (o robados) de sus amigos, imbuidos de su afecto mutuo y la creencia de que la ayudarían a hacer su mejor trabajo.

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Superstición. El poder de la fe. “Pueden porque creen que pueden”, opinó Virgil. O, para invocar a Yogi Berra: 'el 90 por ciento del juego es mental'. ('La otra mitad es física').

Resulta que Virgil y Yogi pueden tener cierto respaldo científico. El psicólogo Stephen Maier hizo un experimento inteligente con ratas, usando descargas eléctricas para inducir el estrés, pero luego instaló una rueda en su jaula y las entrenó para girar la rueda para detener el impacto. Una vez condicionado para usar la rueda para detener los choques, reduciendo su estrés como resultado, desconectó la rueda. Cuando continuaron las descargas, las ratas (que no habían leído la nota) todavía tenían cantidades reducidas de cortisol, la hormona de la ansiedad, en sus cerebros. Como mi amigo Don, las ratas pueden haber tenido lo que Maier y su colega psicólogo Martin Seligman consideraron 'la ilusión del control'.

¿Cómo se puede emplear la superstición de manera práctica? Bueno, una superstición se trata esencialmente de una respuesta condicionada que genera una sensación de control. Como Maier y sus ratas (o Pavlov y sus perros), podemos condicionarnos asociando una cosa con otra e infundiéndola de poder. Si un desayuno memorable, calcetines de la suerte o su 'tema musical' personal presagian una gran actuación memorable, entonces tomar ese mismo desayuno, calcetines o canción antes de otra actuación impulsa nuestra anticipación hacia que las cosas vayan bien, aumentando así nuestra sensación de control y disminuyendo el estrés. hormona cortisol y aumentando el neurotransmisor dopamina que mejora el rendimiento.

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Para los niños y adolescentes, es útil ver cómo las supersticiones pueden ayudar durante el día escolar, porque es allí donde pasan la mayor parte del tiempo.

La escuela puede ser muy estresante, con una sensación de control muy baja. Después de todo, los niños tienen que manejar no solo la presión de las expectativas de los compañeros y los padres, sino también las de los maestros que pueden ser impredecibles, a veces haciendo que una prueba o tarea sea demasiado fácil y, a veces, demasiado difícil.

Como los atletas, los estudiantes no solo están jugando con sus oponentes, sino que tienen que aprender a 'jugar al árbitro'. ¿Ese árbitro grita 'sigue jugando' cuando tu anotador estrella es mutilado o hace sonar el silbato al menor contacto? Los niños también tienen que lidiar con los caprichos de no uno, sino cinco, seis, siete o más de estos adultos con silbatos o bolígrafos rojos, al mismo tiempo que piden permiso para usar un “tiempo fuera” para ir al baño.

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Por lo tanto, cualquier consejo o herramienta, ya sea una pluma de la suerte o el par de zapatos favorito de un niño, que promueva una sensación de control puede reducir el estrés, aumentar la motivación y hacer que la escuela sea un proceso más atractivo. Puede que la pluma o los zapatos no ayuden mucho, pero de nuevo, ese no es el punto.

Sin embargo, es importante señalar que existen supersticiones buenas y malas. Hay momentos en los que una sensación de control no es saludable. ¿Recuerda la creencia de que pisar una grieta le romperá la espalda a su madre? Ni cierto ni útil. La sensación de que tus calcetines de la suerte te ayudan a jugar mejor puede ser útil (aunque no sea cierto), mientras que la creencia de que no usarlos (o sacar malas notas o tener una habitación desordenada) hará que tus padres se separen es decididamente poco saludable.

Por último, una superstición que está idealmente ligada a la actividad productiva no solo se correlaciona con el éxito, sino que en realidad puede causarlo. Porque llevar ropa de la suerte ayudó a mi alumnosentirle iría bien, estaba motivada para hacer más pruebas de práctica, incluso ansiaba una práctica adicional que la llevara al resultado que buscaba.

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El ritual de mi amigo de sombreros congelados no puede alterar un juego como él espera. (Después de todo,élno está en el juego ni ayuda a los jugadores de su equipo a prepararse). Aun así, los rituales supersticiosos ciertamente pueden ayudar y ayudan tanto a los jugadores como a los estudiantes.

Un sano sentido de control puede reducir el estrés y aumentar la motivación frente a la adversidad. Entonces, mientras los fanáticos de los deportes nerviosos apoyan (o en contra) a los equipos de su ciudad natal, y los niños nerviosos con padres nerviosos miran las bolas curvas de las próximas pruebas estandarizadas, escuchémoslo por superstición.