Demanda alega que la Universidad de Liberty manejó mal las denuncias de agresión sexual

Demanda alega que la Universidad de Liberty manejó mal las denuncias de agresión sexual

Doce mujeres demandaron a Liberty University el martes, alegando que fueron víctimas de agresión sexual u otra conducta sexual inapropiada y que la universidad no solo no las ayudó, sino que hizo que el campus fuera más peligroso a través de sus políticas.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En el Distrito Este de Nueva York, alega que las políticas de la universidad violaron la ley federal del Título IX que prohíbe la discriminación basada en el sexo en las escuelas que reciben fondos federales.

Los demandantes anónimos describieron cosas como un intento de suicidio, un esfuerzo por esconderse de los acosadores y evidencia fotográfica eliminada de un informe sobre agresiones. Una demandante relató que luchó contra un presunto ataque sexual mientras asistía a un campamento en Liberty cuando era menor de edad en 2000.

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Liberty University, una escuela privada en Lynchburg, Va., Ha atraído la atención nacional como un poderoso centro para cristianos evangélicos y conservadores y, más recientemente, la renuncia de alto perfil el año pasado de su presidente, Jerry Falwell Jr., después de una serie de escándalos.

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Las acusaciones son 'profundamente preocupantes, si resultan ser ciertas', respondieron los funcionarios de la universidad en un comunicado escrito el martes. La universidad ha 'invertido mucho' en programas y personal para ayudar a las víctimas de agresión sexual, una política de no discriminación que incluye una disposición de amnistía para alentar a los estudiantes a presentar denuncias sin temor a repercusiones disciplinarias, y un proceso para resolver disputas, dijeron las autoridades.

'Sería desgarrador si esos esfuerzos tuvieran los resultados reclamados en esta demanda', continuó el comunicado de la universidad. 'Analizaremos de inmediato cada una de estas afirmaciones para determinar qué se debe hacer para corregir las cosas, si resultan ser ciertas'. Debido a que los reclamos se hicieron de forma anónima y algunos se remontan a muchos años atrás, tomará tiempo clasificarlos, señalaron los funcionarios.

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En un caso, el Departamento de Policía de la Universidad de Liberty le dijo a una niña de 15 años que sería acusada penalmente de presentar un informe falso, alega la denuncia. “La policía inició entonces una 'investigación' sobre su denuncia, que parecía consistir únicamente en una demanda de que se desnudara y se sometiera a ser fotografiada por el jefe de policía”, lo que ella se negó a hacer, según la denuncia. La policía no la llevó al hospital, sino que continuó acosandola hasta que aceptó ser fotografiada desnuda por una entrenadora de debates, según la demanda.

La demandante dijo que más tarde se enteró de que su atacante era Jesse L. Matthew Jr., según la denuncia. Matthew fue acusado más tarde de violación por otro estudiante en Liberty, según la denuncia, y se declaró culpable en 2016 del secuestro y asesinato de los estudiantes universitarios de Virginia Hannah Graham y Morgan Harrington. También fue sentenciado por una agresión sexual 'brutal' en el condado de Fairfax.

Doug Ramseur, un abogado que ha representado a Matthew, escribió en un correo electrónico: 'En nombre del Sr. Matthew y su familia, no tenemos comentarios sobre estas acusaciones'.

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La demanda alega que Liberty ha creado intencionalmente un campus donde es más probable que ocurran agresiones sexuales y violaciones que en ausencia de las políticas de la escuela. Algunos demandantes afirmaron que se les instó a no presentar informes, o se les impuso una multa por infringir el código de honor después de denunciar un presunto incidente.

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La escuela tiene un código de honor para estudiantes llamado Liberty Way que prohíbe el acoso sexual, la discriminación y la agresión. También busca promover los valores cristianos y la seguridad a través de una serie de reglas que prohíben cualquier conducta sexual entre personas solteras. El código de honor prohíbe a los estudiantes visitar solos con un estudiante del sexo opuesto en un apartamento fuera del campus, por ejemplo, o asistir intencionalmente a un evento donde se sirve alcohol.

Una demandante, descrita como empleada, alegó que un supervisor se presentó en su casa a las 2 a.m. y la obligó a tomar una pastilla; ella se despertó con las manos de él en el cuello y amenazó con gritar. El supervisor luego la acosó, alega la denuncia, y ella se mudó a otro apartamento en un esfuerzo por evitarlo. Ella presentó una denuncia ante la universidad, pero se le informó que la escuela había aceptado su denegación, según la demanda.

A otra demandante se le advirtió que podría ser disciplinada por beber si denunciaba haber sido violada por otro estudiante, según la denuncia.

Las 12 víctimas 'en gran medida se convirtieron en víctimas debido a la política de la universidad,' el 'Liberty Way' y la forma en que se utilizó como arma ', dijo Jack Larkin, abogado de los demandantes.