La demanda alega que el servicio de pago del almuerzo utilizado en las escuelas locales defraudó a los padres

La demanda alega que el servicio de pago del almuerzo utilizado en las escuelas locales defraudó a los padres

Las familias en D.C., Maryland y Virginia podrían verse envueltas en una demanda colectiva que se presentó contra un servicio de pago de almuerzos en línea acusado de embolsarse dinero que los padres creían que iba a las escuelas de sus hijos.

Heartland Payment Systems, que posee y opera MySchoolBucks, es el tema de la demanda presentada en la primavera por el residente de Florida Max Story. Él dice que Heartland lo engañó haciéndole creer que las tarifas del programa asociadas con el servicio iban a la escuela de su hijo.

Con la demanda, las familias están 'buscando daños y reparaciones para recuperar el dinero que pagaron y que no deberían haber tenido que pagar debido al fraude', dijo Jennifer Bennett, abogada de Story. 'Resulta que era Heartland, en sí mismo, el que estaba cobrando cuotas, y nada del dinero iba a las escuelas'.

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La compañía con sede en Georgia negó las acusaciones en su acuerdo de Términos de servicio, que se actualizó en julio. Un abogado de Heartland se negó a comentar.

Las escuelas públicas de D.C., así como las de Prince George, Montgomery, Fairfax y varios otros condados en Maryland y Virginia, usan MySchoolBucks. El servicio es opcional en muchas escuelas, pero las familias que optan por utilizarlo para pagar las comidas y los programas antes y después de la escuela.

La demanda gira en torno a una tarifa de programa de $ 2.49 que entró en vigencia en 2017 y acompaña a cada transacción de MySchoolBucks. La tarifa es más baja en las escuelas públicas del condado de Montgomery, donde los usuarios pagan $ 1.95, según el sitio web del distrito.

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Heartland, en su acuerdo de Términos de servicio, dijo a los padres que sus escuelas pueden cobrarles una tarifa por usar el servicio, según la demanda presentada en mayo.

Ahora, en su acuerdo de servicio actualizado, la compañía dice que las tarifas del programa se pagan a Heartland y que “la escuela o el distrito escolar pueden remitirle las tarifas del programa”.

A nivel nacional, alrededor de 2 millones de personas con niños en 30,000 escuelas usan MySchoolBucks y pueden verse afectadas por esta demanda, dijo Bennett.

Si bien Heartland supuestamente les dijo a los usuarios que los distritos escolares pueden exigir tarifas de programas, los sistemas escolares locales dicen que nunca han aplicado tal regla.

Las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax no mantienen tarifas de transacción para ninguna de las aproximadamente 56,000 cuentas activas de MySchoolBucks del distrito, dijo Lucy Caldwell, portavoz de las escuelas.

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Un aviso en el sitio web de las escuelas del condado de Montgomery dice que el distrito no recibe ingresos por proporcionar MySchoolBucks. Gboyinde Onijala, portavoz del distrito, dijo que el mensaje no se publicó en respuesta a la demanda y que ha estado en la página 'durante algún tiempo'.

En una carta que las Escuelas Públicas del Condado de Prince George enviaron a las familias cuando introdujeron MySchoolBucks en 2014, los funcionarios no dijeron que el distrito recaudaría dinero de las familias para usar el servicio.

Las Escuelas Públicas de D.C. tampoco cobran tarifas de transacción. Solo 28 escuelas de DC participan en el servicio MySchoolBucks.

Bennett dijo que Heartland ha intentado anular la demanda, incluido el intento de depositar $ 40,000 en la cuenta bancaria Story conectada a su servicio MySchoolBucks. Story no le dio permiso a Heartland para poner el dinero en su cuenta y rechazó el pago, dijo Bennett.

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“Tomaron esa información sin su autorización e intentaron poner un montón de dinero en su cuenta y decir: 'Oye, este caso tiene que desaparecer ahora porque pusimos todo este dinero en tu cuenta'”, dijo Bennett. 'Hemos visto que esto sucede en muchos casos, este esfuerzo de las corporaciones para acabar con las acciones colectivas'.

Heartland también ha limitado la cantidad de personas que pueden participar en la demanda al descalificar a los usuarios actuales, dijo Bennett.

En sus Términos de servicio actualizados, Heartland dice que los usuarios que acepten el acuerdo y completen transacciones a través de MySchoolBucks 'no podrán participar en el caso de Story como miembros de la clase'.

“Creo que es indignante que una corporación acepte dinero de los padres que los padres pensaban que iba a la escuela de sus hijos y luego, cuando alguien descubrió lo que estaba pasando, intente evitar que esos padres vayan a los tribunales para tratar de obtener su dinero. retroceder y evitar que la empresa les haga esto a otras familias ”, dijo Bennett.

Se fijó una audiencia para el caso, que ha sido asignada en el Tribunal de Distrito del Distrito Medio de Florida, para el 25 de octubre.

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