Los legisladores y los residentes presionan a los principales líderes educativos de DC para que realicen más pruebas, transparencia y aprendizaje virtual

Los legisladores y los residentes presionan a los principales líderes educativos de DC para que realicen más pruebas, transparencia y aprendizaje virtual

Los funcionarios de la ciudad, los maestros y los padres describieron dos versiones muy diferentes de cómo las escuelas están funcionando a plena capacidad durante la pandemia en una audiencia de supervisión del Consejo de D.C. de siete horas el martes.

En uno, los líderes de la ciudad dijeron que han reabierto las escuelas siguiendo estrictos protocolos de seguridad. Los niños están seguros en los edificios escolares, dijeron las autoridades, y aunque admitieron que la comunicación podría ser más fuerte, testificaron que el año académico ha tenido un comienzo sólido.

En el otro, los padres y maestros describieron una administración que no escuchó ni se comunicó con los residentes, y reabrió al azar los edificios escolares sin los protocolos adecuados y consistentes para prevenir la propagación del virus.

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'Ya no estoy arriesgando la salud de mis hijos y de toda mi familia todos los días enviándolos a la escuela', dijo el padre Lorenzo Bell, quien dijo que quiere que la ciudad permita que sus cuatro hijos permanezcan en casa a tiempo completo y participen en el aprendizaje virtual. 'Cuando mi familia intentó el aprendizaje en persona, éramos escépticos y ahora estamos en contra'.

La audiencia fue la última de una serie que el presidente del Consejo de DC, Phil Mendelson (D), ha organizado durante la pandemia para reunir a los residentes y los funcionarios para discutir, y ser interrogado sobre, la reapertura de los edificios escolares.

En el distrito, la alcaldesa controla las escuelas públicas y sus principales líderes educativos dependen de ella, no de la junta escolar. El Consejo de D.C. tiene la intención de ser un control sobre el alcalde, y los miembros podrían aprobar leyes para dar forma a algunos aspectos de cómo operan las escuelas o usar su posición para presionar al alcalde.

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La audiencia del martes atrajo a más de 60 residentes y maestros, la mayoría de los cuales pidió protocolos de seguridad más estrictos y una opción de aprendizaje virtual ampliada. Siete funcionarios de educación respondieron a las preguntas de los miembros del consejo.

Disponible públicamente datos indica que, hasta el viernes, las Escuelas Públicas de DC habían reportado 370 casos positivos entre sus 52,000 estudiantes y 1,088 estudiantes fueron puestos en cuarentena. También se habían registrado 120 casos positivos entre los 7.500 empleados del sistema. El Distrito tiene un programa de pruebas asintomáticas, pero hasta ahora, no ha logrado su objetivo de evaluar al menos al 10 por ciento de los estudiantes para detectar el virus en todas las escuelas cada semana.

El sindicato que representa a los directores ha dicho que la administración del rastreo de contactos ha recaído erróneamente en escuelas individuales. Y algunos padres testificaron que la ciudad debería otorgar permiso a las familias para que sus hijos aprendan prácticamente a tiempo completo, incluso si no cumplen con las estrictas reglas de elegibilidad de la ciudad para hacerlo.

Desafíos en las primeras semanas de escuela: rastreo, pruebas y cuarentena de contactos.

'Estamos trabajando duro para mantener seguras nuestras escuelas y creemos que nuestros estudiantes están seguros en nuestras escuelas'. Dijo el vicealcalde de Educación Paul Kihn en la audiencia. 'Y, por supuesto, hoy hemos escuchado de testigos que no somos del todo perfectos en todos estos asuntos, pero seguimos trabajando juntos para asegurarnos de hacer correcciones y fortalecernos cuando sea posible'.

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Durante la audiencia, los miembros del consejo presionaron a los líderes educativos sobre los problemas planteados por las familias y los maestros. Preguntaron si el sistema escolar consideraría evaluar a más estudiantes cada semana. Kihn dijo que los funcionarios no están considerando actualmente un cambio de política, pero eso no significa que la ciudad nunca cambiará su enfoque. Los funcionarios están explorando formas de evaluar a los estudiantes en cuarentena o enviarlos a casa con los exámenes.

Los miembros del consejo también cuestionaron por qué la ciudad no está ampliando las opciones de aprendizaje virtual. Kihn dijo que comprende la ansiedad de los padres, pero los líderes de la ciudad creen que la regla actual es 'el mejor enfoque para la ciudad en este momento'.

Y los legisladores presionaron por claridad sobre las políticas de cuarentena de la ciudad, que los padres y maestros dicen que se han implementado de manera inconsistente y confusa.

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El departamento de salud del distrito ha adoptado pautas de salud federales, que dicen que si un estudiante está enmascarado adecuadamente y al menos a tres pies de un compañero de clase infectado que también estaba enmascarado, no se considera un contacto cercano y no es necesario ponerlo en cuarentena.

Pero algunas escuelas ponen en cuarentena a clases enteras cuando alguien da positivo, y otras solo ponen en cuarentena a unos pocos estudiantes. Y a veces, dijeron los padres y maestros, se necesitan días para conocer los casos positivos.

Los líderes del distrito testificaron que los rastreadores de contactos se están capacitando mejor en los protocolos escolares. Reconocieron que no han informado de manera efectiva a las familias sobre los protocolos y dijeron que la ciudad está utilizando una empresa de comunicación para diseñar un plan más efectivo para transmitir información.

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“La realidad es que no todas las escuelas son iguales, y es por eso que se ven diferentes aplicaciones de orientación para el rastreo, la cuarentena y el aislamiento de contactos”, dijo la superintendente de educación del estado de DC, Christina Grant. 'Es cierto que dependiendo del tamaño de la clase, el tamaño del salón, los pies cuadrados de la instalación, la singularidad del entorno de aprendizaje real, es posible que tenga un resultado diferente de un aula que de otra'.

Lo que debe saber sobre las mascarillas escolares, las vacunas del personal y las cuarentenas en el área de D.C.

Varios padres y defensores del martes testificaron que los niños en cuarentena no reciben una educación adecuada en casa.

Sharra Greer, directora de políticas del Children's Law Center, un grupo sin fines de lucro que brinda servicios legales gratuitos a niños de D.C. de familias de bajos ingresos, dijo que tiene un cliente que recibió dos paquetes de trabajo escolar para una cuarentena de 10 días.

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El canciller de las Escuelas Públicas de DC, Lewis D. Ferebee, dijo que todos los estudiantes en cuarentena deben ser enviados a casa con una tableta o computadora portátil. Los maestros deben cargar el trabajo de los estudiantes en un portal en línea llamado Canvas, que permite a los miembros del personal ver si los estudiantes están completando el trabajo. Ferebee dijo que se reúne regularmente con los sindicatos que representan a los maestros y trabajadores escolares para ver qué servicios adicionales pueden brindar.

Mientras los líderes de la ciudad testificaron hasta la noche del martes, alrededor de una docena de maestros se reunieron frente a Watkins Elementary en Capitol Hill para protestar por lo que dijeron que eran condiciones inseguras en los edificios. Criticaron a los líderes de la ciudad por no estar al tanto de lo que realmente está ocurriendo en las aulas.

Los maestros dijeron que sus estudiantes no siempre son distanciadores sociales y necesitan recordarles constantemente que usen máscaras. Debido a que la mayoría de los maestros están vacunados, a menudo no se los trata como contactos cercanos y no se les dice que se pongan en cuarentena si alguien en su salón de clases contrae el virus.

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David Ifill, un maestro de escuela secundaria, dijo que eso debería cambiar.

“Tenemos que estar en peligro todo el tiempo. No está bien ', dijo Ifill.'Tenemos la garganta ronca por decirle constantemente a los estudiantes que se pongan las máscaras'.

Michael Hoffman, padre de dos niños en edad escolar, pasó junto a la protesta y escuchó con frustración. Dijo que cree que los edificios escolares son seguros y, aunque comprende por qué los miembros del personal y las familias están ansiosos, teme lo que sucedería si la ciudad decidiera cerrarlos nuevamente. Hoffman dijo que los peligros que enfrentan los estudiantes fuera de la escuela a menudo son mayores que el riesgo del coronavirus dentro de la escuela.

'¿Le van a pedir a la ciudad que cierre estas calles al tráfico?' Preguntó Hoffman, señalando las intersecciones alrededor de Watkins. 'Si miras las estadísticas, hay más posibilidades de que un niño muera por ser atropellado por un automóvil en esta calle que por covid'.

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El lunes, la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) anunció que todos los miembros del personal de las escuelas públicas y privadas deben vacunarse antes del 1 de noviembre, eliminando la opción de hacerse la prueba semanalmente. Ferebee dijo el martes que al menos el 68 por ciento de los miembros del personal escolar están vacunados, según el 75 por ciento de los empleados que informaron su estado a la ciudad.

El alcalde también anunció que los estudiantes-atletas de 12 años en adelante que participan en deportes escolares también deben vacunarse. Kihn dijo el martes que la ciudad está considerando un mandato de vacunas para todos los estudiantes elegibles.