La última vez que una mujer fue ejecutada por un delito federal, un secuestro cautivó a la nación

La última vez que una mujer fue ejecutada por un delito federal, un secuestro cautivó a la nación

El juez lo calificó como el 'asesinato brutal a sangre fría' que jamás había intentado. Los artículos de noticias lo describieron como el secuestro más horrible en décadas, o como el Despacho de St. Louis escribió, una 'historia de maldad, estupidez y corrupción'.

El 28 de septiembre de 1953, Bonnie Brown Heady entró Nuestra Señora de Sion , una escuela católica en Kansas City, Missouri, y se hizo pasar por la tía de Bobby Greenlease, el hijo de 6 años de uno de los hombres más ricos de la ciudad. Ella y su novio, Carl Austin Hall, secuestraron al niño y exigieron un rescate a sus padres. Recogieron una bolsa de lona de 600.000 dólares, el rescate más grande jamás pagado hasta ese momento, y prometieron devolver al niño sano y salvo a su familia.

Pero el chico ya estaba muerto. Hall le disparó poco después del secuestro y lo enterró en el patio trasero de Heady. Se convirtió en el crimen más famoso de Missouri del siglo XX.

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Apenas 81 días después de que la espeluznante matanza cautivara al país, los dos secuestradores fueron ejecutados uno al lado del otro en una cámara de gas de Missouri. El rápido castigo marcó la última vez que una mujer murió por ejecución federal.

Ahora, casi siete décadas después, otra mujer ha sido ejecutada por un delito federal: Lisa Montgomery, quien fue condenada en 2007 por estrangular a una mujer de Missouri de 23 años que estaba embarazada de ocho meses y cortar al bebé de su abdomen. El bebé sobrevivió y fue criado por su padre. Un jurado federal en Kansas City condenó a Montgomery por secuestro que resultó en la muerte y recomendó unánimemente la pena de muerte.

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Su ejecución se llevó a cabo la madrugada del miércoles después de que la Corte Suprema levantara una suspensión impuesta por una corte federal de apelaciones dividida y se negara a conceder otra solicitud de último minuto de una demora de sus abogados. Habían argumentado que era demasiado incompetente mentalmente para ser condenada a muerte en virtud de la Octava Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, citando 'daño cerebral y enfermedad mental grave que se vio agravada por toda la vida de tortura sexual que sufrió a manos de sus cuidadores'.

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Pero la administración Trump pidió a la Corte Suprema que siguiera adelante con la ejecución.

En los últimos meses de la presidencia de Trump, la administración ha supervisado 11 ejecuciones federales, la mayor cantidad en un año calendario en Estados Unidos en décadas, y más en un período de transición presidencial que en cualquier otro en la historia de Estados Unidos, según el Centro de información sobre la pena de muerte .

Montgomery fue una de las pocas mujeres en la historia de la nación que enfrentaron la muerte por ejecución federal, según Robert Dunham, director ejecutivo del Centro de Información sobre Pena de Muerte. Si bien alrededor del 10 por ciento de las personas arrestadas por asesinato son mujeres, solo alrededor del 2 por ciento de las condenas a muerte se imponen a mujeres, dijo Dunham.

Hay algunas razones para eso, dijo Dunham. No solo los hombres cometen significativamente más asesinatos que las mujeres, sino que la naturaleza de los asesinatos también es diferente. Los asesinos condenados que pueden optar a la pena de muerte suelen tener antecedentes de otros delitos agravados.

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'Ese tipo de antecedentes penales es casi exclusivamente masculino', dijo Dunham. La mayoría de las mujeres que han sido ejecutadas, y muchas de las que actualmente están en el corredor de la muerte, fueron condenadas por asesinar a su cónyuge, pareja romántica o hijo, dijo Dunham, mientras que los hombres en el corredor de la muerte cometieron el asesinato en el curso de otro delito grave, como un robo. o violación.

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Aún así, en los últimos 100 años, más de 40 mujeres han sido ejecutadas en los Estados Unidos, y hasta octubre de 2020 había 51 mujeres en el corredor de la muerte, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte. Las mujeres que se enfrentan a la pena capital a menudo son representadas en los juicios y en los medios de comunicación como violadores de las expectativas de género de las mujeres, dijo Mary Atwell, experta en género y pena de muerte y profesora emérita de justicia penal en la Universidad de Radford.

“Se las consideraba malas madres o esposas infieles o promiscuas o, en algunos casos, lesbianas”, dijo Atwell. Los crímenes “fueron tratados como si fueran mucho peores porque esta es una mujer que no pudo ser la mujer que debería haber sido”, dijo.

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La cobertura de noticias en 1953 a menudo describía a Heady como una prostituta y alcohólica. Los artículos la mostraban con sobrepeso, 'regordeta' y 'con el pelo fruncido'.

Muchas de las mujeres condenadas a muerte, incluidas Montgomery y Heady, también han sido víctimas de abusos. Los abogados de Montgomery dijo ella sufría de un trastorno de estrés postraumático de una infancia torturada de ser objeto de trata sexual y severamente abusado por su madre y agredida sexualmente por su padrastro. Según los informes, Heady sufrió abusos físicos a manos de hombres con los que salía, incluido Hall.

'Creo que fue una especie de víctima', dijo John Heidenry, autor del libro. 'Zero at the Bone: The Playboy, The Prostitute y el asesinato de Bobby Greenlease'. Heidenry reconoció que Heady consintió en jugar un papel crucial en el brutal secuestro y asesinato. Aún así, dijo, “ella fue víctima de la bebida, fue víctima de las circunstancias y de los hombres malos. ... Mi simpatía de alguna manera extraña se alinea con estas dos mujeres '.

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Heady, la viuda de un ladrón de bancos, provenía de una familia relativamente acomodada antes de caer en el alcoholismo y conocer a Hall en un bar que frecuentaba en St. Joseph, Missouri, dijo Heidenry.

Hall también era un alcohólico severo. Había arrancado una herencia de $ 200,000 de su madre y cumplió condena en la cárcel por robar taxis.

'No tomó mucho tiempo evaluarla', dijo Heidenry. “Fingió que la amaba y le dijo que la amaba. Él también necesitaba un lugar para quedarse, y su casa era conveniente '.

Hall pronto le contó a Heady sobre un plan: un complot para secuestrar al hijo de un hombre rico: Robert C. Greenlease, un millonario que fue uno de los primeros y más exitosos concesionarios de automóviles de Kansas City.

La noticia del secuestro de Bobby Greenlease, y la media docena de notas de rescate y 15 llamadas telefónicas a la familia Greenlease que siguieron, “cautivaron la imaginación de los Estados Unidos”, dijo Heidenry.

Después de que Hall mató al niño y enterró su cuerpo, él y Heady tomaron el dinero del rescate y viajaron a St. Louis. Hall abandonó a Heady, borracho y profundamente dormido, en un apartamento alquilado. Se quedó con casi todo el dinero del rescate, dejándola con solo $ 2,000.

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Hall fue arrestado más tarde por el teniente de la policía de St. Louis Louis Shoulders, quien tenía conexiones con el mafioso y el jefe de la compañía de taxis Joe Costello. Más de la mitad del rescate de $ 600,000 se perdió y se convirtió en objeto de intrigas en todo el país. Heidenry, el autor, recuerda cuando era un adolescente en el área de St. Louis buscando el dinero perdido. Registros del FBI más tarde divulgado que Shoulders y Costello robaron los $ 300,000.

Tanto Hall como Heady se declararon culpables del secuestro y asesinato, pero hacia el final del juicio, el abogado de Hall dijo que su cliente esperaba quitarle la culpa a Heady. 'Él hizo esto. Él lo planeó ”, dijo el abogado, según informes de prensa. Embriagador, dijo su abogado, era 'masilla en manos' de Hall.

Aún así, un jurado compuesto exclusivamente por hombres tardó solo 67 minutos en decidir el castigo de muerte para Heady y Hall, según una historia del Washington Post en ese momento.

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Hall miró al suelo mientras el empleado leía en voz alta la recomendación de castigo. 'Heady se volvió y medio sonrió a Hall, pero él no la vio', dijo un artículo de noticias del Post.

Su ejecución, 'fue el castigo más rápido jamás impuesto bajo la Ley Lindbergh', dijo un artículo de noticias, refiriéndose al estatuto federal de secuestro aprobado por el Congreso después del histórico secuestro de Lindbergh.

En las horas previas a que los llevaran a la cámara de gas, 'los asesinos habían mantenido su extraña compostura', escribió un reportero del Washington Post. “Comieron juntos por última vez en una mesa empujada hacia el pasillo contra los barrotes de la celda de Hall y allí tomaron una cena de pollo frito, charlaron y sonrieron durante media hora”.

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Poco antes de la medianoche, los llevaron de su celda a los automóviles en el patio de la Penitenciaría Estatal de Missouri.

'Hacía mucho frío', decía el artículo. 'Señora. Colocaron a Heady en el primer automóvil, a Hall en el segundo, y los llevaron a la casa de la muerte '.

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