La última vez que el campo demócrata estuvo tan abarrotado, un agricultor de maní ganó la Casa Blanca

La última vez que el campo demócrata estuvo tan abarrotado, un agricultor de maní ganó la Casa Blanca

A medida que se acercaban las primarias, un demócrata tras otro anunciaba campañas para la presidencia. La mayoría eran senadores. Algunos eran gobernadores. Uno era alcalde. Hablaron de la necesidad de limpiar un poder ejecutivo que, según dijeron, estaba plagado de corrupción.

No, esta no es una descripción de la campaña 2020. Era 1976, el campo presidencial demócrata más concurrido en la historia moderna de Estados Unidos, hasta el ciclo electoral actual, que cuenta con 23.

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Y, a pesar de las preocupaciones sobre una dura batalla entre partidos, el poco conocido agricultor de maní que ganó las primarias también ganó la Casa Blanca. Su nombre era Jimmy Carter.

¿Cuántos candidatos demócratas había en 1976? Un historiador pon el número en 17, aunque depende de cómo los cuentes. Digamos que la carrera fue notablemente fluida hasta la última primaria.

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El primero en anunciar fue el representante Morris Udall de Arizona a fines de noviembre de 1974, casi dos años antes de las elecciones. El congresista de mucho tiempo provenía de una famosa dinastía política. (Cuatro generaciones de Udalls han servido en varios cargos electos en todo el oeste estadounidense).

El siguiente fue Carter, que estaba a semanas de terminar su mandato como gobernador de Georgia. Era tan desconocido que una encuesta de Gallup que preguntó a los votantes por sus impresiones de 31 posibles candidatos ni siquiera tenía a Carter en la lista.

Pero Carter tenía algunas cosas a su favor.

Primero, había visitado casi tres docenas de estados ese año en su rol del Partido Demócrata coordinando las elecciones de mitad de período, desarrollando “una reputación como estratega y organizador”, escribió el New York Times.

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En segundo lugar, adivinó correctamente que en la primera elección presidencial desde la renuncia del presidente Richard M. Nixon, los votantes buscarían un extraño para reformar Washington. Incluso con la partida de Nixon, el resentimiento hacia el presidente que lo había perdonado, Gerald Ford, era alto.

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“La gente está desilusionada con los funcionarios de Washington. Están buscando una nueva cara, un nuevo líder cuyas ideas funcionen ”, escribió Carter en su primera carta de recaudación de fondos.

Lo que nos lleva a una cosa más a favor de Carter. Después de 1968, los cambios en el proceso de nominación significaron que los jefes de los partidos ya no eligieron un candidato en la convención; en cambio, las primarias y los caucus se convirtieron en el factor decisivo. Y, lo que es más importante, Iowa había movido sus caucus al frente del calendario. Carter planeaba competir en todas las primarias, un movimiento poco común en ese momento, y centró su energía en ganar Iowa para generar un impulso inicial.

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En ese momento, era una estrategia nueva y audaz.

Entonces, cuando el veterano político senador Henry 'Scoop' Jackson (Washington), considerado por algunos como el favorito, anunció su candidatura unos meses después, dijo a los reporteros que no planeaba viajar mucho y que haría campaña desde el Senado. . Y no participó en todas las primarias.

Lo mismo ocurrió con los senadores Lloyd Bentsen (Texas) y Birch Bayh (Indiana), y el exsenador Fred Harris (Oklahoma), quienes anunciaron a principios de 1975. No se inscribieron en todas las primarias, aunque Bayh , como Carter, decidió hacer una fuerte campaña en Iowa.

Entonces se abrieron las compuertas: el ex gobernador de Carolina del Norte Terry Sanford, el diplomático Sargent Shriver, el gobernador de Pensilvania Milton Shapp, el gobernador de Alabama George Wallace y la “ama de casa” antiaborto Ellen McCormack entraron en la contienda. A fines de 1975, se habían anunciado diez candidatos.

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Wallace planteó una preocupación particular para todos los involucrados. Aunque no se esperaba que ganara, tenía 'quizás entre el 10 y el 20 por ciento del electorado', informó The Washington Post, lo que significa que podría terminar siendo un agente de poder en la convención si ningún candidato hubiera ganado la mayoría de los delegados por luego.

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También hubo un puñado de candidatos de “hijo favorito” con los que lidiar, incluido el alcalde de D.C. Walter Washington y el senador Robert Byrd de West Virginia. Hijo favorito era una táctica tradicional mediante la cual un líder estatal popular se presentaría en las primarias solo en su estado de origen, no para ganar la presidencia sino para negociar concesiones de los candidatos a cambio de los delegados del hijo favorito. Para 1976, esta maniobra era esencialmente obsoleta, aunque pocos se dieron cuenta todavía.

E incluso en vísperas de los caucus de Iowa, aparecieron más candidatos. El senador Frank Church de Idaho se creía el favorito, escribió el historiador de la Universidad de Princeton Julian E. Zelizer en Diplomático , pero pensó que esperaría hasta que algunos de los candidatos se destruyeran entre sí antes de entrar ileso a la carrera.

En enero de 1976, Carter consiguió lo que quería en Iowa, más o menos. Venció a sus rivales, pero 'no comprometido' obtuvo la mayor cantidad de votos. Aún así, recibió una lluvia de atención de los medios al dirigirse a New Hampshire.

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Un mes después, ganó New Hampshire, con Udall y Bayh en segundo y tercer lugar, respectivamente.

El impulso duró poco. El 2 de marzo, Jackson ganó el Massachusetts rico en delegados. Carter quedó cuarto después de Udall y Wallace.

Hubo más reveses. En un foro presidencial televisado, The Post describió la actuación de Carter como 'evasión calculada'.

Jackson atacó, diciendo: “En Iowa, él promete abolir el aborto legalizado. En Nueva York, promete oponerse a una enmienda constitucional para tal cambio '.

Luego, cuando el New York Daily News le preguntó si las viviendas públicas deberían estar esparcidas por las áreas metropolitanas, Carter respondió: 'No veo nada malo en que se mantenga la pureza étnica'. El Caucus Negro del Congreso se quejó, y Carter se disculpó, diciendo que quería decir que, por orden del gobierno, no cambiaría el 'carácter étnico' de un vecindario.

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Church finalmente entró en la carrera a mediados de marzo, ganando posteriormente en Nebraska, Oregon y otros estados del oeste.

Luego, en un movimiento sorpresa, el gobernador de California, Jerry Brown, anunció que se postularía, solo para evitar que Jackson ganara en California. Recogió Maryland en el camino.

Incluso hubo un movimiento de 'Draft Humphrey', y el ex vicepresidente Hubert Humphrey jugó con la idea de presentarse como candidato de consenso en la convención.

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En abril, Jackson perdió Pensilvania ante Carter, a pesar de haber hecho una dura campaña allí. Se quedó sin dinero y suspendió su campaña.

Todo se redujo a las últimas tres primarias del 8 de junio: Ohio, Nueva Jersey y California. Carter no se molestó con los dos últimos, poniendo todo lo que tenía en Ohio. Ganó.

Tenía la mayor cantidad de delegados, pero aún no había asegurado la nominación. Luego, según Zelizer, recibió una llamada de Wallace, ofreciéndole sus delegados. Cauteloso de la apariencia de aceptar un regalo del racista Wallace, Carter llamó a Jackson, quien accedió a entregar a sus delegados a Carter también.

Carter había conseguido la nominación, solo un mes antes de la convención en Nueva York.

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'Todo encajó tan rápido para Carter', informó The Post, 'que era difícil recordar cuánto tiempo y cuánto había trabajado para que ese momento fuera inevitable'.

Los temores de que los demócratas no se unieran detrás de Carter resultaron infundados. En la convención, el reverendo Martin Luther King Sr., padre del líder de derechos civiles asesinado, dijo una oración convocando a todos. Y el senador Walter Mondale de Minnesota, que también había considerado postularse, fue elegido como candidato a la vicepresidencia, equilibrando el boleto entre el norte y el sur.

Los republicanos tuvieron sus propias luchas de cara a las elecciones generales, después de que Ford rechazó un desafío de las primarias del ex gobernador de California, Ronald Reagan.

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Unos meses más tarde, el agricultor de maní prevaleció, superando por estrecho margen a Ford con 297 votos electorales frente a los 240 de Ford. Carter se mudó a la Casa Blanca y entró en los libros de historia.

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