Se ha identificado a la última superviviente de un barco de esclavos, y su historia es notable

Se ha identificado a la última superviviente de un barco de esclavos, y su historia es notable

Fue capturada alrededor de los 12 años en África Occidental y obligada a abordar el Clotilda, el último barco de esclavos que llegó a los Estados Unidos en 1860.

Ahora, los investigadores han identificado a Redoshi como la última sobreviviente conocida nacida en África de la trata transatlántica de esclavos cuando murió en 1937, según un comunicado emitido el martes por la Universidad de Newcastle en Gran Bretaña. Renombrada como Sally Smith en Alabama, puede que tuviera 110 años en el momento de su muerte.

Hasta ahora, los investigadores creían que el último sobreviviente de la trata transatlántica de esclavos fue Oluale Kossola, también conocido como Cudjo Lewis. Pero, según una investigación de Hannah Durkin, profesora de la Universidad de Newcastle, Redoshi vivió dos años más que Cudjo, quien murió en 1935.

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Durkin dijo que vio por primera vez una referencia a Redoshi en los escritos de Zora Neale Hurston y comenzó a investigar la historia de su vida a partir de otros escritos.

En 2018, HarperCollins publicó el manuscrito de Hurston, 'Barracoon: La historia del último 'cargamento negro'' 90 años después de que ella lo escribió. “Barracoon” detalló la vida de Kossola, o Cudjo Lewis, quien era apenas un adolescente cuando fue capturado en lo que hoy es Benin. Kossola y más de 100 africanos se vieron obligados a abordar el Clotilda en 1860, a pesar de que Estados Unidos había prohibido la importación de personas esclavizadas en 1808.

El Clotilda, un carguero de madera modernizado, transportó ilegalmente a 110 africanos a Mobile, Alabama. Fue el último barco de esclavos que llegó a los Estados Unidos.

El último barco de esclavos de Estados Unidos fue quemado para ocultar sus horrores. Puede que una tormenta lo haya desenterrado.

Redoshi estaba entre el cargamento humano, dijo Durkin, y la historia de su vida proporciona información importante sobre el comercio ilegal de esclavos y la tragedia de la esclavitud.

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'Estos materiales contribuyen enormemente a nuestra comprensión de la esclavitud transatlántica como una experiencia vivida', dijo en el comunicado Durkin, profesor de literatura y cine en la Escuela de Literatura, Lengua y Lingüística Inglesa de la Universidad de Newcastle. 'Ahora sabemos que sus horrores perduraron en la memoria viva hasta 1937, y nos permiten considerar de manera significativa la esclavitud desde la perspectiva de una mujer de África Occidental por primera vez'.

Después de ser secuestrada y obligada a subir a bordo del Clotilda, Redoshi fue vendida en Alabama al propietario de la plantación Washington Smith, quien también fundó el Bank of Selma. Allí, le dieron el nombre de Sally Smith.

El año pasado, un periodista descubrió lo que él creía que eran los restos del Clotilda, enterrado en el lodo a lo largo del delta Mobile-Tensaw, justo al norte de Mobile. Pero la investigación posterior encontró no fue la clotilda . Según relatos históricos, los propietarios del barco lo quemaron en 1860 para ocultar pruebas de su carga ilegal de seres humanos.

En Alabama, Redoshi se vio obligada a trabajar casi cinco años 'tanto en la casa como en los campos' en la plantación de Bogue Chitto en el condado de Dallas, Alabama.

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“Su esposo, que era conocido como William o Billy, fue secuestrado con ella y murió en las décadas de 1910 o 1920”, dijo Durkin.

Durkin dijo que encontró información sobre la vida de Redoshi en una entrevista en el Montgomery Advertiser, y en 'Bridge Across Jordan', una memoria de Amelia Boynton Robinson.

Lincoln se movió para poner fin a la esclavitud el día de Año Nuevo de 1863. Continuó durante tres años más.

Después de la Proclamación de Emancipación, Redoshi continuó viviendo con su hija en la plantación donde fue esclavizada hasta su muerte en 1937.

“Ella vivió un tremendo trauma y separación”, dijo Durkin, “pero también hay un sentido de orgullo en estos textos. Su resistencia, ya sea a través de su esfuerzo por poseer su propia tierra en Estados Unidos o en actos más pequeños como mantener vivas sus creencias de África Occidental, cuidar su apariencia y su hogar y la alegría que sintió al conocer a un compañero africano en la década de 1930, ayudó a mostrar quién era ella '.

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