El último en regresar en Maryland, el condado de Prince George's abre sus escuelas

El último en regresar en Maryland, el condado de Prince George's abre sus escuelas

Las escuelas en el condado de Prince George se convirtieron en las últimas en Maryland en reabrir para instrucción en persona el jueves, con 29,000 estudiantes como parte de la primera ola de un regreso de una semana a las aulas que estuvieron vacías durante casi 13 meses en medio de la pandemia.

El regreso se produjo con entusiasmo, ansiedad, emoción y algunas reservas, ya que los líderes escolares dieron la bienvenida a los niños desde el jardín de infantes hasta el sexto grado, junto con los estudiantes del último año de la escuela secundaria y los estudiantes en programas de educación especial.

A mediados de abril, regresarán otros 10.500 estudiantes de séptimo a undécimo grado.

'Cualquier cantidad de tiempo frente a un maestro, sin importar cuándo comience, será una gran experiencia', dijo Monica Goldson, directora ejecutiva del sistema de 132,000 estudiantes, hablando afuera de la Escuela Primaria Tulip Grove en Bowie cuando los estudiantes comenzaron para llegar el jueves por la mañana.

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Goldson dijo que los altos números de casos de coronavirus, más que en cualquier otro condado de Maryland, impidieron que Prince George's abriera antes. Los empleados de la escuela que querían una vacuna han recibido al menos una dosis.

'Si bien puede parecer tarde, nunca es demasiado tarde para nuestros niños que están emocionados de estar con sus compañeros de clase y sus maestros en persona', dijo.

El primero en llegar a la Primaria Tulip Grove, una hora antes de la campana de apertura de las 8:15 a.m., fue Randy Soliz, un estudiante de primer grado que esperó pacientemente con su padre y su hermana menor.

'Estoy emocionado de ver mi salón de clases', dijo el niño de 6 años, con una mochila de Super Mario colgando de sus hombros. 'Se siente bastante bien, pero bastante nervioso'.

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Su padre, Reynaldo, dijo que esperaba que el aprendizaje en clase fuera '100 por ciento' mejor que en la escuela mediante la pantalla de la computadora.

'No me aburro en la escuela', intervino Randy.

Se espera que solo el 30 por ciento de los estudiantes en el segundo sistema escolar más grande del estado regresen al aprendizaje 'híbrido', que combina dos días de instrucción en la escuela con tres días por computadora en casa. En la escuela, algunos maestros darán lecciones a los estudiantes en línea y en el aula simultáneamente, mientras que otros se desconectarán, dijo Goldson.

El aprendizaje pandémico toma otro giro: ¿los maestros estarán en persona en las aulas?

Algunas familias que no regresan se han preocupado por la mayor propagación del virus, mientras que otras dijeron que un regreso tan tarde en un año escolar tan perturbador no parecía valer la pena. Otros dicen que a sus hijos les va bien con la instrucción remota.

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En el vecino condado de Montgomery, con el sistema escolar más grande del estado, el regreso al campus se ha implementado gradualmente desde el 1 de marzo.

Jueves marcado otra fase en Montgomery's reapertura, con el regreso de miles de estudiantes en pre-kindergarten y grados 4, 5, 6 y 12, junto con más estudiantes en educación especial. Se espera que regrese aproximadamente el 39 por ciento de los 161.000 estudiantes del sistema.

Pero las listas de espera han surgido en todo el condado de Montgomery. Los funcionarios escolares dijeron que 130 de sus 208 escuelas tienen listas de estudiantes que quieren obtener un lugar.

Las encuestas se enviaron a fines del año pasado para conocer las preferencias familiares, y en enero y febrero, las familias podían comunicarse con las escuelas para cambiar su elección, dijo la portavoz Gboyinde Onijala. Las escuelas están trabajando con las familias en las listas, pero el espacio y otros factores siguen siendo un desafío, dijo.

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Jennifer Reesman, líder de la organización de padres Together Again MCPS, dijo que conocía 28 escuelas con listas de espera, y eso le preocupaba. “Si desea enviar a su hijo a una escuela pública en 2021, no debe ser incluido en una lista de espera en uno de los condados más ricos del país”, dijo.

En comparación, Prince George's no tiene listas de espera y puede acomodar a todos los que quieran regresar, dijo una portavoz.

Las diferencias entre los dos condados apuntan a algunos de los tira y afloja de la educación sobre la pandemia.

En el condado de Montgomery, los padres expresaron su urgencia de regresar a clases y criticaron a la junta escolar por demorarse.

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Prince George's recibió menos críticas por su retraso, pero anunció sus planes después de que el gobernador Larry Hogan (R) en enero instó a los sistemas escolares a abrir, diciendo que si no hacían esfuerzos de buena fe de inmediato para abrir antes del 1 de marzo, el estado exploraría avenidas legales.

Aunque Prince George's fue el último en comenzar a traer estudiantes de regreso, el último grupo de estudiantes del condado de Montgomery regresará una semana después de Prince George's.

Los maestros de ambos sistemas han expresado su preocupación por el hecho de que las escuelas se preparan para reabrir.

En Prince George's, Theresa Mitchell Dudley, presidenta del sindicato de maestros, dijo que Goldson está haciendo 'lo mejor que puede'. Pero ella dijo: 'Solo me pregunto:' ¿Estamos listos? '

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Los educadores han expresado su preocupación sobre el estado de la ventilación, la ubicación de las enfermeras escolares y la idoneidad de la tecnología, dijo. 'No quiero que sea un desastre', dijo, 'pero estoy conteniendo la respiración'.

Algunos educadores y partidarios de la comunidad se manifestaron en la escuela secundaria Eleanor Roosevelt en Greenbelt el miércoles por la noche para llamar la atención sobre los sistemas de ventilación de la construcción y los maestros que podrían llevar el virus a casa porque los niños aún no están vacunados, dijo Dudley.

Los funcionarios escolares dijeron que han mejorado los sistemas de filtración de aire en cada edificio y han asignado enfermeras a todas las escuelas. Cada escuela tiene un comité de cumplimiento de Covid para evaluar las necesidades de salud y seguridad semanalmente.

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En Montgomery, los maestros votaron 'censura' a mediados de febrero sobre el plan de reapertura del condado antes de que comenzara el regreso gradual, citando problemas como las vacunas y la dotación de personal.

Pero para muchas familias, regresar a la escuela fue un destello de normalidad largamente esperada, incluso con todas las máscaras, desinfectante de manos y reglas de distanciamiento social. Los condados de Prince George y Montgomery mantienen una separación de seis pies entre los estudiantes, dijeron las autoridades.

En Montgomery, fue un 'primer día' de clases en persona para Zach Hasson, quien asiste a la primaria Thurgood Marshall en Gaithersburg.

Un día antes, había empacado su nueva mochila Fortnite, cargando su computadora portátil Chromebook adentro, junto con lápices y bolígrafos nuevos y equipo para la pandemia: desinfectante de manos y una máscara adicional. La clase favorita del niño de 10 años es matemáticas, y estaba particularmente emocionado de conocer a maestros que nunca había visto de cerca.

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Cuando salió de la escuela el jueves, se apresuró a decirle a su madre lo bien que le había ido.

'Pude ver gente', dijo en una entrevista. 'Hice un nuevo amigo. Y en la clase, no tengo que mirar fijamente una Chromebook. En su lugar, puedo mirar al maestro '.

Su madre dijo que ver su rostro sonriente le dijo que era la decisión correcta.

“Estos niños han pasado por mucho, y me encanta que tengan una cierta sensación de normalidad”, dijo su madre, Jessica, una psicóloga que dijo haber visto las consecuencias de la pandemia en la salud mental.

Los maestros se están moviendo al frente de la línea de vacunas, pero eso no significa que todas las escuelas reabrirán de inmediato

Las vacunas de los empleados han estado en curso durante semanas en ambos sistemas escolares. Más de 11,000 de los 19,000 empleados de Prince George fueron vacunados a través de una asociación que involucró a funcionarios escolares y de salud y proveedores de atención médica. Otros pueden haber recibido vacunas en otros lugares.

En Montgomery, alrededor de 15,000 de los más de 26,000 empleados escolares, incluidos los trabajadores temporales y a tiempo parcial, han recibido una vacuna a través de un esfuerzo con Johns Hopkins Medicine y los funcionarios de salud del condado. Como en Prince George's, otros pueden haber buscado disparos en otros lugares.