Audiodiarios de Lady Bird Johnson: una primera dama narra su poderoso papel en la historia

Audiodiarios de Lady Bird Johnson: una primera dama narra su poderoso papel en la historia

Lady Bird Johnson se convirtió en primera dama a bordo del Air Force One mientras la sangre del presidente John F. Kennedy aún se secaba en el traje rosa Chanel de su predecesor.

'Me di cuenta poco después', escribió más tarde, de que 'nadie más viviría los próximos meses de la forma en que yo lo haría y vería cómo se desarrollaban los acontecimientos desde este punto de vista'.

De modo que Johnson, con su melodiosa voz del este de Texas, empezó a hablar por una grabadora. Siguió hablando, y hablando y hablando, en la máquina casi todos los días de la presidencia de Lyndon B. Johnson, dejando un diario de audio notable, pero casi completamente pasado por alto, de una de las presidencias más trascendentales de la historia.

Aquellos grabaciones , disponibles en su totalidad durante los últimos años en el Biblioteca Presidencial LBJ , son el tema de un nuevo podcast serie y Lady Bird biografía por Julia Sweig, una autora de Washington que, al estudiar las 123 horas de grabaciones, descubrió a una primera dama cuyo papel en la presidencia de Johnson fue más importante de lo que se sabía anteriormente.

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“El diario es una nueva herramienta para tratar de comprender a Lady Bird Johnson, pero también, por supuesto, indirectamente, a Lyndon Johnson y toda su presidencia”, dijo Mark Atwood Lawrence, un erudito de Johnson y director de la Biblioteca Presidencial de LBJ. 'Ella no era solo una primera dama pasiva en el fondo'.

De hecho, las cintas y otras investigaciones de Sweig revelan una asociación en casi todas las facetas de la presidencia de Johnson, que Lady Bird llamó 'nuestra presidencia'.

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Ella está con él cuando llama a los presidentes de cadenas de televisión justo después de asumir el cargo. Ella lo aconseja y lo consuela sobre la escalada de la guerra de Vietnam, discutiendo cómo agradar a los halcones anticomunistas podría ayudar a ganar apoyo para la legislación de derechos civiles.

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Y quizás en el podcast y la mayor revelación del libro, Sweig revela un memorando de siete páginas que Lady Bird le escribió a Johnson y que agonizó en sus diarios de audio cuando él estaba considerando no postularse para presidente después de completar el mandato de Kennedy.

En el memo, redactó un comunicado de prensa falso para que Johnson pudiera, como escribe Sweig en su próxima publicación. biografía , digerir el 'potente impacto emocional de dar un paso tan radical'.

En la grabación, Lady Bird suspira.

'Espero que no lo use', dice ella. '¡Eso es eso!'

Pero en ese memorando hay una idea que sí usó: postularse para presidente en 1964 pero se retira después de un período. La medida asombró al país, pero no a Lady Bird.

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'Esto fue en gran medida una asociación política, y ella era un miembro activo de su administración', dijo Sweig en una entrevista. Las cintas, agregó, revelan 'su papel en la historia, observándola y contribuyendo a su realización'.

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El podcast de Sweig, 'A plena vista: Lady Bird Johnson', que ABC News comienza a transmitirse el lunes, comienza con las primeras palabras que Lady Bird pronunció en su grabadora, su voz suave a la vez inolvidable y olvidada a tiempo.

“Viernes 22 de noviembre”, dice. “Todo empezó tan bien. Después de una llovizna por la mañana, el sol salió brillante y claro. Íbamos a Dallas '.

Y luego los disparos.

'Señora. El vestido de Kennedy estaba manchado de sangre ”, prosigue Lady Bird. “Esa mujer inmaculada exquisitamente vestida y cubierta de sangre. Le pregunto si no puedo conseguir que alguien venga para ayudarla a cambiar. Ella dice: 'Oh, no, está bien, tal vez más tarde'. Y luego, con cierto elemento de fiereza, dijo: 'Quiero que vean lo que le han hecho a Jack' ”.

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La decisión de Lady Bird de registrar ese momento en la historia y luego seguir hablando fue instintiva. Estudió periodismo e historia en la universidad. Durante la campaña de Kennedy-Johnson en 1960, a menudo se la veía con un pequeño cuaderno tomando notas durante las conversaciones de su esposo.

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Lady Bird registró la mayoría de las entradas de su diario en un sofá de terciopelo azul en una habitación del segundo piso de la Casa Blanca que usaba como vestidor y oficina.

“En invierno, solía grabar sentada en el sofá mirando alegremente el fuego que ardía en la pequeña chimenea de la esquina”, escribió más tarde. 'Y en el verano invirtí una de las sillas y hablé por mi máquina mientras miraba las magnolias de Andrew Jackson hacia el monumento a Washington, mi vista favorita en todo Washington, a menudo delineada contra el drama de la puesta de sol'.

Lady Bird, quien murió en 2007 a la edad de 94 años, ideó un sistema meticuloso para documentar los eventos de cada día. Los ayudantes proporcionaron copias de sus calendarios y de Johnson, así como recortes de periódicos, gráficos de asientos de eventos de la Casa Blanca y copias de discursos. También se basó en notas escritas a mano que siguió tomando en pequeños cuadernos tipo periodista.

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“Gradualmente, yo, la menos mecánica de las mujeres, me hice amiga de esta pequeña máquina y aprendí cómo enhebrarla y cambiarla, y dejarla en suspenso mientras pensaba en mi siguiente frase”, escribió.

En 1970, dos años después de que ayudó a Johnson con su discurso declarando que no se postularía para la reelección, Lady Bird publicó una versión redactada de sus diarios que representaba una pequeña fracción de las casi 1.8 millones de palabras que pronunció en su grabadora.

Una amiga le contó a Sweig sobre ellos hace unos años, y cuando la escritora visitó la biblioteca de LBJ con la esperanza de escribir un libro sobre las mujeres y el poder, entró en una exhibición donde se estaba reproduciendo un clip de la entrada del diario del 22 de noviembre.

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Sweig estaba absolutamente cautivado. Al darse cuenta de que el audio comenzó con un detector de movimiento en la puerta, Sweig siguió entrando y saliendo, una y otra vez, para seguir escuchando.

'Y eso acaba de comenzar este largo proceso de escuchar todas esas cintas y descubrir quién estaba detrás de esa voz', dijo Sweig, cuyo libro, 'Lady Bird Johnson: Escondiéndose a plena vista', se publicará el 16 de marzo.

La investigación de Sweig tardó aproximadamente cinco años en completarse, aproximadamente la misma cantidad de tiempo que Johnson y Lady Bird estuvieron en la Casa Blanca.

'Cuando miro hacia atrás en esos cinco años de confusión y logros, de triunfo y dolor', escribió más tarde Lady Bird, 'siento asombro por lo que me pasó a mí, y gratitud por haber tenido la oportunidad de vivirlos, y lo más fuerte de todo - de todos los viajes que hice y de todas las personas que conocí - una fe profunda y rugiente y un amor por este país '.

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Corrección: una versión anterior de esta historia dio la cifra incorrecta para la cantidad de horas registradas por Lady Bird Johnson. Son 123 horas.

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