La junta laboral retira la regla para anular el derecho de los estudiantes graduados a organizarse como empleados

La junta laboral retira la regla para anular el derecho de los estudiantes graduados a organizarse como empleados

La Junta Nacional de Relaciones Laborales dijo el viernes que retirará una regla propuesta para negar a los asistentes de enseñanza e investigación en universidades privadas la protección legal para formar sindicatos, confirmando una decisión de 2016 que allanó el camino para la negociación colectiva en las escuelas de élite.

En un comunicado el viernes, la junta dijo que está archivando la regla, que fue propuesta en 2019, para 'enfocar sus recursos limitados en las prioridades de las agencias en competencia, incluida la adjudicación de prácticas laborales injustas y casos de representación actualmente en curso'.

Aunque el presidente Biden nombró a Lauren McFerran, una demócrata, para servir como presidenta de la junta en enero, los republicanos todavía tienen una mayoría de 3 a 1 en el panel. Esos nombramientos de Trump fueron fundamentales en la regla de 2019 que afirma que los trabajadores graduados son estudiantes, no empleados de sus universidades, incluso si ayudan en la enseñanza de cursos e investigaciones que benefician a las escuelas.

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Dada la postura de la mayoría, algunos expertos laborales dicen que abandonar la regla propuesta fue inesperado.

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“Es algo sorprendente”, dijo William A. Herbert, director ejecutivo del Centro Nacional para el Estudio de la Negociación Colectiva en la Educación Superior y las Profesiones en Hunter College en Nueva York. 'Al mismo tiempo, la retirada refleja el cambio de clima político con el presidente Biden enfatizando en un discurso reciente que la ley laboral federal alienta explícitamente la formación de sindicatos y la negociación colectiva'.

La junta laboral tiene un historial de posiciones cambiantes sobre la cuestión de los derechos de los trabajadores graduados que refleja la ideología del partido en el poder. Apoyó la negociación colectiva para estudiantes graduados en la Universidad de Nueva York en 2000, pero cuatro años después, con miembros designados por el presidente George W. Bush, revocó el fallo en un caso que involucraba a la Universidad de Brown. Esa decisión fue revocada en 2016 por una junta nombrada en gran parte por el presidente Barack Obama.

Se prevé que Biden llene un puesto vacante en la junta, y los demócratas tendrán la oportunidad en agosto de retomar la mayoría cuando expire el mandato del miembro republicano William Emanuel.

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El retiro de la regla propuesta de 2019 no resolverá el debate sobre los derechos de los trabajadores estudiantes graduados. La junta laboral puede reconsiderar el tema en un caso litigado futuro que involucre a asistentes graduados u otros empleados estudiantiles, dijo Herbert.

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Las universidades se han dividido sobre el tema. Mientras que Brandeis, Tufts y las universidades estadounidenses han permitido que la negociación estudiantil prosiga con pocas objeciones, Boston College y la Universidad de Chicago han obstaculizado sus esfuerzos. Antes de la decisión de 2016, el Instituto de Tecnología de Massachusetts, la Universidad de Stanford y toda la Ivy League dijeron a la NLRB que los sindicatos de estudiantes interrumpirían las operaciones si las negociaciones incluían la duración de la clase o lo que se incluye en el plan de estudios.

La negociación colectiva entre estudiantes de posgrado es un tema polémico que tiene tanto que ver con la economía como con el poder. Los estudiantes de posgrado dicen que la negociación colectiva es la única forma en que las universidades escucharán sus demandas de cargas de trabajo equilibradas, salarios más altos y un seguro médico integral.

'Los estudiantes trabajadores son empleados de sus universidades, punto y punto, y es una gran victoria para la NLRB decirlo con firmeza', dijo Peter MacKinnon, presidente del consejo de educación superior del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. “Retirar la regla propuesta abre la puerta para permitir que más trabajadores estudiantiles se organicen, ganen un sindicato y hagan oír su voz”.

Según el centro de negociación colectiva de Hunter, los estudiantes de posgrado de 16 universidades privadas en todo el país han celebrado elecciones para formar sindicatos desde el fallo de 2016. Ocho instituciones privadas, incluidas las universidades de Estados Unidos y Georgetown, tienen contratos con sindicatos de graduados.