Kobe no vio su partido de 81 puntos durante años y odió 'los tiros fáciles' que falló

Kobe no vio su partido de 81 puntos durante años y odió 'los tiros fáciles' que falló

Pocas actuaciones en la historia de la NBA se comparan con el juego de 81 puntos de Kobe Bryant.

Es divertido ver el video más destacado, pero ¿qué estaba pasando en la mente de los jugadores esa noche en 2006, cuando los Lakers recibieron a los Raptors? ¿En qué estaba pensando el entrenador de Toronto, Sam Mitchell, cuando L.A., impulsado por los esfuerzos de un jugador, se escapó para la victoria?

Soy fanático de Kobe Bryant y los Lakers, pero nunca entendí completamente qué inspiró la lágrima anotadora de Bryant, que culminó en el segundo mayor total de puntos jamás registrado en un solo juego de la NBA.

No vi toda la transmisión hasta después de que la leyenda del baloncesto muriera a fines de enero. Cuando lo hice, busqué contextualizar la mística del juego, 14 años después.

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Esto es lo que vi, cuarto a cuarto.

Antes del juego

Con un récord de 22-19 esa temporada, los Lakers estaban muy lejos de su serie de campeonatos consecutivos a principios de la década, y la prolífica puntuación de Bryant fue el único rasgo constante del equipo. Los analistas llamaron mediocres a sus compañeros de equipo, los Lakers en su conjunto, en realidad, pero, aun así, esperaban que derrotaran a los Raptors, que estaban luchando aún más en su temporada 14-27.

“Tenían a Kobe y un montón de chicos. Sabíamos que para que estuvieran en cualquier juego, Kobe iba a tener que volverse completamente loco ”, comenta el comentarista Bill Macdonald. le dijo a ESPN luego, reflexionando sobre el juego. “¿Quién más iba a disparar en ese equipo? Smush Parker? ¿Chris Mihm? ¿Kwame Brown? Es una locura lo que tomamos por normal esa temporada '.

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Esa noche tenía una rodilla rota, pero Bryant dijo que no estaba preocupado. Se comió un hamburguesa y papas fritas antes del juego. La noche anterior, había comido una pizza de pepperoni y refresco de uva después de la fiesta de cumpleaños de su hija mayor, Natalia, que acababa de cumplir 3 años.

Para la mayoría de los fanáticos de los deportes, el concurso del 22 de enero de 2006 fue una ocurrencia tardía. La mayor parte de la atención del mundo se centró en la dos partidos de campeonato de la Liga Nacional de Fútbol más temprano en el día, e incluso si fueras un fanático de la NBA, había más excitante enfrentamientos de los que hablar.

Eso cambiaría.

Primer cuarto: Raptors 36, Lakers 29

A los Lakers les faltó intensidad al principio. No estaban jugando a la defensiva.

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Los Raptors hicieron tiros abiertos y rompieron en una carrera de 11 a 2 puntos a la mitad del cuarto.

El comentarista de color de los Lakers Stu Lantz observó que el equipo estaba 'plano como un panqueque'. Reflejando a los Lakers, la multitud también carecía de energía.

“Esto no es lo que quieres en tu cancha local”, comentó Lantz.

Pero los Lakers estaban abajo por solo 7, y Bryant terminó el primer cuarto con 10 puntos en 10 tiros. Su punto culminante más impresionante del cuarto fue una bandeja sinuosa en reversa alrededor del pívot de los Raptors, Matt Bonner, al principio del período.

Los 36 puntos de los Raptors fueron un récord de temporada para cualquier oponente de los Lakers en el primer cuarto de esa temporada. Parecía que se necesitaría más que la puntuación de Bryant para que este juego fuera competitivo.

Segundo cuarto: Raptors 63, Lakers 49

El diferencial de puntos estaba creciendo. Los Lakers estaban frustrados, al igual que sus fanáticos.

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Con medio cuarto para el final y los Lakers abajo 44-32, Lantz abordó el dolor en la multitud.

'Ha sido uno en el que los fanáticos ni siquiera se han involucrado porque no ha habido nada por lo que animar', dijo.

Mientras tanto, los Raptors subieron el marcador con sus titulares en el banco. Bryant solo mitigó un poco las luchas de los Lakers. Volvió a entrar al juego con unos seis minutos por jugarse en la mitad e inmediatamente conectó un triple para encender a la multitud.

Pero falló tres tiros seguidos después de eso, forzando miradas disputadas sobre equipos dobles. Parecía que Bryant todavía estaba encontrando su ritmo.

El déficit de los Lakers aumentó a 15 y los abucheos se hicieron más fuertes. Un par de buenos tiros dieron a la multitud una chispa de esperanza, pero el juego en equipo descuidado continuó. Hacia el final del período, Bryant falló un tiro libre, lo que puso fin a su racha récord de franquicia de 62 seguidos.

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'¿Por qué no?', Exclamó Macdonald. 'Es justo con esta mitad horrible que están jugando los Lakers que algo más salió mal'.

Medio tiempo

El ex reportero de la banda Michael Eaves se preguntó si Bryant solo podría superar el déficit de 14 puntos de los Lakers.

'No, no puede', bromeó Jack Haley, un locutor de los Lakers en ese momento. 'Y si soy Phil Jackson en el vestuario en este momento, no estoy quemando incienso, no estoy tocando campanillas, ¡estoy sacando la picana y despertando a algunos jugadores!'

'Kobe estaba sentado en su casillero, y estaba callado', recordó a ESPN Devin Green, un guardia de respaldo de los Lakers. 'No estaba diciendo nada'.

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Tercer cuarto: Lakers 91, Raptors 85

Bryant salió de la mitad del tiro, pero la ventaja de los Raptors se abrió a 18 puntos.

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'No estaba chocando los cinco con nadie. No estaba hablando con nadie ', dijo Bryant más tarde a ESPN. “Simplemente me sentí como si estuviera en una dimensión diferente. Nada más importaba '.

Una ráfaga de tiros en suspensión de Bryant redujo la ventaja a 12. Las preguntas surgieron en el grupo de los Raptors sobre el plan de su entrenador de dejar que Bryant disparara. Seguramente no podría ganar el juego solo.

Pero cuando Bryant alcanzó los 40 puntos a mitad del tercer cuarto, la ventaja de los Raptors se estaba reduciendo. Rápidamente.

'Mi opinión, y la dije varias veces durante ese juego, ¿qué tal si consideramos formar un equipo doble con él?', Recordó a la cadena Jalen Rose, el ex base de los Raptors que ahora es analista de ESPN. 'De hecho, ¿formar un equipo triple?'

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'Una vez que se puso caliente', dijo Rose, 'fueron las cortinas'.

La lágrima de Bryant continuó. Clavó sus últimos ocho tiros del cuarto, incluido un triple justo frente al banco de los Raptors. La multitud era tan ruidosa como lo había sido toda la noche. Los abucheos se convirtieron en cánticos del nombre de Kobe Bryant.

Bajo la salvaguarda de la anotación de Bryant, la defensa previamente apática de los Lakers se volvió frenética. Su prensa en toda la cancha rompió el ritmo ofensivo de los Raptors. Mitchell, el entrenador en jefe de Toronto, se puso visiblemente furioso, gritando y pisando fuerte.

El número 8 había avergonzado a cada uno de los defensores de Mitchell.

“Yo, personalmente, estaba enojado con todo mi equipo. … Todos eran fanáticos esa noche. Todo el mundo animaba a Kobe. Era casi como si mi equipo quisiera verlo hacerlo ”, recordó el ex base de los Raptors, Mike James, a ESPN. “Esa fue una de mis peores noches en la historia del baloncesto. Ser parte de eso definitivamente apesta '.

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Bryant anotó 53 puntos al final del período.

Cuarto cuarto: Lakers 122, Raptors 104

Los Lakers solo lideraban por seis al comienzo del cuarto, un momento en el juego que Bryant generalmente descansaba. Esa noche no.

Falló sus dos primeros tiros del cuarto y perdió la calma cuando un jugador de los Raptors le dio un golpe en el ojo mientras subía para hacer una bandeja. Los árbitros no sancionaron falta. En cambio, llamaron a un técnico sobre Bryant.

'Pensé que Mo estaba tratando de hacer lo que tenía que hacer para detenerme, y no podía jugar a la defensiva conmigo, así que me dio un golpe en el ojo y trató de sacarme de mi ritmo, y eso no hizo nada'. pero me cabrea aún más ”, dijo Bryant más tarde. 'Realmente, realmente voy a ir después de eso'.

La multitud estalló cuando Bryant marcó los hitos: con un tiro libre, superó el récord de su carrera anterior de 62. Con cinco minutos para el final, conectó un triple para eclipsar a 70. Y menos de un minuto después, dio otro salto. tiro para anotar 72 puntos: el récord de la franquicia de los Lakers.

Los Raptors se habían derrumbado, y con el juego casi ganado, lo único en cuestión era con cuántos puntos Bryant terminaría el juego.

'No tenía un chip en el hombro', dijo más tarde el ex locutor de los Raptors, Chuck Swirsky, a ESPN. 'Tenía una roca del tamaño del Monte Rainier'.

Haría otro tiro en suspensión y acertaría cinco tiros libres seguidos para sumar 79 puntos. Con dos tiros libres más, anotaría 80 y finalmente 81.

Bryant levantó un dedo en el aire y salió de la cancha.

Después del partido

Bryant se sentó frente a los medios y suspiró. Para entonces, la noticia del juego se había extendido incluso a aquellos que no seguían el deporte.

'Si me sentara aquí y les dijera que entendí lo que sucedió aquí esta noche, estaría mintiendo', dijo Bryant a los periodistas después del juego. 'Realmente no se ha asimilado'.

Había anotado sus 81 puntos al hacer 28 de 46 tiros. En algún lugar, también encontró tiempo para tomar seis rebotes, dar dos asistencias y atrapar tres robos. Fue la segunda mayor actuación anotadora en la historia de la NBA, detrás del famoso juego de 100 puntos de Chamberlain en 1962 para los Warriors de Filadelfia. (Antes de eso, Chamberlain había tenido tanto el primer como el segundo total de puntos más alto en la historia de la NBA).

Bryant explicó cómo aprovechó la laxa defensa de Toronto para mover el balón rápidamente y devolverlo a sus lugares favoritos. Recordó que a menudo podía hacer su movimiento antes de que la defensa pudiera reaccionar.

Un reportero le preguntó a Bryant si alguna vez se había imaginado un juego como ese, incluso cuando era niño.

'Nunca', respondió Bryant. “Ni siquiera en mis sueños. Es algo que acaba de pasar, hombre. Es difícil de explicar '.

Pero aún así encontró tiempo para criticarse a sí mismo: lamentó su tiro libre fallado en el segundo cuarto, el que terminó con su récord de 62 marca consecutivas.

“Me atraganté”, dijo con una sonrisa.

Él 'podría haber tenido 100'

A medida que el juego de Bryant fue analizado más de cerca en los días y meses que siguieron, las preguntas inevitablemente se volvieron hacia el entrenador en jefe de los Raptors.

En 2012, Mitchell finalmente se abrió sobre su plan de juego ese día. Nombró los cuatro esquemas defensivos que conjuró para detener a Bryant.

“Kobe Bryant hizo algunos tiros esa noche. Bombeó dos veces, viajó, giró en sentido contrario. Hizo tiros que fueron increíbles ”, dijo Mitchell. “¿Me viste de pie con las manos en los bolsillos? No puedo decir en la televisión las cosas que estaba pensando o diciendo, pero esposado. Me sentí tan mal por mis muchachos '.

En 2013, Bryant vio una grabación de esa noche y tuiteó a través del juego . Dijo que nunca lo había visto hasta entonces.

Sintió que debería haber anotado más, dijo. Años más tarde, todavía se pateaba por los que no entraban, 'los tiros fáciles' que fallaba.

Si hubieran caído Bryant supuso , podría haber anotado 100.

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