Los koalas podrían necesitar trasplantes fecales para sobrevivir en nuestro planeta

Los koalas podrían necesitar trasplantes fecales para sobrevivir en nuestro planeta

Moverse, cañón de salmón . Hazte a un lado, panda pornografía . Existe una nueva herramienta en el mundo de la conservación de la vida silvestre que resalta cuán profundamente los humanos han alterado los ecosistemas naturales y los pasos dramáticos que debemos tomar ahora para corregirlos.

Y esa herramienta son los trasplantes de caca de koala.

Los trasplantes fecales, que implican tomar bacterias útiles e insertarlas en los pacientes mediante una cápsula o un enema, han sido noticia en los últimos años por su uso en el tratamiento de intratables.C. diffinfecciones en humanos. Algunos investigadores también piensan que modificar el microbioma, en forma de heces encapsuladas, podría ayudarnos a abordar mejor enfermedades como Cancer de pancreas , melanoma y obesidad.

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¿Pero los koalas?

Comienza con los quisquillosos hábitos alimenticios de los marsupiales. Los koalas sobreviven solo con hojas de eucalipto. Y aunque se sabe que consumen 10 variedades de la planta, una especie llamada goma de mascar de maná es la favorita del koala para relamerse los labios.

Esta preferencia ha dado lugar a algunos problemas.

Gracias a la destrucción del hábitat por parte de los humanos, los koalas a menudo se encuentran en islas aisladas de eucaliptos, dijo. Ben Moore , ecologista del Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente de la Universidad de Western Sydney. “Y eso permite que ocurra un exceso de pastoreo y que los árboles sean destruidos”, dijo.

En 2013, una población de koalas en Cape Otway, Australia, arrancó las hojas de todos los árboles de goma de maná de la zona, provocando la muerte de árboles y koalas. Durante los siguientes dos años, aproximadamente el 70 por ciento de los aproximadamente 8,000 animales en el área perecieron. Eso fue una mala noticia para una especie considerada vulnerable a la extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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Lo trágico es que cerca de todos los árboles de goma de maná despojados, había abundancia de otro tipo de eucalipto. Conocido como compañero de mesa, se considera menos nutritivo, pero de todos modos es eucalipto. “Algunos koalas no comen nada más que compañero de comedor”, dijo Moore.

Muchos de los koalas de Cape Otway no tocaron las cosas y se murieron de hambre, con los árboles compañeros a plena vista. Moore pensó que podría tener algo que ver con el microbioma del marsupial.

Para despejar el misterio, Moore y sus colegas analizaron las heces de los koalas que se alimentaban exclusivamente de goma de mascar de maná y las compararon con las que prefieren el comensal. Esto confirmó una corazonada: que los microbiomas de koala varían según la población y contienen diferentes especies de bacterias según los tipos de eucalipto que consumen. (Parece que eres lo que comes, incluso si eres un koala).

A continuación, el equipo capturó 12 koalas salvajes de un bosque de goma de maná en Cabo Otway. Un grupo de control recibió trasplantes fecales, básicamente píldoras de caca, de animales que se alimentaban de goma de mascar de maná. Los otros recibieron trasplantes fecales de koalas capturados en la naturaleza que vivían y cenaban en el comedor. Las cargas útiles se entregaron a través de cápsulas especialmente diseñadas que podían permanecer intactas hasta que llegaran al intestino posterior del koala, donde viven sus microbios que comen eucalipto.

Después de nueve días de persuadir a los koalas para que se tragaran las píldoras y otros 18 días de monitorearlas, el equipo descubrió que los microbiomas de los animales del grupo de control no cambiaban realmente. Pero las bacterias que se encuentran dentro de las que recibieron microbios compañeros cambiaron mucho.

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La presencia de bacterias asociadas con la digestión de los compañeros se disparó, dijo Michaela Blyton , ecologista de la Universidad de Queensland y autor principal de un papel describiendo los hallazgos. Fue publicado en la revista Animal Microbiome.

Lo más importante fue que los koalas que habían sido sembrados con la nueva bacteria en realidad se comieron más compañeros que el grupo de control.

“Sabemos a través de estudios en humanos y del trabajo en otros animales que la dieta influye en la composición del microbioma”, dijo Blyton. 'Y nuestra evidencia sugiere que también puede ser al revés'.

El estudio de Blyton y Moore es el primero en proporcionar evidencia de que los trasplantes fecales pueden establecer un nuevo régimen bacteriano en los koalas, lo que a su vez ayuda a los animales a explotar una fuente de alimento diferente.

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De alguna manera, la idea de un trasplante fecal para koalas no es tan extraordinaria. Además de la leche materna, las madres koala producen una goopy, caca verde que sus joeys lamen. Puede parecer repugnante, pero los científicos suponen que es la forma en que la naturaleza se asegura de que la próxima generación adquiera los microbios que necesita para sobrevivir.

Los zoológicos también han estado jugando microbiomas de koala desde hace un tiempo.

Priya Bapodra-Villaverde , veterinaria principal del zoológico y acuario de Columbus en Ohio, dijo que ella y sus colegas a menudo recurren a los trasplantes fecales para contrarrestar los efectos de los antibióticos, que tienden a matar las bacterias buenas junto con las malas. Es especialmente importante para los koalas, que no pueden digerir sus comidas sin sus compañeros de digestión que viven en ellos.

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“Entonces, una de las cosas que comenzamos a hacer es que usualmente obtenemos una muestra de heces de un animal sano y la miramos con un microscopio”, dijo Bapodra-Villaverde. “¿Todo parece estar bien? ¿Existe una buena combinación de organismos fúngicos y bacterias y protozoos en movimiento? '

Si es así, el equipo tritura las heces con agua y eucalipto para hacer una especie de batido de probióticos. Si los koalas se sienten quisquillosos, dejan que los gránulos fecales se remojen en agua y luego arrojan un poco de sopa en la boca de los animales.

Los probióticos comerciales ya están disponibles para muchos tipos de animales, desde vacas y cabras hasta perros, gatos, aves y reptiles. Sin embargo, estos productos fomentan el crecimiento de microbios más generales, no de las variedades específicas que se sabe que habitan en las tripas de los koalas. Eso importa, dijo Blyton, porque 'los microbios de un koala son bastante diferentes a los de una vaca'.

Los trasplantes fecales en los que Blyton y Moore son pioneros podrían haber ayudado a los administradores de vida silvestre a salvar algunos de los koalas de Cape Otway en 2013, y los probióticos dirigidos claramente serían útiles para los zoológicos. Pero la tecnología puede tener aplicaciones más amplias.

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A medida que el desarrollo humano invade el hábitat natural de los koalas en Australia, más marsupiales son atropellados por automóviles o atacados por perros y terminan en clínicas veterinarias. Sobre la mitad de los koalas del país también están infectados con una cepa de clamidia, que puede causar ceguera o tumores genitales. En otras palabras, los hospitales de koalas nunca quieren pacientes.

“Y lo primero que sucede cuando se lleva un koala a un hospital de koalas es que reciben una gran dosis de antibióticos y, por supuesto, eso altera su microbioma”, dijo Moore. “Así que la esperanza ahora es que al usar una versión modificada de este enfoque, nos dará una manera de mejorar la cantidad de koalas que se recuperan de este tipo de tratamientos y hacer que vuelvan a estar allí, donde necesitan sobrevivir si las poblaciones están va a persistir '.

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