Los niños están regresando a las aulas. Pero, ¿qué pasará con los que se quedan en casa?

Los niños están regresando a las aulas. Pero, ¿qué pasará con los que se quedan en casa?

Prescott Noll, de 15 años, ya casi nunca hace preguntas en clase.

Desde que los niños enmascarados comenzaron a ingresar en las aulas en el condado de Loudoun, Virginia, en febrero, mientras Prescott seguía aprendiendo desde casa, llamar la atención de los maestros se ha convertido en una molestia. Los mensajes enviados en un chat de clase quedan sin respuesta. Si se activa para hablar, los profesores no escuchan su consulta porque están ocupados hablando con los estudiantes que están sentados cerca.

No culpa a sus maestros, dijo el joven de 15 años. Él ve que tienen las manos ocupadas tratando de manejar a sus compañeros de clase en persona, asegurándose de que todos sigan una compleja plétora de normas de seguridad. Además, el 'pequeño sonido ding' que anuncia un nuevo mensaje en el chat es fácil de perder en el bullicio de un salón de clases lleno.

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Para pasar el día escolar hoy en día, dijo Prescott, tiene que mirar el panorama general: decirse a sí mismo: “Oh, esto afecta mi GPA. Tengo que prestar atención '. Añadió: 'Me gustaba la escuela'.

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A medida que los niños de todo el país regresan a las aulas esta primavera, recibidos por los directores y maestros con abrazos de aire, bailes de puños y videos de 'Bienvenidos de regreso', muchos estudiantes han optado por permanecer donde han estado todo el año escolar: sentados al frente de sus computadoras en casa.

Algunos sufren de condiciones médicas que los hacen más susceptibles al virus, o lo hacen sus padres. Otros prefieren el entorno libre de distracciones del aprendizaje en línea. Algunos padres dicen que en este momento del año, regresar a las aulas es demasiado perturbador.

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Pero aquellos estudiantes que continúan con el aprendizaje virtual han descubierto que la experiencia remota es repentinamente diferente en formas tanto grandes como pequeñas.

Es un caso más en el que la pandemia está agrupando a los estudiantes en métodos de instrucción variados y, a veces, desiguales. Las dificultades experimentadas por algunos estudiantes virtuales están haciendo sonar las alarmas tanto en los hogares como en las oficinas administrativas, ya que los padres y los funcionarios escolares planean para el otoño y reflexionan sobre cómo debe encajar la experiencia en línea.

Prescott, un estudiante de primer año de secundaria, se encuentra entre los que sienten que la calidad de la instrucción está cayendo drásticamente a medida que se les pide a los maestros que administren a los estudiantes en persona y a distancia al mismo tiempo. Otros estudiantes a distancia dicen que es difícil ver a sus compañeros de clase que regresaron frente a la cámara y no sentir celos.

Y muchos se sienten olvidados.

'Soy la única chica que se queda en casa [en mi clase]', dijo Sophia McMenamin, de 11 años, en el condado de Fairfax en Virginia. 'Para ser honesto, realmente no tengo amigos'.

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Veinte de los 25 niños de su clase de quinto grado han regresado, pero Sophia tiene que quedarse en casa porque tiene diabetes tipo 1, lo que significa que tiene un alto riesgo de contraer el virus. Solía ​​enorgullecerse de ser la primera en responder todas las preguntas que le planteaba su maestra. Ahora, levantar la mano virtualmente, o enviar mensajes en el chat de la clase, no trae resultados.

“Los maestros prácticamente solo llaman a las personas en la escuela”, dijo Sophia. 'Así que se siente como si estuviera viendo la clase'.

Su madre, Amy Kean, dijo que su brillante y alegre hija se está convirtiendo en una sombra de lo que era antes. Invocando a 'Harry Potter', lo comparó con ver a Hermione Granger transformarse en Neville Longbottom.

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Durante el primer día de instrucción en persona el mes pasado, el hijo de Anjy Cramer, Shan, sorprendido de ver a sus compañeros de clase y al maestro en las aulas de Arlington, Virginia, pasó la mayor parte del tiempo preocupándose por su seguridad. Seguía preguntando a su maestra: '¿Están todos usando sus máscaras correctamente?'

La familia eligió el aprendizaje remoto porque Anjy Cramer tiene problemas de salud que la hacen más susceptible al virus. Además, a Shan, de 7 años, le había ido bien en la escuela en línea, tanto académica como socialmente, hasta que otros regresaron. Ahora, guarda silencio los jueves y viernes, los días en que la mitad de su clase de 22 personas se presenta para el aprendizaje en persona. Shan no es un niño expresivo, no alguien que hable de sus sentimientos, por lo que su silencio es la forma en que Anjy Cramer sabe que se siente molesto.

'En realidad, no lo verás llorar ni nada de eso', dijo. 'Se queda muy callado, no habla mucho, muchas respuestas de sí y no'.

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Cuando sus compañeros están en el aula, 'el maestro tiene que hacerle una pregunta para que él responda, en lugar de que él levante su mano virtual cada vez que sepa la respuesta a una pregunta'.

El descontento entre los estudiantes remotos

Están surgiendo frustraciones, problemas técnicos y puntos dolorosos a medida que las escuelas devuelven a algunos niños a los edificios escolares y mantienen a otros alejados. Esto es especialmente cierto en lugares donde se les pide a los maestros que instruyan a ambos grupos de estudiantes a la vez.

Este modelo, conocido como enseñanza concurrente, está muy extendido en todo el país y prevalece en los suburbios de Washington. Y está generando descontento. Las entrevistas y publicaciones en los grupos de padres de Facebook apuntan al mismo problema: los estudiantes virtuales a menudo no pueden escuchar ni participar en las discusiones de la clase que, por primera vez en mucho tiempo, tienen lugar dentro de las aulas.

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La configuración varía de un distrito a otro, de una escuela a otra e incluso de un salón de clases. En algunos lugares, aunque los maestros hablan por micrófonos, los estudiantes en persona carecen de ellos, por lo que sus preguntas o respuestas son audibles solo para aquellos que también están en el aula. Si los estudiantes en persona inician sesión en sus dispositivos en sus escritorios, podría haber problemas de Internet irregular o no hay suficientes tomas de corriente para recargar las computadoras portátiles.

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Prescott, el joven de 15 años de Loudoun, intentó usar el servicio de subtítulos cerrados de Google Meet una vez, pero el video retrasado significaba que el diálogo se mostraba como 'AAAAAAAA'.

Él y sus tres hermanos, que asisten a tres escuelas diferentes, se quedan con clases virtuales por razones logísticas. Cuando todo el mundo estaba a distancia, dijo Prescott, no tenía problemas para escuchar.

Algunos profesores han comenzado a repetir los comentarios de los alumnos en persona a los alumnos virtuales y viceversa. Este extraño ritual se desarrolla en las clases de Shan Cramer.

'Es una dinámica muy extraña', dijo Anjy Cramer. 'Y es una pérdida de tiempo de aprendizaje'.

El problema también proviene de los detalles más pequeños.

Por ejemplo, Shan ha llegado dos veces un poco tarde a la clase virtual. Pero su maestro, ocupado atendiendo a los estudiantes en persona, no se dio cuenta de su entrada a la sala de espera de Zoom. Entonces Anjy Cramer le envió un mensaje de texto a otro padre y su hijo lo admitió en la escuela.

'Pero sé que no todo el mundo tiene eso', dijo.

Para la familia Levin-Sheldon, los nuevos espacios de tiempo de transición, a medida que los estudiantes en persona cambian de clase, han alimentado la distracción. Yael Levin-Sheldon, madre de dos estudiantes de secundaria en las escuelas públicas del condado de Henrico en Virginia, dijo que sus hijos aprovechan los descansos para recoger sus iPads. Se desplazan a YouTube o juegan videojuegos. A veces se olvidan de regresar y ella no puede presionarlos constantemente.

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Las calificaciones de sus hijos han bajado en las semanas desde que otros regresaron para aprender dentro de las aulas, dijo.

'Están perdiendo el enfoque porque el enfoque ha cambiado', dijo Levin-Sheldon, 'de los estudiantes virtuales a los en persona'.

'Creo que nuestro condado lo hizo mejor'

Todavía es temprano en el condado de Montgomery, el distrito más grande de Maryland, que comenzó a enviar a sus niños más pequeños, desde jardín de infantes hasta tercer grado, de regreso a las aulas a mediados de marzo. Está previsto que otros grados regresen este mes.

Aún así, Mary-Gray Gordon, madre de tres hijos en Silver Spring, dijo que el aprendizaje virtual está funcionando hasta ahora para sus hijos y ha 'ofrecido la mayor consistencia' a medida que el año termina.

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Socialmente, sus hijos han encontrado soluciones alternativas: su hija de tercer grado ha hecho amigos en línea, confiando en salas de grupos y actividades como 'Viernes divertidos' y 'Grupos de almuerzo'.

Su hijo de primer grado en realidad se siente más conectado con su clase este año, en parte debido al intenso enfoque de la maestra en el bienestar social y emocional de los estudiantes, dijo. El modo virtual le permite trabajar a su propio ritmo, dijo, y a menudo se adelanta a la clase. Gordon atribuye los éxitos de sus hijos al hecho de que tienen maestros solo virtuales que se dedican únicamente a estudiantes solo virtuales, por lo que los maestros no están dividiendo su atención.

“Escucho con asombro a la maestra [de mi hijo]. Es simplemente increíble la forma en que juega con los niños ', dijo Gordon. 'Él la ama.'

Muchos consideran que la asignación de algunos profesores a los estudiantes virtuales y un grupo separado de profesores a los estudiantes en persona es el estándar de oro del aprendizaje híbrido. Pero muchos distritos escolares no tienen los recursos. Algunos también priorizaron mantener a los estudiantes con el mismo maestro, incluso si eso significaba hacer malabarismos con los aprendices remotos y en persona a la vez.

El condado de Hanover, Virginia, un distrito de aproximadamente 16.000 habitantes donde los edificios escolares han estado abiertos desde el otoño, es uno de los distritos que ha logrado llevarlo a cabo. En su mayor parte, los estudiantes presenciales aprenden de los profesores presenciales, mientras que los estudiantes remotos reciben lecciones de los instructores remotos.

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Shannon Flounders, madre de tres hijos, dijo que el sistema está funcionando bien para su hija de undécimo grado, Haley, y su hijo de octavo grado, Mason. Mantiene a sus hijos en casa porque su padre no tiene bazo, lo que lo hace más vulnerable al virus.

Antes del otoño pasado, muchos padres que ella conoce intercambiaron mensajes de texto preocupados y comentarios en Facebook preguntándose si la calidad del aprendizaje virtual se reduciría a medida que las escuelas volvieran a abrir. Pero, dijo Flounders, eso no sucedió.

'No creo que mis hijos tengan una educación peor', dijo. 'Creo que nuestro condado lo hizo mejor', refiriéndose a la decisión de los funcionarios de dividir la fuerza laboral de maestros. Hanover incluso les dio a sus estudiantes de secundaria en línea su propio director y mascota, el OWL, que significa 'en línea mientras aprenden'.

Es posible que la luna de miel no dure mucho en el condado de Montgomery de Maryland. El mes pasado, Barbara Jasper, directora de la escuela primaria Sequoyah, pareció anticipar las preocupaciones sobre las consecuencias para los estudiantes remotos mientras hablaba con la junta escolar.

“Nuestros estudiantes virtuales no se han quedado atrás”, dijo. Obtendrán 'un programa de instrucción sólido que se asemeje exactamente a lo que está sucediendo en nuestras aulas'.

Patricia O’Neill, miembro de la junta escolar, predijo que el condado enfrentará continuos desafíos. Dijo que es difícil operar dos sistemas de aprendizaje a la vez sin darle poca importancia a uno o ambos. Recordó la experiencia de su nieta de cuarto grado en Virginia, quien en un momento tuvo que ponerse en cuarentena y aprender de forma remota mientras sus compañeros de clase aprendían en persona: era más difícil llamar la atención del maestro y hacer preguntas, incluso cuando la instrucción seguía siendo la misma.

'Ella lo encontró frustrante', dijo O'Neill. 'Creo que [este problema] surgirá, especialmente porque hay un cambio más en persona'.

Aislamiento social

Un hecho es innegable: los estudiantes virtuales están más aislados que sus compañeros en persona.

Una madre del condado de Loudoun dijo que su hija de 11 años era 'una enorme mariposa social' antes de la pandemia. Le encantaba la escuela y a sus amigos de la escuela. Cuando la pandemia golpeó y la vida se movió en línea, ella luchó al principio, pero la familia pudo hacerlo funcionar.

Esta primavera, otros niños regresaron al salón de clases. Pero la niña no pudo seguirla porque su madre tiene una enfermedad de larga duración que la vuelve susceptible al virus. Tratando de persuadir a sus padres para que la dejaran volver, se sumergió en las teorías de la conspiración que encontró en YouTube o en sitios web conservadores.

“Ella vendrá y dirá: 'Descubrí que el virus ni siquiera es real'”, dijo la madre, quien habló bajo condición de anonimato para proteger la privacidad de su hija. 'Yo digo, 'Sí, lo es', y ella dice, 'Fulano de YouTuber lo dice''.

La madre ha intentado limitar el tiempo de su hija en la computadora. Pero eso afectó la capacidad de la niña para chatear por video con amigos, la única forma de interacción social que le quedaba.

'¿El conocimiento de que otros niños van a clase y ella no puede?' dijo la madre. 'Se la está comiendo'.