La ketamina, un nuevo antidepresivo, ha estado volviendo loco durante décadas

La ketamina, un nuevo antidepresivo, ha estado volviendo loco durante décadas

John C. Lilly tomó su primera dosis de ketamina para ayudar con sus migrañas crónicas.

Funcionó, y pronto Lilly, un renombrado médico de la contracultura y estrecho colaborador del gurú psicodélico de la década de 1960, Timothy Leary, se embarcó en dosis crecientes de la droga en algunas de las investigaciones más extrañas de finales del siglo XX.

La ketamina, desarrollada por primera vez como anestésico, figuraba en gran parte en dos de los proyectos más famosos de Lilly: la invención del tanque de aislamiento y sus esfuerzos financiados por la NASA para comunicarse con los delfines.

Y a veces se volvía extraño.

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'Esa noche tomé 150 miligramos de ketamina', dijo Lilly en una entrevista, describiendo una de sus frecuentes interacciones percibidas con seres de otras dimensiones, 'y de repente la Oficina de Control de Coincidencia de la Tierra me quitó el pene y me lo entregó'.

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Después de que su esposa fue a consolarlo, Lilly confirmó que estaba ileso.

Tal es la historia química compleja y poco convencional de la ketamina, una forma de la cual la Administración de Drogas y Alimentos aprobó esta semana como el primer tipo nuevo de antidepresivo en décadas. Un aerosol nasal conocido como esketamina es muy prometedor para las personas con depresión resistente al tratamiento, dicen los investigadores.

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Ese es solo el uso más reciente de la droga que ha viajado mucho.

La ketamina, sintetizada por primera vez por un químico de Detroit en 1962, se ha utilizado como anestésico en la zona de combate, analgésico de la sala de emergencias y sedante quirúrgico para caballos. Y durante décadas, también ha sido una droga recreativa, adoptada por los buscadores de viajes desde la contracultura hasta la escena de los clubes.

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A principios de la década de 1970, la droga conocida como 'Special K', entre otros nombres callejeros, había encontrado un punto de apoyo entre el creciente número de entusiastas del LSD y los alucinógenos. Apareció en las páginas de 'The Fabulous Furry Freak Brothers' y otras revistas de la era psicodélica, creció en popularidad y siguió siendo un elemento fijo en el movimiento rave. Lo que buscaban sus usuarios era una versión del efecto de desprendimiento mente-cuerpo que lo hizo tan bienvenido a las tropas estadounidenses heridas en Vietnam, que fueron sus primeros usuarios médicos.

'Sus propiedades disociativas eran extremas', dijo Tom Shroder, ex editor del Washington Post y autor de ' Prueba de ácido: LSD, éxtasis y el poder de curar . ' Señaló que varios de los antiguos alucinógenos recreativos ahora están compitiendo por una nueva credibilidad terapéutica.

'Este es el primero de los psicodélicos en alcanzar el estado de prescripción', dijo Shroder. 'Hay muchas cosas detrás de esto: psilocibina, MDMA [éxtasis], LSD'.

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El gobierno federal clasificó la ketamina como sustancia controlada de la Lista III en 1999 en un esfuerzo inútil por detener su uso recreativo. Pero en el ámbito de la investigación, su reputación siguió creciendo.

La droga ha tenido muchos defensores, incluida una generación reciente de psiquiatras que se han agitado para que se apruebe alguna versión para el tratamiento de la depresión. Pero probablemente nadie tenía una historia más extraña con la sustancia que Lilly, quien provenía de una familia adinerada de St. Paul, Minnesota, y tenía títulos en medicina y psicoanálisis.

Autor de casi 20 libros, fue un gran colaborador en campos como la electro-neurobiología y la medición de la presión de gas. A Lilly se le atribuye haber acuñado la frase “biocomputadora humana”, una metáfora ampliamente aceptada del cerebro como hardware y la mente como software. Leary una vez llamó a su amigo 'un verdadero Isaac Newton de la mente'.

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También fue, como Leary, un 'psiconauta' entusiasta, que abrazó una variedad de drogas que expanden la conciencia en una búsqueda metafísica para comprender el mayor significado del ser. La experiencia de Lilly con el LSD, que describió en su libro ' Centro del ciclón: una autobiografía del espacio interior , ”Fue menos que positivo. Tenía más entusiasmo por la ketamina, dedicando varios capítulos a la droga en su libro de 1988, ' El científico: una autobiografía metafísica .”

La droga figuraba en los dos trabajos más notables de Lilly: su revolucionaria defensa de los delfines y otros cetáceos como pares cercanos a los humanos en términos de inteligencia, y su invención del tanque de aislamiento.

Comenzó a desarrollar este último en la década de 1950, un recinto oscuro e insonorizado medio lleno de agua salina destinado a privar a una persona de todo estímulo externo para que pudieran emerger niveles más profundos de la mente inconsciente. En años posteriores, pasó horas adentro, observando cuidadosamente su reacción a varias dosis de ketamina. La experiencia de Lilly forma la base de la novela y la película 'Altered States'.

También usó la droga en sus numerosos encuentros con mamíferos marinos, un proyecto en el que trabajó durante décadas hasta su muerte en 2001 a los 86 años. Lilly escribió varios libros sobre su creencia de que los delfines eran capaces de comunicarse, algo que ahora se acepta ampliamente, y su objetivo de crear un lenguaje común con ellos. Su trabajo comenzó diseccionando sus cerebros y luego conectando sondas a sus cráneos mientras estaban vivos. Finalmente, en la década de 1960, él y sus asociados pasaban días con ellos en un laboratorio en el Caribe. con la esperanza de enseñarles el habla humana . El trabajo fue financiado en parte por la NASA; la investigación intrigó a Carl Sagan ya los astrofísicos, quienes pensaron que podría aplicarse al contacto futuro con extraterrestres.

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Ese proyecto fracasó debido a los informes de que los animales estaban siendo abusados, incluida la inyección de LSD. Pero Lilly pasaba años tratando de cerrar la brecha entre especies, a menudo con la ayuda de la ketamina, una droga que ha estado en muchos lugares y ha recorrido un largo camino.

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