Kendrick Castillo estaba a punto de graduarse de la escuela secundaria. Entonces, un compañero de clase comenzó a disparar.

Kendrick Castillo estaba a punto de graduarse de la escuela secundaria. Entonces, un compañero de clase comenzó a disparar.

HIGHLANDS RANCH, Colorado - Estaba en el último año de la escuela secundaria y se graduó esta semana.

Pero en lugar de celebrar la graduación de Kendrick Castillo, la familia del joven de 18 años lamentará su muerte.

Castillo, un estudiante de último año en STEM School Highlands Ranch en los suburbios de Denver, fue asesinado en un salón de clases el martes en un tiroteo que, según la policía, fue llevado a cabo por un par de sus compañeros de clase: Devon Erickson, de 18 años, y un compañero de clase más joven que no ha sido identificada porque es menor de edad. Otros ocho estudiantes resultaron heridos.

El tiroteo ocurrió al final del año escolar durante una clase de literatura británica. El precio que cobraron los tiradores fácilmente podría haber sido peor. Los agentes llegaron a los dos minutos de la primera llamada, dijeron las autoridades. Un guardia de seguridad detuvo a un tirador. Y los relatos proporcionados por estudiantes y por un oficial militar sugieren que Castillo y varios compañeros de clase entraron en acción cuando los tiradores comenzaron a disparar.

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Fue un momento que resumió algunos de los horrores acumulados de los últimos 20 años: los tiroteos escolares, antes impensables, se han vuelto lo suficientemente comunes como para que algunos estudiantes ahora se defiendan.

También marcó la segunda vez en una semana que los objetivos de un tiroteo en una escuela parecían desempeñar un papel para sofocarlo: uno de los estudiantes asesinados en un tiroteo la semana pasada en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte ha sido aclamado por su papel. en frustrar al atacante allí.

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Nui Giasolli estaba en clase en Colorado, esperando tener una divertida sesión de fin de año analizando el efecto cómico de la película de 1987 'La princesa prometida', cuando un compañero de clase de 18 años llegó tarde, lo que solía hacer. Ella no pensó mucho en eso, hasta que él cerró una puerta, sacó una pistola y les dijo: 'No se muevan nadie'.

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Giasolli se congeló y se quedó en blanco. Ella pensó que debía ser una broma. Escuchó a su maestra decir algo como: “Arma. Bajar.'

Luego, el compañero de clase comenzó a disparar y Giasolli vio a Castillo y a varios más lanzarse para intentar sacar el arma. Ella se escondió debajo de un escritorio. No vio ninguna vacilación por parte de Castillo, dijo. Si tenía alguna duda, dijo, 'lo tiró por la ventana'.

El sospechoso le disparó a Castillo, y eso les dio a otros tiempo para esconderse debajo de los escritorios o correr, dijo. Mientras el tirador corría, varios niños de su clase lo abordaron.

Cuando vio al tirador inmovilizado, corrió.

Otro estudiante, Brendan Bialy, que tiene 18 años y es miembro del Programa de Entrada Retrasada del Cuerpo de Marines, ayudó a someter a uno de los tiradores, confirmó el Cuerpo de Marines de EE. UU. El liderazgo y 'un sesgo hacia la acción' eran cosas de las que Bialy, que se espera que se envíe al campo de entrenamiento este verano, ha estado hablando con su reclutador desde que se unió al programa en julio y comenzó a entrenar y prepararse para el Cuerpo, dijo el Capitán. Michael Maggitti.

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Maggitti dijo que Bialy estaba en clase cuando ocurrió el ataque 'y decidió intensificar y tomar medidas' para proteger a sus compañeros y profesores. Maggitti dijo que entiende que Bialy y varios otros estudiantes 'ayudaron a poner fin a la tragedia'.

'Todos arriesgaron sus vidas para ayudarnos a salir', dijo Giasolli.

El miércoles por la noche, vio a uno de los muchachos que habían apresurado al pistolero, su vecino Jackson Gregory. Estaba en casa del hospital. Giasolli lo abrazó y lloró, dijo, y le agradeció por salvarle la vida.

Quiere que la gente recuerde a aquellos que dieron un paso al frente para salvar a sus compañeros de clase, especialmente a Castillo. “Él es la definición de lo que significa ser un héroe”, dijo Giasolli. 'Dio su vida para asegurarse de que todos los demás pudieran irse a casa'.

Un estudiante muerto y otros ocho heridos en un tiroteo en una escuela suburbana de Denver

En un tuit el miércoles, el presidente Trump ofreció sus condolencias. En el pasado, ha abogado por 'endurecer' las escuelas agregando medidas de seguridad y por armar a los maestros para disuadir los tiroteos.

Ivanka Trump se reunió con funcionarios encargados de hacer cumplir la ley el miércoles en Colorado 'para ofrecer la gratitud del país por sus heroicas acciones', dijo un comunicado de la Casa Blanca.

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El campus de la escuela autónoma tiene más de 1.800 estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12, incluidos niños pequeños que salieron de la escuela el martes llorando y con los brazos en alto para escapar del peligro.

El tiroteo ocurrió no muy lejos de Columbine High School, una comunidad que todavía está al límite después de conmemorar el vigésimo aniversario de un tiroteo que asombró al país.

El fiscal de distrito George Brauchler, quien creció en la región, dijo en una conferencia de prensa el miércoles que si alguien le hubiera dicho que en 20 años la región soportaría múltiples tiroteos masivos, los habría considerado locos. “Estos son actos aberrantes”, dijo.

Ahora es el momento de llorar y llorar, dijo, pero la gente de Colorado es resistente. “Mis hijos van a ir a la escuela hoy”, dijo, reconociendo las conversaciones que los padres ansiosos están teniendo. 'Recomiendo a todos los demás que envíen a sus hijos también'.

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Los detalles del tiroteo comenzaron a surgir el miércoles.

En dos minutos, el primer oficial llegó y se enfrentó a un hombre armado, dijo el alguacil del condado de Douglas, Tony Spurlock. Los agentes lucharon con los sospechosos antes de detenerlos, dijo.

Ninguno de los sospechosos resultó herido, dijo, y no se intercambiaron disparos. Un sospechoso fue detenido por el oficial de seguridad privada armado contratado para proteger la escuela, dijo Spurlock.

“Tengo que creer que la rápida respuesta de los oficiales que entraron a esa escuela ayudó a salvar vidas”, dijo Spurlock.

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Cerca de 600 estudiantes se encontraban en la sección de la escuela donde se desarrolló el ataque. Las autoridades aún están entrevistando a testigos y están enterando de lo que sucedió, dijo el alguacil.

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Los estudiantes heridos tenían 15 años o más, dijo.

La mayoría de los pacientes ingresados ​​en hospitales han sido dados de alta. Dos permanecieron hospitalizados el miércoles, uno en buenas condiciones y otro en buenas condiciones, dijo Wendy K. Forbes del Littleton Adventist Hospital.

Sasha Weiden, estudiante de sexto grado en la escuela, dijo que su clase de gimnasia estaba en medio de un juego el martes cuando vieron una estampida de estudiantes de secundaria pasar corriendo. Luego, escucharon el anuncio de bloqueo: 'Cerraduras, luces y fuera de la vista'.

Él y otros 10 niños se escondieron en un armario. Trató de acurrucarse cerca de la pared. “Estaba realmente oscuro y extremadamente silencioso”, dijo. 'Escuché algunas alarmas de emergencia en las puertas y luego escuché algunos ruidos fuertes'.

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Su maestra, Sasha dijo, 'tenía una raqueta de tenis en caso de que viniera el tirador'.

Después de unos 15 minutos, cuando escuchó que alguien abría la puerta, pensó que era el tirador.

Pero fue la policía, con armas de fuego, quien los acompañó hasta pasar los cristales rotos de la puerta principal hacia un gran campo verde, donde esperaron. Algunas personas estaban llorando y él trató de consolarlas, dijo. 'Estaba muy asustado.'

Las respuestas de los estudiantes a los tiroteos en Colorado y Carolina del Norte abrieron una ventana al debate en curso sobre cómo hacer que las escuelas sean más seguras y cómo lidiar con un tirador.

Greg Crane, fundador de ALICE Training Institute, que significa Alerta, Bloqueo, Informar, Contrarrestar y Evacuar, dijo que cree que las personas deben estar capacitadas para ser proactivas en situaciones de tiradores activos.

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'Es la opción de no hacer nada frente a hacer algo', dijo Crane. 'A lo largo de los años, lamentablemente hemos aprendido, en Columbine, Sandy Hook, Virginia Tech, que si enseñamos al personal y a los estudiantes a no hacer nada y esperar a la policía, las tasas de mortalidad serían mucho, mucho peores'.

Kenneth S. Trump, presidente de National School Safety and Security Services, una firma consultora que realiza evaluaciones de planificación de emergencia y seguridad escolar, dijo que cree que los encierros son la mejor manera de responder a un tiroteo en la escuela. Pero dijo que el entrenamiento que incluye correr, esconderse y luchar contra un pistolero, lo que se llama entrenamiento basado en opciones, está ganando popularidad.

Dijo que cree que pedir a los estudiantes que tomen una decisión de vida o muerte para luchar contra un pistolero puede ser problemático, dado que los cerebros de los estudiantes aún no se han desarrollado por completo.

Trump dijo que la mayoría de las escuelas no enseñan a los niños a luchar contra un pistolero.

“Considero que la capacitación basada en opciones es una propuesta de alto riesgo y responsabilidad”, dijo Trump.

Michael Dorn, analista senior de la firma consultora de seguridad escolar Safe Havens International, trabaja con distritos escolares y estados para desarrollar planes de seguridad. Dijo que el entrenamiento toca innumerables formas de responder a un tirador, incluido abordar al sospechoso.

Pero advirtió contra eso. Dijo que la mayoría de los incidentes con armas de fuego en las escuelas no son tiroteos, y ha habido casos en los que una persona con un arma está involucrada, lo que resulta en disparos.

“El concepto puede funcionar, pero advertimos a la gente porque hemos tenido bastantes personas asesinadas a tiros al intentar esto”, dijo. 'Nos estamos esforzando mucho en enseñar a las personas cuándo no deben adoptar ese enfoque'.

Svrluga y Balingit informaron desde Washington. Jessica Contrera, Jennifer Jenkins y Perry Stein contribuyeron a este informe.