Los líderes de las escuelas K-12 advierten sobre un 'desastre' debido a los enormes recortes presupuestarios relacionados con el coronavirus a medida que comienzan los despidos y las licencias

Los líderes de las escuelas K-12 advierten sobre un 'desastre' debido a los enormes recortes presupuestarios relacionados con el coronavirus a medida que comienzan los despidos y las licencias

Justo cuando enfrentan desafíos y costos financieros sin precedentes, los líderes de los distritos escolares públicos K-12 de todo el país advierten sobre las graves consecuencias de los fuertes recortes presupuestarios de las legislaturas estatales que intentan lidiar con las consecuencias económicas de la pandemia del nuevo coronavirus.

Los superintendentes escolares de 62 ciudades hicieron sonar la alarma, quienes enviaron una carta al Congreso a través de la organización sin fines de lucro Council of the Great City Schools solicitando al Congreso miles de millones de dólares en nueva ayuda federal para la educación y advirtiendo que unos 275,000 maestros podrían ser despedidos en sus distritos. solo debido a los recortes presupuestarios causados ​​por una caída en los ingresos estatales y locales durante la crisis. (Puede ver la carta completa a continuación). Eso se sumaría a la escasez existente en prácticamente todos los estados.

“Se están formando nubes oscuras en el horizonte educativo que significarán un desastre si el Congreso no interviene”, decía la carta. “Se avecinan importantes déficits de ingresos para los distritos escolares locales que exacerbarán la interrupción que los estudiantes ya han enfrentado. De hecho, entre el 40 y el 50 por ciento de los ingresos del distrito escolar provienen de fuentes locales que se espera que caigan precipitadamente en los próximos meses. Esta disminución de ingresos se sumará a las pérdidas de ingresos en los próximos meses provenientes de fuentes estatales que han sido reportadas más ampliamente. Varios distritos escolares de las grandes ciudades están proyectando recortes del 15 al 25 por ciento en los ingresos generales para el próximo año escolar ”.

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En California, el jueves, el gobernador Gavin Newsom (D) publicó un análisis presupuestario que muestra un déficit presupuestario de $ 54.3 mil millones hasta el verano de 2021, con proyecciones de que las escuelas públicas K-12 podrían perder alrededor del 20 por ciento de sus fondos estatales. Los superintendentes de los dos sistemas escolares más grandes de California - Austin Beutner del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y Cindy Marten del Distrito Escolar Unificado de San Diego - advirtieron que se les haría un “daño irreparable” a los niños si eso sucediera.

Mientras tanto, algunos distritos de todo el país ya han comenzado a suspender e incluso a despedir a algunos empleados.

El Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibu en California ha comenzado a despedir a decenas de empleados, al igual que las Escuelas Públicas del Municipio de Lawrence de Nueva Jersey, que despidieron a 22 empleados de tiempo completo y 80 ayudantes escolares; y el Distrito de Escuelas Públicas de Randolph en Massachusetts, donde a decenas de trabajadores, incluidos los ayudantes de enseñanza y el personal de servicio de alimentos, se les dijo que serían licenciados a tiempo completo o parcial. Muchos otros distritos advirtieron a sus comunidades sobre las próximas licencias y despidos.

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El representante Robert C. 'Bobby' Scott (D-Va.), Presidente del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes, dijo el jueves que el Congreso debe ayudar a los estados a equilibrar sus presupuestos porque, de lo contrario, 'se producirá a expensas de la educación'.

“Virginia mostró lo que sucede con estos déficits. Recientemente, la Asamblea General regresó y tuvo que adoptar ajustes presupuestarios que cancelaron un aumento del 2 por ciento para los maestros [K-12], fondos para escuelas de alta pobreza y más consejeros, y congelaron la matrícula [universitaria] ”, dijo Scott. 'Todo eso se debe a las estimaciones de ingresos'.

Se están produciendo recortes similares en otros estados. Por ejemplo:

  • En Nueva York, el gobernador Andrew M. Cuomo (D) propuso un aumento del 3 por ciento en la financiación de la educación para 2020-2021 antes de que comenzara la pandemia. Eso nunca sucedió. En cambio, a principios de abril, él y la legislatura estatal aprobaron un presupuesto que recortó $ 1.1 mil millones de la educación K-12, la cantidad exacta que el Congreso había asignado a los distritos escolares de Nueva York en marzo como parte de su Ayuda, Alivio y Asistencia Económica para el Coronavirus de $ 2 billones. Ley de seguridad, conocida como Ley de cuidados. La más afectada fue la ciudad de Nueva York, que perdió 716,9 millones de dólares con el recorte de Cuomo, según un análisis. por el Education Law Center sin fines de lucro . Ese análisis también dijo que los recortes estatales de educación tienen mayor impacto en los distritos escolares de alta pobreza.
  • En Ohio, el gobernador Mike DeWine (R) ordenó a todas las agencias estatales que recorten hasta un 20 por ciento de sus presupuestos para el resto del año fiscal, que termina en ese estado el 30 de junio. Para las escuelas públicas K-12, su Los planes requieren $ 300,4 millones, con recortes dirigidos a los distritos más ricos.
  • En Georgia, el gobernador Brian Kemp (R) dijo a las agencias estatales que recortaran el 14 por ciento de sus presupuestos para la próxima escuela, y la ayuda federal por coronavirus no cubrirá eso.

Incluso antes de la pandemia de covid-19, algunos estados nunca se habían recuperado por completo de las caídas de fondos para la educación que comenzaron después de 2008 debido a la Gran Recesión. El Centro sin fines de lucro sobre prioridades presupuestarias y políticas reportado el año pasado que en siete estados, el financiamiento escolar combinado estatal y local en el año escolar 2017 fue al menos un 10 por ciento por debajo de los niveles previos a la recesión en términos ajustados a la inflación. Y dijo que en total, 22 estados más el Distrito de Columbia se mantuvieron por debajo de los niveles previos a la recesión.

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Pero la carta del Consejo de las Grandes Escuelas de la Ciudad al Congreso con las firmas de 62 superintendentes pidiendo ayuda decía que el daño causado a los distritos debido a la recesión económica causada por el covid-19 será “mucho más severo y promete causar mucho más daño sustancial ”que el de la Gran Recesión.

“A diferencia de 2008 y 2009, las escuelas de todo el país tuvieron que cerrar a mediados de marzo y probablemente permanecerán cerradas durante el resto del año escolar”, decía la carta. “A pesar de lo agresivo que han sido las escuelas para brindar instrucción a distancia, los distritos continúan necesitando recursos para proporcionar dispositivos electrónicos de aprendizaje y conexiones a Internet a todos los niños. La cantidad de tiempo que se dedica cada día a las lecciones es menor ahora que lo que ocurriría en un salón de clases regular. La capacidad de los estudiantes para interactuar con sus profesores sigue siendo limitada. Algunos profesores tendrán poco más que un curso intensivo sobre cómo llevar a cabo el aprendizaje en línea. Y la investigación sobre la eficacia del aprendizaje virtual no es particularmente sólida. La verdad es que simplemente no hay sustituto para que los estudiantes estén con sus maestros todo el día '.

Los superintendentes pidieron mucho más dinero que los $ 13.5 mil millones que el Congreso asignó para la educación K-12 en la Ley Cares.

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“El pago inicial que hizo en nuestro sistema de educación pública al asignar unos $ 13.5 mil millones en la Ley de Cuidados para nuestras escuelas fue un salvavidas crítico para la educación pública en este país”, decía la carta. 'Pero ahora le instamos a que proporcione una segunda cuota sustancialmente mayor para los sistemas de escuelas públicas mientras trabaja en el cuarto proyecto de ley de asignaciones suplementarias'.

Específicamente, buscan nueva financiación:

  • $ 175 mil millones en Fondos de Estabilización Educativa distribuidos a nivel local a través de la fórmula del Título I, que proporciona fondos para estudiantes de bajos ingresos.
  • $ 13 mil millones para la Ley de Educación para Personas con Discapacidades.
  • $ 12 mil millones en fondos adicionales del programa Título I.
  • $ 2 mil millones para fondos de infraestructura de emergencia y E-Rate que incluyen escuelas públicas. E-Rate es el Programa de Escuelas y Bibliotecas, que ofrece descuentos de hasta el 90 por ciento a las escuelas y bibliotecas elegibles para que obtengan telecomunicaciones y acceso a Internet asequibles.

La falta de recursos en muchos distritos escolares y los bajos salarios de los maestros debido a la falta de fondos provocaron un movimiento de protesta de maestros en 2018, que comenzó en Virginia Occidental y se extendió a otros estados, la mayoría de ellos liderados por republicanos y donde los maestros no están legalmente autorizados a hacer huelga, pero lo hicieron. de todas formas.

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El movimiento, conocido como Red for Ed, buscaba no solo más pago para los maestros, algunos de los cuales tienen que trabajar en dos o tres trabajos para pagar sus facturas, sino también más recursos para las escuelas que no pueden pagar enfermeras y consejeros o compre suficiente papel para los educadores en cada aula. Los próximos recortes presupuestarios solo empeorarán la situación que provocó y alimentó las huelgas.