Juez rechaza un acuerdo sobre reclamaciones de alivio de la deuda estudiantil estancadas y culpa a DeVos de dañar a los prestatarios

Juez rechaza un acuerdo sobre reclamaciones de alivio de la deuda estudiantil estancadas y culpa a DeVos de dañar a los prestatarios

Un juez federal rechazó el lunes un acuerdo propuesto entre la administración Trump y defraudó a los prestatarios después de que el Departamento de Educación revelara sus negaciones generalizadas de las solicitudes de cancelación de la deuda estudiantil.

El juez de distrito estadounidense William Alsup en el distrito norte de California criticó a la secretaria de Educación Betsy DeVos por negar el 94 por ciento de las reclamaciones de alivio de la deuda que el departamento ha procesado desde que llegó al acuerdo en abril.

'Los nuevos avisos de denegación superficiales del Secretario socavan el acuerdo propuesto, contradicen su justificación original de la demora, plantean preguntas sustanciales bajo [la ley federal] y pueden imponer un daño irreparable a la clase de prestatarios de préstamos estudiantiles', escribió Alsup en su decisión.

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Los abogados de los prestatarios en la demanda colectiva se alarmaron cuando el departamento reveló en septiembre que de las 78.400 decisiones que emitió desde que firmó el acuerdo, se aprobaron 4.400 solicitudes de reparación y el resto se denegó.

El manejo de la administración Trump de los reclamos de alivio de la deuda estudiantil estancados amenaza el acuerdo propuesto

El Departamento de Educación había acordado eliminar casi 170,000 reclamos sin resolver dentro de un año y medio bajo el acuerdo propuesto. Los prestatarios que todavía están esperando una decisión después de 18 meses obtendrían el 30 por ciento de sus préstamos federales condonados por cada mes de retraso en el departamento, y aquellos a quienes se les niega se reservan el derecho a una apelación.

Pero los prestatarios dijeron que las cartas de rechazo que han recibido carecen de explicaciones detalladas de los rechazos, lo que dificulta que las personas apelen las decisiones. En una audiencia pública celebrada en Zoom este mes, los prestatarios le dijeron al juez que la disposición apresurada de sus reclamos sin justificación violaba el acuerdo y los hacía desconfiar del proceso. Pidieron al juez que hiciera cumplir el acuerdo, que entendieron como una revisión exhaustiva y razonada de sus reclamos.

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Alsup estuvo de acuerdo en su fallo el lunes en que DeVos no había brindado una respuesta reflexiva a las personas que habían esperado años por una decisión. Cuestionó la legalidad del aviso de denegación de DeVos y amenaza con prohibir al departamento que lo use. El juez quiere más detalles sobre los procedimientos de la agencia federal para revisar reclamos y emitir denegaciones dentro de los próximos dos meses.

“Los estudiantes se reunieron para hablar por sí mismos y mostrarle al tribunal el alcance masivo del trauma que han sufrido a manos del Departamento de Educación, y los tribunales están escuchando”, dijo Eileen Connor, directora legal del Proyecto sobre Predatorios. Student Lending, un grupo que representa a los prestatarios.

El acuerdo se deriva de una demanda presentada contra DeVos y su agencia en junio de 2019 por un grupo de prestatarios que buscaban alivio de la deuda en virtud de un programa federal conocido como 'defensa del prestatario al reembolso'. Ese programa, que data de 1994, proporciona condonación de préstamos federales a los estudiantes cuyas universidades mintieron para que se inscribieran.

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El colapso de las cadenas con fines de lucro Corinthian Colleges e ITT Technical Institutes, que pasaron sus últimos días luchando contra los cargos estatales y federales de fraude y conduciendo a los estudiantes a préstamos predatorios, marcó el comienzo de una avalancha de reclamos. La negativa de la administración Trump a procesar las solicitudes y sus métodos para limitar el alivio generó demandas contra el Departamento de Educación.

El acuerdo fue uno de los primeros pasos importantes hacia una resolución, pero el manejo de los reclamos cubiertos por el acuerdo por parte del departamento cambió el trato.

Ángela Morabito, portavoz del Departamento de Educación, dijo que la agencia federal está estudiando el fallo.

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“El hecho de que se haya presentado un reclamo no lo hace válido y elegible para el alivio financiado por los contribuyentes”, dijo Morabito. 'El Departamento está siguiendo el proceso disponible públicamente para resolver reclamos lo más rápido posible, de modo que aquellos estudiantes que son elegibles y fueron perjudicados obtengan el alivio que merecen'.

Después de asumir el cargo, DeVos se negó a aprobar o denegar las solicitudes de alivio de la deuda, diciendo que su administración necesitaba tiempo para revisar el proceso creado bajo la administración de Obama. Decenas de miles de reclamos se acumularon antes de que el secretario decidiera otorgar un alivio parcial de la deuda, lo que llevó a una demanda de ex alumnos de Corinthian. DeVos dijo que el caso hizo que el sistema se detuviera. Pero los prestatarios argumentaron que no tenía nada que ver con sus solicitudes y emprendieron acciones legales contra el secretario.

“Después de justificar dieciocho meses de demora en gran parte por el esfuerzo agotador requerido para revisar las solicitudes individuales, destilar evidencia común y 'alcanzar resultados considerados', el Secretario se ha lanzado a la carga, emitiendo avisos de negación superficiales completamente desprovistos de una explicación significativa en una ampolla ritmo ”, escribió Alsup.

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Las señales de problemas con el acuerdo surgieron durante el verano después de que cientos de prestatarios recibieran denegaciones usando un lenguaje repetitivo sin ningún fundamento para la decisión, dijo Connor. En algunas de las denegaciones que revisó, los solicitantes rechazados habían proporcionado pruebas extensas, algunas de las cuales provenían de las autoridades estatales y federales.

El departamento le dijo a Connor en julio que no solo se rechazaron 45.000 prestatarios, sino que al menos 17 de los que habían sido aprobados no recibieron cancelación de deuda. La administración Trump utiliza una escala móvil basada en el salario de un prestatario para determinar el alivio, que según los economistas da como resultado una condonación limitada de préstamos.