El juez anula el acuerdo de la UNC de entregar la estatua de Silent Sam a un grupo pro-Confederado

El juez anula el acuerdo de la UNC de entregar la estatua de Silent Sam a un grupo pro-Confederado

Un juez anuló un acuerdo entre la Universidad de Carolina del Norte y un grupo pro confederado el miércoles, reabriendo la cuestión polarizadora de qué hacer con la estatua conocida como 'Silent Sam'.

Fue el último giro en una lucha desgarradora por la estatua de un soldado de la Guerra Civil que se mantuvo durante más de un siglo en el corazón del campus de la UNC-Chapel Hill. El monumento fue derribado en 2018 por personas que lo vieron como un símbolo perdurable del racismo.

En noviembre, los funcionarios de la universidad estatal anunciaron un acuerdo legal que, según dijeron, eliminaría la estatua del sistema universitario sin violar una ley estatal que protege los monumentos históricos. Pero muchos en el campus y más allá se enojaron porque el acuerdo, que nunca se debatió en público antes de ser definitivo, entregó la estatua a un grupo pro confederado y requirió un fondo de $ 2.5 millones para su cuidado.

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El miércoles, un juez anuló ese acuerdo, una noticia inesperada y bienvenida para muchos en el campus insignia del estado.

“Hoy habrá mucha celebración”, dijo Eric L. Muller, profesor de derecho. Eso incluyó a un colega llorando de alegría por el resultado inesperado. 'Y mañana la gente se despertará y se dará cuenta de que todavía tenemos esta maldita estatua y no sabemos qué hacer con ella', dijo Muller.

Un abogado del grupo pro confederado dijo el miércoles que su cliente está decepcionado y no está de acuerdo con la orden, pero que cumplirá.

La estatua “será devuelta a la UNC”, dijo C. Boyd Sturges III, abogado de la División de Hijos de Veteranos Confederados de Carolina del Norte. Pero dijo que aún no sabía cómo se devolvería.

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'No es como si estuviera en el maletero de mi coche', dijo Sturges. “La cosa son 16 toneladas. Es de bronce macizo '.

La pregunta de qué hacer con Silent Sam después de su derrocamiento provocó un conflicto, y muchos en el campus lo llamaron un símbolo de odio de la supremacía blanca y exigieron que fuera desterrado de la universidad pública. Pero muchos líderes estatales insistieron en que se restableciera, de acuerdo con la ley de Carolina del Norte.

En noviembre, los funcionarios de la UNC anunciaron que el grupo Hijos de los Veteranos Confederados había demandado al sistema estatal y a su junta de gobernadores y que se había llegado a un acuerdo: la UNC otorgó al grupo derechos sobre el monumento, con el requisito de que la estatua no se mantuviera en cualquier condado con una institución UNC. El acuerdo también pagó $ 2.5 millones por un fideicomiso independiente para la preservación de la estatua.

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Durante meses, los críticos han estado haciendo preguntas sobre el acuerdo, como por qué el presidente de la junta de gobernadores lo firmó días antes de que se presentara la demanda. Preguntaron por qué la División de Carolina del Norte de las Hijas Unidas de la Confederación, que originalmente había propuesto que la estatua se erigiera en el campus, firmó los derechos de la estatua a la división estatal de los Hijos de los Veteranos Confederados pocos días antes de que se presentara la demanda. Cuestionaron por qué los funcionarios de la universidad resolvieron una demanda presentada por un grupo que, argumentaron, no tenía derechos legales en el caso.

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Un grupo nacional de derechos civiles que representaba a varios estudiantes y un miembro de la facultad pidió al tribunal que revocara el acuerdo, y el juez acordó considerar la cuestión de si el capítulo local de los Hijos de los Veteranos Confederados tenía derecho a entablar una demanda.

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Un grupo de casi 90 partidarios de exalumnos de la UNC también presentó un escrito argumentando que la UNC era la dueña de la estatua, no los grupos pro confederados. Citaron registros compilados por un historiador de la UNC que se jubiló en agosto y que concluyeron que las Hijas Unidas de la Confederación contribuyeron con aproximadamente un tercio del costo de la estatua de $ 7.500. Los exalumnos criaron los otros dos tercios. La universidad contrató al escultor y pagó por la estatua, que fue entregada a la UNC y erigida en 1913. Las Hijas Unidas de la Confederación no podrían haber regalado algo que nunca poseyó, argumentaron.

El miércoles, el juez de la Corte Superior Allen Baddour, quien aprobó el acuerdo inicial, lo anuló y desestimó la demanda, dictaminando que el demandante no tenía legitimación para presentar la demanda.

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R. Kevin Stone, comandante de la División de Hijos de Veteranos Confederados de Carolina del Norte, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el miércoles.

La decisión generó más preguntas. Baddour preguntó en la audiencia, transmitido en WRAL , si se había pagado dinero del fideicomiso. Sturges dijo que se habían gastado alrededor de $ 50,000 para pagar sus honorarios.

Elizabeth Haddix, abogada del Comité de Abogados para los Derechos Civiles Bajo la Ley, dijo por teléfono más tarde que el fideicomiso se había declarado nulo junto con el acuerdo que lo creó. “No es apropiado que se gaste dinero público en honorarios de abogados de los Hijos de los Veteranos Confederados”, dijo. 'Alguien necesita pagarle a alguien'.

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Baddour pidió un informe de los fondos. También preguntó por la estatua.

Ripley Rand, un abogado privado que representa al Sistema de la UNC y a la Junta de Gobernadores de la UNC en este asunto, dijo más tarde en una declaración escrita que no era el resultado que esperaban, pero que respetaban el fallo del tribunal.

“La Junta de Gobernadores supo desde el principio que esta era una solución difícil pero necesaria para cumplir con todos sus objetivos de proteger la seguridad pública de la comunidad universitaria, restaurar la normalidad en el campus y cumplir con la Ley de Monumentos”, dijo Rand. 'La Junta de Gobernadores avanzará con estos tres objetivos en la vanguardia y volverá a trabajar para encontrar una solución duradera y legal a la disputa sobre el monumento'.

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Una portavoz de UNC-Chapel Hill remitió las preguntas al sistema estatal.

'La papa caliente ahora está de vuelta en manos de UNC', dijo Muller. 'Pensaron que habían encontrado una forma inteligente de arrojarlo de sus manos a los Hijos de los Veteranos Confederados'.

Walter Jackson, presidente del grupo UNC Black Pioneers que representa a los graduados que ayudaron a integrar la escuela, dijo que estaba encantado con la decisión del juez.

La estatua nunca debería volver al campus, dijo. “Presenta un peligro claro y presente para toda la comunidad universitaria”, dijo Jackson. 'Si hay una manera de destruirlo o almacenarlo o algo por el estilo, creo que sería algo bueno'.