La Universidad Johns Hopkins señala planes para seguir adelante con la controvertida fuerza policial privada

La Universidad Johns Hopkins señala planes para seguir adelante con la controvertida fuerza policial privada

La Universidad Johns Hopkins ha seleccionado a un comisionado de policía de Massachusetts como su nuevo vicepresidente de seguridad pública, dijeron las autoridades el martes, una medida que indica que la escuela seguirá adelante con planes muy controvertidos para formar una fuerza policial privada.

Branville Bard Jr. supervisará la seguridad de toda la Universidad Johns Hopkins, sus campus de medicina y otras instalaciones en todo el mundo, según un comunicado de la universidad. También 'desempeñará un papel de liderazgo en el desarrollo y la implementación del Departamento de Policía de Johns Hopkins'.

El nombramiento de Bard, que comenzará el 30 de agosto, se produce más de un año después de que la universidad dijera que detendría el desarrollo de una fuerza policial durante al menos dos años, luego de las protestas en todo el país por el asesinato de George Floyd y los pedidos de reforma policial.

Los manifestantes de Johns Hopkins exigen el fin del plan para la fuerza policial privada

La universidad ha dicho que es necesaria una fuerza policial para proteger a los estudiantes en una ciudad con altos índices de criminalidad. Pero estudiantes, empleados y residentes de Baltimore han argumentado que una fuerza policial privada afectará negativamente a las comunidades de color. En 2019, los activistas organizaron una sentada de un mes dentro del edificio de administración de la escuela, que terminó con siete arrestos.

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Bard actualmente se desempeña como comisionado del departamento de policía de Cambridge, Massachusetts. En el anuncio de la escuela sobre Bard, los funcionarios promocionaron sus décadas de experiencia en la reducción del crimen y la mejora de las relaciones entre la policía y la comunidad, así como su reputación como defensor de la justicia social, la equidad racial y la reforma policial. Bard también sirvió en su Filadelfia natal, donde ascendió de rango y lideró el distrito policial más grande de la ciudad, dijeron las autoridades.

'Dr. Bard tiene un historial estelar de décadas como un profesional de la aplicación de la ley eficaz y orientado a la comunidad y como un defensor abierto y apasionado de la justicia social, la equidad racial y la reforma policial ”, dijo el presidente de la universidad, Ron Daniels, y el presidente del sistema de salud Johns Hopkins, Kevin. Paul Rothman, director ejecutivo de Sowers y Johns Hopkins Medicine, dijo en un comunicado. 'Su compromiso con el desarrollo de enfoques progresivos para la seguridad pública lo convirtió en una opción clara'.

El anuncio provocó rápidamente críticas de grupos que se oponían a los planes de la universidad de formar una fuerza policial privada.

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'Una fuerza policial de Johns Hopkins conducirá a más perfiles raciales y un mayor riesgo de brutalidad para ... estudiantes y empleados y miembros de la comunidad circundante', dijo la Coalición contra la Policía de Hopkins, una colección de organizaciones comunitarias y universitarias que presionan contra la planes. 'El JHPD no será responsable ante la comunidad, pero vigilará activamente las comunidades del norte y este de Baltimore'.

Muchas universidades públicas de Maryland tienen sus propios departamentos de policía pero, como institución privada, Johns Hopkins necesitaba la autorización del estado para convertir su fuerza de seguridad en un departamento de policía. Tras un esfuerzo de cabildeo por parte de la universidad, los legisladores de Maryland aprobaron en 2019 una legislación que permite a la escuela reunir una fuerza de hasta 100 oficiales armados.

Además de supervisar la implementación de la fuerza policial, dijo la universidad, Bard ayudará a liderar dos iniciativas de seguridad pública recientemente introducidas: el Fondo de Innovación para la Seguridad Comunitaria, que invertirá $ 6 millones durante cuatro años en programas dirigidos por la comunidad diseñados para reducir la violencia. y la Iniciativa de Respuesta a Crisis de Salud del Comportamiento, que se está desarrollando para abordar las necesidades de salud mental y del comportamiento dentro y alrededor del campus.

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Bard, quien fue recomendado por un comité de estudiantes, miembros de la comunidad y empleados de la universidad después de una búsqueda nacional, dijo que planea pasar los próximos meses construyendo relaciones con la comunidad de Johns Hopkins.

“A lo largo de mi carrera he mantenido una creencia simple pero poderosa de que las responsabilidades más importantes de la policía son proteger al público y defender los derechos constitucionales individuales de la ciudadanía a la que han jurado servir”, dijo Bard en un comunicado. “No tenemos que elegir entre estar más seguros y sacrificar las libertades civiles. Con un sistema de seguridad pública centrado en la justicia procesal y social, y basado en escuchar las necesidades de la comunidad, podemos hacer ambas cosas '.