John Lewis casi muere en el puente Edmund Pettus. Ahora se le puede cambiar el nombre.

John Lewis casi muere en el puente Edmund Pettus. Ahora se le puede cambiar el nombre.

John Lewis estaba preparado para ser arrestado el domingo 7 de marzo de 1965. “Quería comer algo”, dijo, por lo que en su mochila guardó “una manzana y una naranja. Tenía dos libros. Tenía pasta de dientes y un cepillo de dientes '.

Sin embargo, el líder de los derechos civiles de 25 años llevaba algo mucho más crucial en su interior cuando dirigió a unos 600 manifestantes sobre el puente Edmund Pettus en Selma para hacer campaña por el derecho de voto de los afroamericanos.

Si bien la mayoría de las personas deben superar el miedo para encontrar valor, Lewis dijo: 'Nunca sentí miedo, ni una sola vez'.

Lewis fue el primero en ser golpeado en el enfrentamiento con la policía estatal, que se partió el cráneo con un garrote en la fecha que se conoció como 'Domingo Sangriento'. Las imágenes televisadas de la valentía mostrada por Lewis y otros manifestantes frente a la violencia estatal inspiraron la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965 solo dos meses después.

John Lewis, líder de derechos civiles de primera línea y eminencia del Capitolio, muere a los 80 años

Durante las últimas dos décadas, el congresista de Georgia por 17 mandatos, que murió de cáncer de páncreas el 17 de julio a los 80 años, encabezó una marcha anual a través del puente Edmund Pettus para encender la esperanza en la lucha en curso por la justicia racial. En el 50 aniversario del Domingo Sangriento en 2015, hizo el viaje con el primer presidente negro de la nación, Barack Obama.

Ahora, mientras Lewis atravesó el tramo el domingo antes de permanecer en el estado en el Capitolio de los EE. UU., Un esfuerzo revivido para cambiar el nombre del Puente Edmund Pettus en honor al gigante de los derechos civiles está ganando terreno.

'No podemos perdernos este momento'

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Michael Starr Hopkins, un abogado negro, estratega político y nativo de DC, acababa de regresar a su casa de una protesta de George Floyd en el centro de DC el 31 de mayo, la noche antes de que el presidente Trump ordenara a los oficiales federales que despejaran Lafayette Square. Conmocionado por los disturbios que había presenciado, Hopkins dijo que no podía dormir y, en cambio, se quedó despierto para ver 'Selma', la recreación cinematográfica de 2014 de Bloody Sunday.

'Me di cuenta de que no tenía idea de quién era Edmund Pettus', dijo Hopkins. Así que lo buscó y encontró la respuesta: Pettus fue senador estadounidense por Alabama de 1897 a 1907, un oficial del ejército confederado y, después de la Guerra Civil, un gran dragón en el Ku Klux Klan.

'Y luego hice lo más estadounidense que puedes hacer, y comencé una petición', dijo Hopkins, de 33 años, socio fundador de la firma de relaciones públicas Northern Starr Strategies.

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los Proyecto Puente John Lewis cobró vida.

Ahora hay dos peticiones, en Change.org y en el sitio web del proyecto, que han cobrado impulso desde la muerte de Lewis. Hasta el sábado, alrededor de 715.000 personas los habían firmado, incluida la directora de 'Selma' Ava DuVernay, Kerry Washington, Paul McCartney, Dan Rather y la tataranieta de Pettus, Caroline Randall Williams, que es negra.

DuVernay tuiteó : “El puente Edmund Pettus debería ser el puente John Lewis. Nombrado por un héroe. No es un asesino. Únase a esta llamada. Está vencido '. El reverendo Jesse Jackson también ha expresado su apoyo al cambio de nombre. La Fundación John Lewis Bridge está organizando una campaña separada de recaudación de fondos en ActBlue, una plataforma utilizada por campañas y causas demócratas para recaudar pequeñas donaciones en dólares.

El esfuerzo no está exento de controversia, ya que algunos residentes de Selma dicen que la decisión de cambiar el nombre del puente debe recaer únicamente en la ciudad. Otros críticos afirman que el puente Edmund Pettus ya es sinónimo de Bloody Sunday y argumentan que cambiarle el nombre a Lewis sería un flaco favor para los otros manifestantes que marcharon y soportaron la violencia ese día. Lynda Lowery, que tenía 14 años en ese momento y recibió 35 puntos de sutura en la cabeza ese día, se encuentra entre quienes han expresado su oposición al cambio de nombre.

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El renovado esfuerzo de cambio de nombre se produce en un momento en que los estadounidenses están reexaminando la relación de la nación con la Confederación y, en algunos casos, destruyendo o eliminando monumentos que rinden homenaje.

“Creo que la gente ve eso en este momento de la historia con tanta lucha racial que tenemos la oportunidad de presionar reiniciar. . . y estar a la altura de nuestro credo ”, dijo Hopkins.

Si bien es fundamental que la comunidad de Selma apoye el cambio de nombre del monumento nacional, 'lo que no podemos hacer es perder este momento. Si estamos tan ocupados discutiendo, no estoy seguro de que volvamos a tener la oportunidad ', dijo Hopkins.

La campaña ya ha ganado el apoyo bipartidista en la legislatura estatal después de que el Senado de Alabama aprobara un esfuerzo similar en 2015, pero la Cámara nunca lo retomó, dijo Hopkins. El cambio de nombre, dijo Hopkins, podría ayudar a catalizar un resurgimiento económico en Selma, una ciudad de 17.000 habitantes densamente negros.

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'Entiendo la crítica, pero también creo que John Lewis dedicó su vida a unir a las personas y formar una unión más perfecta', dijo, 'y Edmund Pettus se dedicó a dividirnos'.

'Pensé que vi la muerte'

Bajo el imponente arco del puente en ese día de principios de marzo, Lewis miró hacia abajo sobre el turbulento río Alabama. Podía ver 'un mar de azul' en la carretera más adelante: policías estatales de Alabama listos.

A través de un megáfono, el líder de los soldados, el mayor John Cloud, declaró ilegal la marcha y ordenó a la multitud que se disolviera. “Vete a casa o ve a tu iglesia”, dijo.

Lewis, con una gabardina de color caqui, camisa y corbata, con la mochila en alto, pidió hablar con el policía estatal. El mayor dijo que 'no habría noticias', recordó Lewis. Los hombres de Cloud se pusieron sus máscaras de gas y su líder gritó: '¡Adelante!'

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Los manifestantes cruzaron la línea del condado en su marcha hacia la capital del estado en Montgomery, y los soldados dispararon gases lacrimógenos mientras avanzaban a caballo entre los manifestantes. Balancearon violentamente sus garrotes, derribando a los activistas al suelo. El primero en recibir una paliza fue John Lewis; sus rodillas se doblaron debajo de él cuando un soldado le fracturó el cráneo con una porra.

'Pensé que vi la muerte', dijo Lewis. 'Pensé que iba a morir en ese puente'.

En cambio, recordó haber recuperado el sentido dentro de la Iglesia AME de Brown Chapel, la sede del movimiento en Selma, donde se le pidió que hablara con los manifestantes reunidos. 'No lo entiendo', recuerda Lewis haber dicho. 'No entiendo cómo el presidente Johnson puede enviar tropas a Vietnam y no puede enviar tropas a Selma para proteger a las personas cuyo único deseo es registrarse para votar'.

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Solo el 2.5 por ciento de los residentes negros de Selma estaban registrados para votar en ese momento. Miles (médicos, abogados, maestros) habían fallado en absurdas pruebas estatales de alfabetización diseñadas para mantener a los afroamericanos fuera de las urnas.

La decisión de marchar se produjo unas tres semanas antes, cuando el líder de derechos civiles C.T. Vivian, que murió el mismo día que Lewis, encabezó una marcha hasta el juzgado del condado de Perry para protestar por el arresto de un joven trabajador de derechos civiles. Una fila de policías esperaba a los manifestantes en el juzgado, y un manifestante llamado Jimmie Lee Jackson huyó con su madre a un café cercano para esconderse. Un policía siguió a la pareja al café y le disparó a Jackson, quien murió ocho días después en el Hospital Good Samaritan en Selma. La marcha estaba destinada a dar una salida a la ira y el dolor y a resolver la cruzada por el derecho al voto.

El gobernador de Alabama, George Wallace (D), denunció los planes para lo que se convertiría en la primera de tres marchas y prometió evitar que sucediera. Sin embargo, claramente no sabía a qué se enfrentaba. El 7 de marzo, Lewis, presidente del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, y la reverenda Hosea Williams, del Consejo de Liderazgo Cristiano del Sur, encabezaron a los manifestantes mientras marchaban en parejas en el tramo de 54 millas desde Selma hasta el estado. capital hasta que chocaron con la línea de policías estatales.

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Aunque los manifestantes serían hospitalizados ese día y muchos más serían tratados por heridas leves, Lewis, con el cráneo fracturado y la cabeza vendada, no sufrió heridas en su espíritu. No había sentido miedo porque su profunda fe cristiana y su justa creencia en su causa lo habían fortalecido para la batalla. Creía en la 'Comunidad Amada' del reverendo Martin Luther King Jr., una sociedad fundada en la justicia, la igualdad y el amor por la humanidad, y marchó hacia esa visión hasta el final.

“En este puente, algunos de nosotros donamos un poco de sangre para ayudar a redimir el alma de Estados Unidos”, dijo Lewis, en su último viaje a través del Puente Edmund Pettus este año. “Nuestro país es un país mejor. Somos mejores personas, pero aún nos queda una distancia que recorrer antes de llegar allí '.

Magda Jean-Louis y Julie Tate contribuyeron a este informe.

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