Joe Namath predijo que ganaría el Super Bowl. Y luego lo hizo, redefiniendo la fama del fútbol.

Joe Namath predijo que ganaría el Super Bowl. Y luego lo hizo, redefiniendo la fama del fútbol.

En 1969, unos días antes de que su equipo saliera al campo como grandes perdedores en el Super Bowl, el mariscal de campo de los New York Jets, Joe Namath, conocido entonces y para siempre como Broadway Joe, llegó a un hotel de Miami en un Cadillac turquesa.

Namath, conocido por aparecer a veces en los juegos aún borracho por las actividades de la noche anterior, estaba allí para recibir un premio. El mariscal de campo 'se sentó en el estrado junto a su compañero por la noche, el Sr. Johnnie Walker', escribió Mark Kriegel, en su Biografía 2005 .

Cuando fue su turno de hablar, Namath dijo: 'Me gustaría agradecer personalmente a todas las chicas solteras de Nueva York por su contribución'.

Esto era puro Broadway Joe: borracho, despreocupado, amoroso. Y también lo fue la arrogancia que emergió de sus labios suaves como el whisky unas pocas frases más tarde.

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'Los Jets ganarán el domingo', dijo. 'Lo garantizo.'

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Para muchos periodistas deportivos, fanáticos del fútbol e incluso algunas de las mujeres escasamente vestidas que se tropezaban entre sí tratando de llamar la atención de sus bonitos ojos verde claro, la predicción de Namath no fue solo arrogante, fue una locura.

Su oponente, los Baltimore Colts, eran favoritos por 18 puntos. Las rodillas de Namath estaban golpeadas. Los Colts tenían la segunda ofensiva más potente del fútbol y la mejor defensa.

Algunos predecían un reventón.

Los Jets ganaron, 16-7.

Aunque Namath fue nombrado jugador más valioso, su actuación no fue totalmente dominante. Ni siquiera lanzó un pase de touchdown. Pero el momento en sí escribió Kriegel , llevó la fama de Namath, y la popularidad del fútbol profesional, a un planeta diferente.

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'En el orden jerárquico de la fama, Namath superó repentinamente a Sinatra', escribió Kriegel. 'En realidad, en ese momento, superó a casi todos los que no eran Beatle'.

Los Beatles tocaron en una azotea de Londres en 1969. Terminó siendo su último espectáculo.

La asistencia a la NFL se disparó. También lo hizo la audiencia televisiva, particularmente con el lanzamiento de 'Monday Night Football' dos años después. La liga se aseguró de que Namath y los Jets jugaran en el juego inaugural.

Ahora, 50 años después de su gran victoria, Namath estaba en el set de CBS el domingo por la noche para el inicio del Super Bowl LIII.

Namath se hizo tan famoso que se ganó lo que se cree que es el único honor otorgado a un atleta: un lugar en la lista de enemigos de Richard Nixon. Al igual que con muchas de las acciones de Nixon, nadie está seguro exactamente de por qué sucedió esto.

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Kriegel escribe que John Dean, el ex abogado de Nixon en la Casa Blanca, sospecha que un miembro del personal demasiado entusiasta probablemente escuchó a Nixon, un fanático acérrimo de los Redskins conocido por ofrecer sugerencias de juego ofensivas, hacer comentarios desagradables sobre Namath. Otros atletas estaban celosos.

Nixon tenía una lista de enemigos. Ahora también Trump.

Todos querían un pedazo de Namath, especialmente los reporteros. Los perfiles de Namath eran el equivalente de la década de 1970 al clickbait. El legendario columnista Jimmy Breslin escribió un historia famosa sobre Namath para la revista New York Magazine titulada 'Namath All Night Long'. En él, comparó a Namath pasando el rato en un bar con Babe Ruth pasando el rato en un bar.

'Vi a Ruth una vez cuando salió del campo de golf y entró en el bar del antiguo campo de Bayside en Queens'. Breslin escribió . “De una vez, se tragó el vaso mezclador, los trozos de hielo y todo lo demás. Golpeó el vaso mezclador hacia abajo y dijo, dame otra de estas malditas cosas, chico '.

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El lugar se volvió loco.

'Es lo mismo', escribió Breslin, 'cuando estás en el bar con Joe Namath'.

La vida siguió así por un tiempo. Como era de esperar, Namath soportó una buena cantidad de relaciones rotas, cargos por conducir en estado de ebriedad, malos negocios, desvanecimiento de la capacidad de juego y luego, por supuesto, desvanecimiento de la fama. El alcohol fue el mayor problema. Namath era alcohólico.

El mariscal de campo retirado se estableció en 1984 y se casó con Deborah Mays, una mujer que conoció en una clase de canto. Con su insistencia y ayuda, Namath dejó de beber unos años después. Pero después de que se divorciaron en 2000, Namath comenzó a beber en exceso nuevamente, lo que lo llevó a uno de los momentos más feos y vergonzosos de su vida.

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Durante un juego de los Jets en 2003, Namath, vestido con su antiguo número y obviamente muy intoxicado, fue entrevistado en la banca por la reportera de ESPN Suzy Kolber. Él respondió una de sus preguntas diciendo: 'Quiero besarte'.

Namath se disculpó y entró en rehabilitación.

A los 75 años, es más fácil para Namath recordar esa improbable victoria y comprender cuánto cambió su vida y su deporte para siempre.

'Lo pienso ahora', dijo recientemente dicho el New York Daily News. “Pero en ese momento, no entendía lo que estaba sucediendo. Eso estaba más allá de lo que estaba pensando. En lo único que pensaba era en jugar el juego más importante de nuestras vidas '.

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