Jerry Falwell Jr. dimite como director de Liberty University, recibirá $ 10.5 millones en compensación

Jerry Falwell Jr. dimite como director de Liberty University, recibirá $ 10.5 millones en compensación

Jerry Falwell Jr. ha dimitido como presidente de Liberty University después de una serie de escándalos personales, que puso fin a las épocas consecutivas de liderazgo de Falwell en una institución evangélica que es un importante centro de poder para los cristianos y políticos conservadores.

Su contrato le da derecho a un paquete de indemnización de 10,5 millones de dólares, dijo Falwell, de 58 años, a The Washington Post el martes por la noche, en parte porque se marcha de la universidad sin ser acusado formalmente ni admitir haber cometido un delito.

Falwell dijo que recibirá $ 2.5 millones durante 24 meses, equivalente al salario de dos años. Estuvo de acuerdo en no trabajar para una universidad competidora durante ese tiempo. Después de dos años, recibirá alrededor de $ 8 millones de jubilación. Falwell dijo que firmó un contrato de 20 páginas en julio de 2019 que describía los términos.

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'La junta fue amable al no cuestionar eso', dijo Falwell sobre su decisión de renunciar en buen estado.

'No había ninguna causa', dijo. 'No he hecho nada'.

Falwell ha generado titulares en los últimos años por comentarios y acciones que se consideraron racistas o antimusulmanes, y ha sido criticado por intentar silenciar la disidencia en el campus de la universidad en Lynchburg, Virginia. Fue suspendido con sueldo a principios de este mes después de publicar un foto provocativa en las redes sociales. La presión para que renuncie aumentó después de que los informes de noticias de esta semana alegaran una conducta extramarital que lo involucraba a él y a su esposa, Becki Falwell.

Jerry Falwell le dijo a The Post el martes que él no había estado involucrado en una aventura, pero que su esposa sí; Becki Falwell, en la misma entrevista, confirmó ese relato. Falwell dijo que dejaba Liberty en parte porque no quería que la conducta de su esposa avergonzara a la escuela. Pero también dijo que se había aburrido y quería seguir adelante.

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Su renuncia se destaca porque Falwell parecía intocable dentro de la comunidad evangélica, tanto por la prominencia de su familia como por su estrecha amistad y alianza con el presidente Trump, quien es fuertemente apoyado por los evangélicos blancos.

Desde 2007, Falwell había estado al frente de la universidad de Virginia, cofundada por su padre, el difunto reverendo Jerry Falwell Sr., un colorido televangelista que ayudó a dar forma a la derecha religiosa. La junta de Liberty dijo que formará un comité de búsqueda para contratar a un nuevo líder. El ex presidente de la junta, Jerry Prevo, quien se convirtió en presidente interino después de que Falwell fuera puesto de licencia el 7 de agosto, permanece en ese cargo.

Los términos de la partida de Falwell enfurecieron a algunos en la comunidad de Liberty, incluidos los miembros de un grupo de exalumnos llamado Save71 que se han organizado y defendido durante meses por su destitución.

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'Si van a inclinarse y dejar que esto suceda, será una declaración obvia de que les importan menos los intereses de la universidad que Falwell', dijo Dustin Wahl, fundador de Save71. “Podría ser cierto que, por cualquier razón legal, le debe ese dinero. Si eso es cierto, eso demuestra la absoluta falta de responsabilidad '.

los últimas acusaciones sobre Falwell provienen de Giancarlo Granda, un joven empresario que conoció a los Falwell en una piscina en Florida hace años y ha estado involucrado en negocios y tratos sociales con ellos durante gran parte de la última década. Granda alegó esta semana que tuvo una aventura sexual de un año con Becki Falwell y que Jerry Falwell a veces veía sus interacciones, incluidas las videollamadas en las que Becki Falwell estaba desnuda.

En un comunicado el martes, Granda acusó a Falwell de ser un 'depredador', diciendo que le había enviado a Granda una imagen de una estudiante de la Universidad Liberty exponiéndose en su granja.

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Falwell dijo que Granda pudo haberse referido a un incidente cuando él y su esposa estaban fuera de la ciudad. Sus nueras y un amigo estaban usando la casa de huéspedes de la familia para cocinar una comida, dijo Falwell, y el amigo le subió la falda, como una broma, mientras ella cocinaba.

Las nueras estaban grabando en video a la niña y enviaron capturas de pantalla, dijo Falwell. 'Ella tenía puestas, no sé cómo decir esto, bragas de abuela', dijo, diciendo que la imagen no era sexual.

Falwell dijo que envió la captura de pantalla a varias personas porque pensó que era divertido. Dijo que no recuerda si se lo envió a Granda, a quien llamó 'criminal' y 'mentiroso'.

'Crecí como hijo de un predicador y estábamos bajo un microscopio', dijo Falwell, quien describió la influencia de su devota madre cristiana.

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“Simplemente me inculcó lo importante que era estar tan preocupado por no hacer nada que la gente pudiera señalar”, dijo. 'No puedo controlar a todos los demás'.

Ninguno de los Falwell especificó con quién tuvo una aventura Becki Falwell. Ella describió la relación como vergonzosa y humillante. “Deseo que los cristianos y las personas sean tan indulgentes como lo fue Cristo”, dijo.

Las acusaciones de Granda han reavivado la atención a las afirmaciones del año pasado de Michael Cohen, ex abogado personal y reparador de Trump, de que había intervenido en nombre de Falwell hace varios años cuando alguien amenazaba con chantajear al líder de Liberty mediante la circulación de imágenes vergonzosas.

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Falwell confirmó el martes que Cohen lo había ayudado. No dijo quién estaba amenazando con hacer circular las imágenes, solo que alguien había robado fotos de su teléfono, de él y Becki en su patio trasero, y Cohen habló con los abogados de la persona y amenazó con contactar al FBI si las fotos se hacían públicas.

'No estaban completamente desnudos', dijo Falwell sobre las imágenes. “Eran solo fotografías de mi esposa. Estaba orgulloso de cómo se veía '.

Cohen, sin embargo, dio a entender que Granda estaba involucrada. Cohen le dijo a The Post en un mensaje de texto el martes que había trabajado con el abogado de Granda para 'asegurarse de que las supuestas fotos no fueran divulgadas al público'.

Un portavoz de Granda dijo que el abogado de Granda no habló con Cohen.

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Cohen también abordó el respaldo de Falwell a Trump en 2016, que se produjo durante la carrera primaria republicana, después del presunto incidente fotográfico, y fue un punto de inflexión clave para desviar el apoyo evangélico de otros candidatos republicanos.

“Les pedí a los Falwell, como un favor personal para mí, que me ayudaran con la rezagada campaña de Trump en Iowa”, escribió Cohen en un texto.

En Liberty, donde comenzaron las clases de otoño esta semana, el estudiante de último año Payton Fedako dijo que los estudiantes estaban tratando de enfocarse en la vida en el campus y no en las noticias de Falwell, que Fedako llamó un 'ambiente político' que está separado.

'Yo diría que es una pequeña minoría de personas que están muy involucradas o que toman medidas, publican en las redes sociales, se acercan', dijo Fedako, de 21 años, de Columbus, Ohio. “La mayoría silenciosa de la gente no está involucrada en política. ... He elegido este último y estoy muy contento con la escuela '.

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La declaración de la universidad sobre la partida de Falwell le ofreció 'oraciones sinceras' y elogios por sus logros, incluido un aumento drástico de inscripciones y más de mil millones de dólares de construcción en curso o planificada en el campus. Falwell también ejecutó el plan a largo plazo de su familia para reducir la deuda masiva en la universidad y cambiar a más aprendizaje en línea.

Los escándalos recientes han erosionado el apoyo a Falwell en la comunidad evangélica, con críticos cada vez más expresivos sobre preocupaciones como el racismo, el nepotismo y la creación de una 'cultura del silencio' para aquellos que rechazaron la política pro-Trump de Falwell. La queja general fue que Falwell había perdido de vista la misión evangélica de la escuela de 'entrenar campeones para Cristo'.

A principios de este mes, Save71 pidió la remoción permanente de Falwell, diciendo que había dañado la vitalidad espiritual, la calidad académica y la reputación nacional de la escuela. Pidió que lo reemplazaran 'por un líder cristiano responsable y virtuoso' y lanzó un sitio web que detalla decenas de momentos controvertidos en los últimos cinco años de su mandato.

“Este es un ajuste de cuentas para los evangélicos”, dijo Maina Mwaura, una predicadora y escritora que fue a Liberty. “La mayoría de las personas con las que he hablado se sienten profundamente avergonzadas por esto, ya sea que hayan ido a Liberty o no. La familia Falwell ha sido una dinastía de los últimos 50 años '.

Dijo que cuestiones de carácter como 'las cosas que [Falwell] decía sobre las personas de color o las cosas que decía sobre los musulmanes o llamar estúpidos a los padres; nada de eso parecía importar hasta que la imagen se lastimaba' y la reputación de Liberty parecía estar en peligro.

Jonathan Merritt, un graduado de Liberty que ha escrito libros que critican la cultura evangélica conservadora, dijo que las indiscreciones sexuales fueron el punto de inflexión de Falwell.

“De alguna manera, Jerry Falwell Jr. está viviendo las consecuencias de la jerarquía moral que su padre ayudó a establecer”, dijo Merritt, y agregó que no esperaba ninguna repercusión generalizada en la iglesia. 'Los evangélicos tienden a tener una visión individualista del pecado, por lo que cuando un líder famoso cae en desgracia, tienden a verlo como 'una manzana podrida''.

Falwell Jr. dijo que cree que su padre se habría sorprendido de lo que su hijo ha construido a partir de la universidad que fundó. Pero, dijo, el papel de presidente le ha pasado factura.

“La cita que no deja de pasar por mi mente es Martin Luther King Jr.,‘ Libre al fin. Libre al fin. Gracias a Dios todopoderoso, por fin soy libre ', dijo Falwell.