Jerry Falwell Jr.aceptó renunciar a Liberty University y luego cambió de rumbo, dice la escuela

Jerry Falwell Jr.aceptó renunciar a Liberty University y luego cambió de rumbo, dice la escuela

Jerry Falwell Jr.aceptó renunciar como presidente de Liberty University el lunes, según el abogado general de la universidad, luego de que una serie de sórdidos escándalos sacudieran la escuela que dirige desde 2007.

Falwell, un desarrollador inmobiliario que se convirtió en un apasionado defensor del presidente Trump, se hizo cargo de la universidad cristiana que su padre ayudó a fundar para evangelizar el mundo en 2007. Su liderazgo aumentó drásticamente el crecimiento y la influencia de la escuela, pero los críticos estaban cada vez más preocupados de que hubiera perdido de vista. la misión espiritual de la universidad.

Falwell acordó renunciar a la presidencia y la junta directiva de la escuela el lunes, pero luego cambió de rumbo, según una declaración de David M. Corry, el consejero general de la universidad, en la que les decía a sus abogados que no presentaran la carta para la renuncia inmediata.

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El comité ejecutivo de la escuela se reunió el lunes y planea reunirse nuevamente el martes por la mañana, seguido de una conferencia telefónica con la junta directiva en pleno.

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La oposición a su presidencia había ido en aumento, pero llegó a un punto crítico después de dos nuevos informes sobre un joven con el que Falwell y su esposa se hicieron amigos en una piscina de Florida, comenzaron a hacer negocios y supuestamente estaban conectados sexualmente con la pareja. Un informe describía a Falwell como la víctima de una aventura obsesiva, el otro como un participante ansioso que manipulaba a un joven ingenuo. El lunes por la noche, Falwell dijo que un informe de Reuters, que lo describía como si hubiera visto a su esposa tener relaciones sexuales con otro hombre, es falso.

Al final del día, la supuesta salida de Falwell se volvió complicada. Contactado por teléfono el lunes por la noche, Falwell dijo que no renunciaría. Refirió más preguntas a su equipo de relaciones públicas, que no hizo comentarios. Según Corry, había comenzado un proceso de renuncia y luego se rompió. Las discusiones continuaron el lunes por la noche.

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Falwell dijo el lunes por la noche, en respuesta a la declaración de la universidad, que renunció, pero que 'todavía está en el aire'.

Falwell fue puesto en licencia pagada el 7 de agosto después de que publicó una foto provocativa de él y el asistente de su esposa en las redes sociales. Ambos tenían las cremalleras parcialmente bajas y Falwell sostenía una bebida oscura que, bromeando, no era alcohólica y era 'solo un accesorio'. Beber o estar cerca del alcohol, así como la promiscuidad sexual, están prohibidos para los estudiantes según el código de conducta personal de Liberty. Los miembros de la junta de Liberty habían dicho en un comunicado el viernes que estaban investigando.

El presidente interino Jerry Prevo dijo en un comunicado: “Hago un llamado a la comunidad universitaria y a sus seguidores a que estén en oración por la Universidad y por todo su liderazgo, pasado, presente y futuro, mientras caminamos con el Señor a través de este tormentoso momento de transición. '

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Liberty University fue fundada en 1971 para 'entrenar campeones para Cristo', y muchos en la escuela veneran la memoria del padre de Falwell, Jerry Falwell Sr., el prominente evangelista que fue uno de los fundadores de la escuela.

El lunes fue el primer día de clases de Liberty.

Durante muchos años, Jerry Falwell Jr. fue mejor conocido por sacar a la universidad de sus deudas, apuntalar sus finanzas, mejorar su campus físico y liderar un crecimiento dramático en la inscripción.

Fue noticia nacional cuando respaldó a Trump en 2016, uno de los primeros evangélicos prominentes en hacerlo. También recibió críticas por el respaldo de estudiantes y graduados. Un ex presidente del comité ejecutivo de Liberty, Mark DeMoss, renunció por el respaldo y dijo que la campaña de Trump era un rechazo de los valores que promueve la universidad.

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Una serie de escándalos aumentó la preocupación entre algunos graduados, estudiantes y otros partidarios de la universidad.

En una convocatoria de Liberty en 2015, Falwell dijo el tiroteo en San Bernardino, California, ese año podría haberse evitado si las personas hubieran ocultado los permisos de portar armas y hubieran tenido armas para 'acabar con esos musulmanes antes de que entraran matando'.

En mayo, Falwell tuiteó una foto de una mascarilla decorada con una imagen de una persona con túnica del Ku Klux Klan y otra con la cara negra, en un intento de burlarse del gobernador de Virginia Ralph Northam (D) por su escándalo de cara negra en relación con un médico. anuario escolar. Falwell eliminó el tuit y se disculpó, pero varios estudiantes y miembros del personal abandonaron la escuela en protesta.

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La junta enfrentó una mayor presión para tomar medidas, con pastores y partidarios influyentes, incluido el representante Mark Walker (R-N.C.), Un ministro bautista del sur y ex instructor de Liberty, pidiendo su renuncia. Un grupo de graduados, Save71, pidió la destitución permanente de Falwell. “No confiamos en las riquezas o la comodidad, en el estatus o el poder”, escribieron. “Ponemos nuestra fe solo en Cristo y queremos que Liberty University lo siga”.

El domingo por la noche, un columnista del conservador Washington Examiner publicó una declaración exclusiva de Falwell diciendo que ha estado buscando asesoramiento después de descubrir que su esposa, Becki, tuvo una aventura con un hombre que la pareja conoció en 2012. En el artículo, Falwell caracterizó la relación como similar a una 'atracción fatal' y dijo que el hombre amenazó con revelar el asunto si no le pagaban grandes sumas.

La columna citaba al hombre, que ha sido identificado en informes anteriores por Diplomático , BuzzFeed y otros como Giancarlo Granda, por negar las acusaciones de Falwell.

Los lunes, Reuters citó a Granda como diciendo que desde 2012 hasta 2018 tuvo una relación sexual con Becki Falwell, una de la que su esposo sabía desde el principio. Según Reuters, Granda negó cualquier intento de extorsionar a los Falwell y dijo que tenía la intención de negociar una compra de su acuerdo comercial.

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El informe de Reuters también dijo que, según Granda, Falwell estaba en la habitación viendo cómo su esposa y Granda tenían relaciones sexuales. El equipo legal de Falwell negó esa acusación. En la declaración anterior de Falwell el domingo, dijo que el asunto era 'algo en lo que yo no estaba involucrado'.

Becki Falwell no devolvió llamadas ni mensajes de texto para hacer comentarios el lunes. Los esfuerzos para llegar a Granda el lunes no tuvieron éxito.

Robert Jeffress, un pastor bautista del sur en Dallas que también apoya a Trump, dijo que tiene un gran respeto por la universidad y ha hablado allí varias veces. Dijo que desconocía las acusaciones de Granda sobre Falwell y su esposa.

'Jerry ha hecho un gran trabajo en la construcción de una escuela excelente', dijo Jeffress. 'Las acusaciones, si son ciertas, deberían ser una advertencia del poder destructivo del pecado'.

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Karen Swallow Prior, profesora de inglés que trabajó para la universidad durante 21 años, dijo que la moral en la escuela ha sido baja bajo el liderazgo 'autoritario' de Falwell. Dijo que la frustración se ha ido acumulando en los últimos meses, pero que hubo varios incidentes recientes que molestaron particularmente a los estudiantes y graduados de Liberty.

Dijo que el comportamiento de Falwell a menudo se manifestaba en las redes sociales y que el liderazgo de la escuela a menudo ignoraba cómo trataba a algunas personas.

“Han sido meses, si no años, de tener un líder cuyo poder y palabras no han sido controlados”, dijo Prior, quien ahora trabaja para Southeastern Baptist Theological Seminary.

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Después de graduarse de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia en 1987, Falwell se convirtió en abogado y desarrollador de bienes raíces comerciales. En Liberty, donde se convirtió en consejero general, usó su perspicacia comercial para hacer esfuerzos incansables para sacar a la escuela de las deudas que en la década de 1990 se reportaban en hasta $ 100 millones.

Buscó subvenciones, cultivó relaciones con grandes donantes y estudió de cerca el mercado de varios programas educativos que Liberty podría comenzar.

Parte de la afinidad que los estudiantes y el personal de Liberty tenían por él se debía al sentimiento de que él era una gran razón para la recuperación de Liberty. Después de décadas de una deuda abrumadora, ahora tiene activos patrimoniales de $ 1.6 mil millones, en comparación con $ 6.3 millones cuando asumió el cargo en 2007.

Las muchas controversias de Falwell pusieron un foco renovado en el consejo de administración de la escuela, que incluye a su hermano Jonathan Falwell, pastor de la Iglesia Bautista Thomas Road; El nieto evangelista de Billy Graham Will Graham; y Penny Nance, presidenta del grupo conservador Concerned Women for America. Los miembros de la junta no dijeron nada públicamente durante años hasta este mes cuando Falwell publicó la provocativa foto.

Eddy Palanzo contribuyó a este informe.