Jeff Bezos está gastando $ 2 mil millones para ayudar a las personas sin hogar y educar a los niños pobres. Suena bien. ¿Lo es?

Jeff Bezos está gastando $ 2 mil millones para ayudar a las personas sin hogar y educar a los niños pobres. Suena bien. ¿Lo es?

El fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeffrey P. Bezos, anunció la semana pasada que él y su esposa, MacKenzie, planean gastar $ 2 mil millones de su fortuna para ayudar a las personas sin hogar y expandir la educación de la primera infancia en comunidades de bajos ingresos.

La inversión de $ 2 mil millones será la primera de lo que los Bezos llaman el Fondo Bezos Day One. Las organizaciones sin fines de lucro que ayudan a las familias sin hogar pueden solicitar subvenciones, dijo Bezos, y él y su esposa lanzarán una organización para operar una red de centros preescolares gratuitos, sin fines de lucro y de alta calidad. (Bezos es propietario de The Washington Post).

Bezos dijo en su declaración (véalo en su totalidad al final de la publicación) que había solicitado ideas sobre cómo debería ayudar a los demás, y él y su esposa decidieron esto:

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Hoy nos complace anunciar el Bezos Day One Fund. Comenzará con un compromiso de $ 2 mil millones y se enfocará en dos áreas: financiar organizaciones sin fines de lucro existentes que ayudan a las familias sin hogar y crear una red de preescolares nuevos, sin fines de lucro, de primer nivel en comunidades de bajos ingresos. El Fondo de Familias del Día 1 otorgará premios anuales de liderazgo a organizaciones y grupos cívicos que realicen un trabajo compasivo y de movimiento de agujas para proporcionar refugio y apoyo contra el hambre para abordar las necesidades inmediatas de las familias jóvenes. La declaración de visión proviene del inspirador Mary's Place en Seattle: ningún niño duerme afuera. El Fondo de Academias del Día 1 lanzará y operará una red de escuelas preescolares de alta calidad, con becas completas e inspiradas en Montessori en comunidades desatendidas. Construiremos una organización para operar directamente estos centros preescolares. Estoy entusiasmado con eso porque nos dará la oportunidad de aprender, inventar y mejorar. Usaremos el mismo conjunto de principios que han impulsado a Amazon. La más importante de ellas será la auténtica e intensa obsesión por el cliente. El niño será el cliente. 'La educación no es llenar un balde, sino encender un fuego'. Y encender ese fuego temprano es una gran ventaja para cualquier niño.

Dos mil millones de dólares es mucho dinero (la fortuna estimada de Bezos es de más de $ 150 mil millones, la mayor en la historia moderna cuando se ajusta a la inflación) y, presumiblemente, puede hacer mucho bien a mucha gente si se usa bien.

En cuanto a usarlo bien, la iniciativa Bezos tiene la virtud de ser diferente de mucho de lo que hemos visto en otros filántropos de la educación en los últimos años: está respaldada por investigaciones sobre lo que funciona para los niños. Muchas inversiones en educación de otros, como el fundador de Microsoft, Bill Gates, no lo fueron.

Pero plantea cuestiones más importantes sobre la filantropía moderna y sobre un movimiento en este país para privatizar las funciones públicas. También destaca el papel de los ricos en la formulación de políticas.

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En los últimos años, los ciudadanos más ricos de Estados Unidos han invertido, colectivamente, miles de millones de dólares en esfuerzos para cambiar la educación pública. Algunos creen que el sistema público es ineficiente; algunos simplemente no creen en el sector público. Cualquiera sea el motivo, estos multimillonarios han podido impulsar la agenda de educación pública de innumerables formas. Eso incluye invertir dinero en proyectos favoritos a través de organizaciones sin fines de lucro que crean o financian en gran medida, dar dinero directamente a los distritos escolares para llevar a cabo iniciativas o asumir un papel de liderazgo en asociaciones público-privadas.

Pero los críticos dicen que es fundamentalmente antidemocrático que los particulares asuman las responsabilidades básicas del gobierno, como ayudar a las personas sin hogar y educar a los niños. En una democracia, las políticas públicas no deben ser impulsadas por personas que no son elegidas y que no deben rendir cuentas a nadie más que a ellas mismas, dicen estos críticos.

El uso que Bezos hace del lenguaje comercial en su anuncio también plantea preguntas sobre su enfoque del preescolar. Dijo que usaría 'el mismo conjunto de principios que han impulsado a Amazon' y convertiría al niño en 'el cliente'.

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Con esto, suena como 'reformadores' escolares que han intentado durante años inyectar principios empresariales (competencia, uso de macrodatos, resultados 'medibles', 'disrupción') en las operaciones de las escuelas y sistemas que educan a millones de niños cada uno. año.

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Quienes quieren adaptar los principios empresariales a las escuelas dicen que las escuelas públicas tradicionales han fallado a demasiados niños y que las alternativas deben ampliarse. Estos incluyen escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada; aprender en línea; y programas que utilizan dinero público para la educación religiosa y privada.

Pero los críticos dicen que las instituciones cívicas, como el apreciado sistema de educación pública del país, operan de manera diferente a las empresas. Años de esfuerzos para administrar escuelas como empresas no han funcionado en general, sino que, en cambio, han cargado a las escuelas públicas con dudosos sistemas de rendición de cuentas y otros problemas.

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Los críticos dicen que los niños no son productos cuyos resultados pueden medirse únicamente con datos. Y si la relación de una empresa con su cliente puede describirse como transaccional, la relación de una escuela con sus estudiantes no puede; es más profundo y mucho más complejo.

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El libro de Larry Cuban de 2004, ' La pizarra y el resultado final: por qué las escuelas no pueden ser negocios , ”Cuenta la historia de una epifanía que tuvo Jamie Vollmer, un ex ejecutivo de una compañía de helados que se convirtió en defensor de la educación. Vollmer escribió ' Las escuelas no pueden hacerlo solas . ' Al hablar en una escuela, hizo enojar a los maestros con su insistencia en que las escuelas deberían funcionar como negocios. Dijo en parte:

Estaba convencido de dos cosas. Primero, las escuelas públicas debían cambiar; eran mecanismos arcaicos de selección y clasificación diseñados para la era industrial y fuera de sintonía con las necesidades de nuestra emergente 'sociedad del conocimiento'. En segundo lugar, los educadores eran una parte importante del problema: se resistían al cambio, se acurrucaban en sus nidos de plumas, estaban protegidos por la tenencia y protegidos por un monopolio burocrático. Necesitaban mirar a los negocios. Sabíamos producir calidad. ¡Cero defectos! TQM! ¡Mejora continua! En retrospectiva, el discurso estaba perfectamente equilibrado: ignorancia y arrogancia a partes iguales. Tan pronto como terminé, la mano de una mujer se disparó. Parecía educada, agradable. Ella era, de hecho, una maestra de inglés de secundaria, veterana y afilada que había estado esperando para descargar. Ella comenzó en voz baja: 'Señor, nos han dicho que administra una empresa que hace buenos helados'. Respondí con aire de suficiencia: 'El mejor helado de Estados Unidos, señora'. 'Qué bonito', dijo. '¿Es rico y suave?' 'Dieciséis por ciento de grasa de mantequilla', grité. '¿Ingredientes premium?' preguntó ella. “¡Super premium! Nada más que triple A ' Estaba en una buena racha. Nunca vi venir la siguiente línea. 'Señor. 'Vollmer', dijo, inclinándose hacia adelante con una ceja maliciosa levantada hacia el cielo, 'cuando estás parado en el muelle de recepción y ves llegar un cargamento inferior de arándanos, ¿qué haces?' En el silencio de esa habitación, pude escuchar el chasquido de la trampa…. Era carne muerta, pero no iba a mentir. 'Yo los envío de vuelta'. Ella se puso de pie de un salto. '¡Eso es correcto!' ladró, “y nunca podremos devolver nuestros arándanos. Los tomamos grandes, pequeños, ricos, pobres, dotados, excepcionales, abusados, asustados, confiados, sin hogar, groseros y brillantes. Los tomamos con TDAH, artritis reumatoide juvenil e inglés como segundo idioma. ¡Nos los llevamos todos! ¡Todo el mundo! Y eso, señor Vollmer, es la razón por la que no es un negocio. ¡Es la escuela! '

Gates, Mark Zuckerberg, Eli Broad, Alice Walton y Michael Bloomberg son solo algunos de los filántropos que han invertido fortunas en esfuerzos para 'reformar' la educación pública en un modelo corporativo, a menudo ignorando lo que las mejores investigaciones sobre educación nos dicen que funcionan para los niños.

(Hay muchos grandes donantes en este espacio, como se detalla en un nuevo informe titulado 'Secuestrado por multimillonarios ”Por la Red para la Educación Pública, un grupo de defensa de la educación pública.)

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A veces, estos filántropos dirigen dinero a los sistemas escolares para la creación o uso de planes de estudios, tecnología educativa y sistemas de evaluación. Y, a veces, se involucran en elecciones para juntas escolares, ayuntamientos, alcaldes y gobernadores apoyando financieramente a candidatos que desean expandir escuelas autónomas o programas que usan dinero público para educación religiosa y privada.

Considere las muchas incursiones de Gates en el mundo de la educación. La Fundación Bill y Melinda Gates, la filantropía educativa más grande del país y probablemente del mundo, ha gastado más de $ 2 mil millones en iniciativas educativas. Sin embargo, el fundador de Microsoft ha admitido que esas inversiones en gran medida no han funcionado bien, o no han funcionado en absoluto, incluida una para crear modelos de evaluación de maestros que utilizaban los puntajes de las pruebas de los estudiantes. Los expertos en evaluación advirtieron que usar los puntajes de esta manera no era válido, pero Gates cree en resultados 'mensurables' y 'responsabilidad', y lo hizo de todos modos, en concierto con la administración Obama. Un informe reciente lo declaró un fracaso, lo que no sorprendió a los profesores.

Bill Gates gastó cientos de millones de dólares para mejorar la enseñanza. Un nuevo informe dice que fue un fracaso.

Gates también financió una iniciativa multimillonaria de votación de escuelas autónomas en el estado de Washington, junto con Jackie y Mike Bezos (los padres de Bezos), Walton y otros 'reformadores' escolares adinerados porque querían escuelas autónomas en el estado, a pesar de que los votantes las habían rechazado en tres. veces. La iniciativa fue aprobada por poco, aunque la Corte Suprema del estado luego la declaró inconstitucional. Los legisladores promulgaron una ley de escuelas autónomas en 2016, que está siendo impugnada en los tribunales, y ahora solo hay alrededor de 10 escuelas autónomas en el estado de Washington.

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De hecho, ya existen excelentes modelos de trabajo para casi todo lo que Gates financió en la educación pública en los últimos 15 años: cómo diseñar y operar escuelas pequeñas, estándares de calidad, evaluación de maestros justa y confiable y preparación de maestros. Lo mismo ocurre con otros filántropos, lo que hace que muchos educadores se pregunten por qué se gastó tanto dinero en proyectos que consideraron innecesarios.

Otra cosa a considerar sobre la declaración de Bezos de que usará los principios de Amazon en la construcción de su red preescolar: el trato a los trabajadores. Según este artículo del 23 de agosto en The Post:

Bezos, quien fundó Amazon en 1994, ha visto subir su patrimonio neto de manera constante en los últimos meses a medida que el mercado de valores alcanza niveles récord. Actualmente tiene un valor de 157.000 millones de dólares, frente a los 99.000 millones de hace un año, según el índice de multimillonarios de Bloomberg. Mientras tanto, al trabajador medio de Amazon se le pagó $ 28,446 el año pasado, según documentos de la compañía. (El nivel federal de pobreza para una familia de cuatro es $ 24,600).

Los educadores de la primera infancia se encuentran entre los maestros peor pagados, incluso los que tienen un título universitario. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. , el salario medio de estos maestros en 2017 fue de $ 28,990 al año.Los maestros de preescolar con títulos de licenciatura ganan en promedio menos que incluso los maestros de jardín de infantes y, a menudo, menos que los trabajadores de comida rápida y otros trabajos que requieren una capacitación mínima. Si bien ha habido un movimiento para elevar el estatus y el salario de los educadores preescolares en las escuelas financiadas por el estado, queda por ver si afectará a las escuelas preescolares privadas, como las que Bezos quiere abrir.

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El plan Bezos contempla la apertura de centros preescolares operados en el modelo Montessori, basado en el trabajo de la médica y educadora italiana Maria Montessori. Ella creía que los niños aprenden mejor trabajando con materiales, no a través de instrucción académica directa, y cuando tienen licencia para elegir sus propias actividades. Los niños de estas escuelas no se sientan en escritorios con hojas de trabajo; en cambio, aprenden acerca de la concentración, la independencia, la exploración sensorial, la resolución de problemas y otras habilidades haciendo proyectos de arte y ciencia, o barriendo el piso y limpiando la mesa.

La educación de la primera infancia es un enfoque de la Fundación de la Familia Bezos, dirigida por sus padres. Y ha sido una pasión de su madre, quien creó Vroom, una iniciativa para destacar la ciencia detrás del desarrollo temprano del cerebro y guiar a los padres en el uso de rutinas diarias para ayudar a los niños a desarrollar su capacidad cerebral.

La mejor investigación sobre preescolar dice que ofrece beneficios a lo largo de la educación del niño y más allá (aunque, como con cualquier materia en educación, puede encontrar investigaciones que indiquen que se desvanece en tercer o cuarto grado). W. Steven Barnett, director del Instituto Nacional de Investigación en Educación Temprana de la Universidad de Rutgers, escribió en un informe titulado “ Entender los hechos correctamente en Pre-K ':

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El metanálisis revisado por pares más reciente resume los resultados de 123 estudios. Encontró que, a pesar de una cierta disminución en los efectos después de que los niños ingresaron a la escuela, en promedio los efectos no desaparecieron y siguieron siendo sustanciales. Encontró que, a pesar de una cierta disminución en los efectos después de que los niños ingresaron a la escuela, en promedio los efectos no desaparecieron y siguieron siendo sustanciales. Las ganancias cognitivas de los programas preescolares fueron mayores cuando los programas se enfocaron en la enseñanza intencional e individualizada y el aprendizaje en grupos pequeños. Los programas con estas características produjeron efectos cognitivos a largo plazo equivalentes a la mitad o más de la brecha de rendimiento hasta el final de la escuela secundaria. Esto es consistente con los hallazgos de metanálisis previos. En términos más generales, los efectos a largo plazo incluyen mejoras en el rendimiento y en el desarrollo socioemocional, menos repetición de grado y educación especial, y una mayor graduación de la escuela secundaria. El efecto cognitivo promedio a largo plazo es aproximadamente la mitad del tamaño del efecto inicial promedio, lo que sugiere que se requieren efectos iniciales relativamente grandes para producir ganancias sustanciales a largo plazo. La conclusión: el prekínder produce beneficios sustanciales a largo plazo, especialmente cuando los programas están diseñados correctamente.

Bezos hizo su anuncio mientras se encontraba en el Distrito la semana pasada en una visita, durante la cual apareció en el Economic Club en una conversación con el financiero y filántropo David Rubenstein. Aunque Bezos no se refería específicamente a su nuevo fondo, ofreció una idea de cómo piensa sobre los sectores público y privado:

“Si tienes una misión, puedes hacerlo con el gobierno, puedes hacerlo con organizaciones sin fines de lucro y puedes hacerlo con fines de lucro. Si puede descubrir cómo hacerlo con fines de lucro, eso tiene muchas ventajas por muchas razones. Uno, es autosuficiente. . . . Aquí está mi iPhone. Lo último que necesitamos es una empresa, una empresa sin fines de lucro que fabrique teléfonos. Resulta que hay un ecosistema competitivo saludable al que le gusta construir estas cosas '.

Pero, dijo, las estructuras sin fines de lucro trabajan para resolver problemas cuando no hay una solución de mercado, citando como ejemplo el esfuerzo de la Fundación Gates para crear vacunas que no tienen que ser refrigeradas.

Bezos luego dijo que no existe un modelo sin fines de lucro que pueda operar el sistema militar y judicial, dejando su trabajo al dominio del gobierno.

Queda por ver cómo se desarrollará todo esto y qué vendrá de la inversión prometida de $ 2 mil millones por Jeffrey y MacKenzie Bezos. Puede estar seguro de que los defensores de la educación pública vigilarán de cerca cada paso.

Aquí está la declaración completa de Bezos:

Hablo a menudo sobre la importancia de mantener la mentalidad del Día 1. Siempre es el primer día y trabajo duro para aplicar esa mentalidad en todo lo que hago. Fue una perspectiva del Día 1 que me hizo pedir sugerencias sobre enfoques filantrópicos el año pasado. Según tantas medidas importantes, el mundo sigue mejorando, y uno de los aspectos fantásticos de la naturaleza humana es que los humanos nunca dejamos de buscar (¡y encontrar!) Formas de mejorar las cosas. Nuestras vidas son mejores que las vidas de nuestros bisabuelos, y sus vidas fueron mejores que las vidas de sus bisabuelos antes que ellos. Si nuestros propios bisnietos no tienen una vida mejor que la nuestra, algo ha salido muy mal. ¿Dónde está el bien en el mundo y cómo podemos difundirlo? ¿Dónde están las oportunidades para mejorar las cosas? Éstas son preguntas emocionantes. MacKenzie y yo compartimos la creencia en el potencial de trabajo arduo de cualquier persona para servir a los demás. Todos tenemos esa capacidad. Innovadores empresariales que inventan productos que empoderan, autores que escriben libros que inspiran, funcionarios gubernamentales que sirven a sus comunidades, maestros, médicos, carpinteros, animadores que nos hacen reír y llorar, padres que crían hijos que continúan viviendo vidas de compasión, y mucho mas. Además de Amazon, mis áreas de enfoque hasta ahora han incluido la inversión en el futuro de nuestro planeta y civilización a través del desarrollo de la infraestructura espacial fundamental, el apoyo a la democracia estadounidense a través de la administración del Washington Post y las contribuciones financieras a los campeones dedicados e innovadores de una variedad de causas, desde la investigación del cáncer hasta la igualdad en el matrimonio, las becas universitarias para estudiantes inmigrantes y la disminución de la polarización política a través del apoyo entre partidos de los veteranos militares de última generación que se postulan para el Congreso. Hoy nos complace anunciar el Bezos Day One Fund. Comenzará con un compromiso de $ 2 mil millones y se enfocará en dos áreas: financiar organizaciones sin fines de lucro existentes que ayudan a las familias sin hogar y crear una red de preescolares nuevos, sin fines de lucro, de primer nivel en comunidades de bajos ingresos. El Fondo de Familias del Día 1 otorgará premios anuales de liderazgo a organizaciones y grupos cívicos que realicen un trabajo compasivo y de movimiento de agujas para proporcionar refugio y apoyo contra el hambre para abordar las necesidades inmediatas de las familias jóvenes. La declaración de visión proviene del inspirador Mary's Place en Seattle: ningún niño duerme afuera. El Fondo de Academias del Día 1 lanzará y operará una red de escuelas preescolares de alta calidad, con becas completas e inspiradas en Montessori en comunidades desatendidas. Construiremos una organización para operar directamente estos centros preescolares. Estoy entusiasmado con eso porque nos dará la oportunidad de aprender, inventar y mejorar. Usaremos el mismo conjunto de principios que han impulsado a Amazon. La más importante de ellas será la auténtica e intensa obsesión por el cliente. El niño será el cliente. 'La educación no es llenar un balde, sino encender un fuego'. Y encender ese fuego temprano es una gran ventaja para cualquier niño. Quiero terminar agradeciendo a todos los que me enviaron sugerencias y por los inspiradores ejemplos de innovación que veo todos los días, grandes y pequeños. Me llena de gratitud y optimismo ser parte de una especie tan empeñada en la superación personal. ¡Sigue siendo el día 1! Jeff