Los estudiantes de ITT Tech obtienen la victoria en un acuerdo de quiebra

Los estudiantes de ITT Tech obtienen la victoria en un acuerdo de quiebra

Mientras los acreedores de ITT Educational Services luchan por los activos restantes del difunto operador universitario con fines de lucro, un grupo se ha asegurado una victoria significativa en los procedimientos de quiebra: los ex alumnos.

El miércoles, un juez federal dio la aprobación final a un acuerdo que borrará casi $ 600 millones que 750.000 estudiantes adeudan a ITT Technical Institute. El acuerdo, que se anunció por primera vez en enero, también reembolsará $ 3 millones que los estudiantes pagaron a la cadena con fines de lucro.

Antes de cerrar en 2016, ITT otorgó a los estudiantes “créditos temporales” para cubrir la matrícula restante después de que se tomaran en cuenta los préstamos estudiantiles federales y privados. Estos créditos supuestamente se comercializaron como subvenciones, pero los cobradores de deudas persiguieron a los estudiantes por el dinero incluso después de que la empresa se declaró en quiebra.

La historia continúa debajo del anuncio.

“ITT mintió rutinariamente a cientos de miles de estudiantes”, dijo Lorenzo Boyland, de 40 años, quien asistió a ITT Tech en Tennessee de 2008 a 2010. “Se enfocaron en personas que eran elegibles para préstamos y subvenciones federales, incluidas personas de bajos ingresos y veteranos como yo, y aproveché nuestros sueños y ambiciones '.

Boyland se encuentra entre los estudiantes involucrados en la demanda presentada contra ITT Educational Services el año pasado para unirse a la línea de acreedores, reguladores federales, fiscales generales estatales y empleados que buscan compensación de la empresa.

Los abogados de los estudiantes afirmaron un reclamo de $ 1.5 mil millones contra la compañía por violaciones a la protección del consumidor e incumplimiento de contrato, y solicitaron el estatus para cubrir a cualquier persona que asistió a ITT Tech entre 2006 y 2016.

La historia continúa debajo del anuncio.

El acuerdo del miércoles reconoce el reclamo. Si hay dinero en el patrimonio para pagar reclamaciones no garantizadas (deudas cuyo pago no está asegurado) al final de la quiebra, los estudiantes recibirían una parte.

Mientras tanto, el patrimonio de ITT ha notificado a los estudiantes que son elegibles para la cancelación de la deuda, según el Proyecto de Préstamos Predatorios para Estudiantes de la Facultad de Derecho de Harvard, un grupo de ayuda legal que trabajó con el bufete de abogados Jenner & Block para representar a los estudiantes.

“Este acuerdo hace más por los estudiantes estafados de universidades depredadoras con fines de lucro que lo que [la secretaria de Educación] Betsy DeVos ha hecho en toda su administración”, dijo Toby Merrill, director del Proyecto de Préstamos para Estudiantes Depredadores. 'En un momento en que el gobierno ignora a los estudiantes, los estudiantes de ITT se enfrentaron a esta universidad depredadora y se aseguraron el alivio que se les debe'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Merrill está pidiendo a DeVos que condone los préstamos federales de los estudiantes de ITT Tech que han solicitado al Departamento de Educación de los EE. UU. Que cancele su deuda en virtud de un estatuto conocido como defensa del prestatario al reembolso. La ley, que data de la década de 1990, elimina los préstamos federales para los estudiantes cuyas universidades utilizaron tácticas ilegales o engañosas para conseguir que pidieran prestado dinero para asistir. Los defensores de los estudiantes dicen que ITT Tech hizo precisamente eso.

La cadena estaba siendo investigada por más de una docena de fiscales generales estatales y dos agencias federales por presunto fraude, marketing engañoso o conducir a estudiantes a préstamos abusivos. Ese pantano legal llevó a un organismo de acreditación a amenazar con terminar su relación con la cadena, lo que resultó en que el Departamento de Educación restringiera el acceso de ITT a la ayuda federal para estudiantes.

Semanas más tarde, la empresa que cotiza en bolsa cerró 137 campus que atendían a 35.000 estudiantes y empleaban a 8.000 personas. Y días después de eso, la empresa solicitó protección por quiebra para liquidar su negocio.

La historia continúa debajo del anuncio.

A raíz del colapso de la escuela, los estudiantes de ITT Tech han presentado más de 13,000 solicitudes de alivio de la deuda federal, aunque solo 33 han sido aprobadas, según el grupo de ayuda legal.

La administración Trump ha obstaculizado los esfuerzos para otorgar alivio al negarse a implementar una revisión de la regla de alivio de la deuda de la era de Obama que buscaba simplificar el proceso y transferir una mayor parte del costo de la condonación de préstamos a las escuelas. DeVos emitió una regla más restrictiva a principios de este año, pero los grupos de defensa y los fiscales generales estatales están luchando para que los tribunales fuercen la implementación de la regla de Obama.

'Si bien este acuerdo es una victoria, todavía estamos pagando préstamos estudiantiles federales que financiaron una escuela que ya no existe', dijo Boyland, un veterano que acumuló $ 52,000 en préstamos federales y privados para obtener un título de asociado en ITT Tech. “Todo lo que estoy pidiendo, todo lo que cualquiera de nosotros está pidiendo, es una oportunidad justa y un nuevo comienzo. Solo espero que el Departamento de Educación esté escuchando '.