Comenzó con una 'trata de esclavos' simulada y una resolución escolar contra el racismo. Ahora, una guerra sobre la teoría crítica de la raza está destrozando esta pequeña ciudad.

Comenzó con una 'trata de esclavos' simulada y una resolución escolar contra el racismo. Ahora, una guerra sobre la teoría crítica de la raza está destrozando esta pequeña ciudad.

TRAVERSE CITY, Michigan - Nevaeh Wharton estaba ocupada con la tarea una noche a finales de abril cuando su teléfono sonó con una advertencia. Un amigo había enviado un mensaje de texto para decir que algo desagradable estaba sucediendo en un chat grupal privado de Snapchat.

Cuando la joven de 16 años se despertó a la mañana siguiente, otro mensaje la estaba esperando: había sido discutida en el grupo. Muy pronto, la historia entera se desvaneció. Un grupo de estudiantes, en su mayoría blancos, que asistían a dos de las escuelas secundarias de Traverse City, incluida la de Nevaeh, había realizado una subasta de esclavos simulada en la aplicación de redes sociales, 'intercambiando' a sus compañeros negros por dinero.

'Sé cuánto me vendieron: cien dólares', dijo Nevaeh, que es mitad negra. “Y al final me regalaron”, a la amiga que le advirtió por primera vez sobre el grupo.

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El grupo de Snapchat, titulado 'comercio de esclavos', también vio a un estudiante compartir los mensajes 'todos los negros deberían morir' y 'comencemos otro holocausto', según capturas de pantalla obtenidas por The Washington Post. Estimuló la aceleración de una escuela resolución de equidad que condenó el racismo y prometió que las Escuelas Públicas del Área de la Ciudad de Traverse educarían mejor a su abrumadora mayoría de estudiantes blancos y al personal docente sobre cómo vivir en un país diverso.

Pero lo que sucedió durante los siguientes dos meses reveló cómo una ciudad que se enfrenta a un incidente de racismo innegable puede servir como terreno fértil para la guerra nacional en curso sobre si el racismo está arraigado en la sociedad estadounidense.

Los eventos en Traverse City demostrarían cuán rápido los esfuerzos para abordar las disparidades históricas o el acoso racial actual en las escuelas pueden convertirse en el forraje de una campaña contra la teoría crítica de la raza, alimentada por la creciente convicción de los padres blancos de que a sus hijos se les está enseñando a sentirse avergonzados de sus hijos. Blancura - y su país.

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La resolución de equidad no tuvo precedentes en Traverse City, un idílico lugar de vacaciones junto al lago con una población de 16.000 habitantes que es más del 90 por ciento blanca y políticamente dividida entre rojo y azul. El documento de dos páginas, inspirado en las protestas nacionales a raíz de la muerte de George Floyd el año pasado, sugirió más capacitación para los maestros y agregar puntos de vista pasados ​​por alto a las bibliotecas y el plan de estudios del sistema escolar.

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Aunque al principio obtuvo apoyo vocal, especialmente de familias y niños de color, desde entonces ha inspirado una oposición igualmente vehemente, liderada por padres conservadores en su mayoría blancos que sostienen que la resolución equivale a una teoría crítica de la raza disfrazada. La teoría, conocida como CRT, es un marco académico de décadas de antigüedad que sostiene que el racismo es sistémico en los Estados Unidos, pero que se ha convertido en una frase general que los conservadores utilizan para oponerse al trabajo de equidad en las escuelas.

En la base, el conflicto que afecta a Traverse City se debe a dos formas de ver el mundo y la ciudad.

En entrevistas, los niños de color en Traverse City informaron haber soportado años de acoso en el aula y en el campo de juego. Los estudiantes negros, nativos americanos y LGBTQ dijeron que el racismo informal, el sexismo y la homofobia forman parte de la vida diaria. Algunos niños blancos dijeron que también han sido testigos de esto.

El incidente de Snapchat no les sorprendió: 'Me sorprendió más que alguien se enterara y llegara a las noticias', dijo Eve Mosqueda, de 15 años, nativa americana y mexicana, y agregó que otros niños de la escuela primaria le habían preguntado si ella viviera en un tipi.

Pero los padres blancos dicen que su ciudad natal nunca fue racista, al menos no hasta que una obsesión por la raza comenzó a infectar el sistema escolar a través de su adopción de CRT, una acusación que los funcionarios escolares han negado. Ahora, dicen estos padres, sus hijos regresan a casa de la escuela sintiéndose marginados por su conservadurismo y preocupados de que deban adherirse a una agenda liberal para obtener buenas calificaciones en sus asignaciones. Los padres se negaron a que sus hijos estuvieran disponibles para entrevistas, diciendo que los estudiantes no estaban interesados ​​o temían ser etiquetados como racistas por compartir sus creencias.

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“No pensamos, ni por un segundo, en la raza”, dijo Darcie Pickren, de 67 años, una líder vocal del movimiento anti-CRT que es blanca, con ascendencia irlandesa y nativa americana, y dos de cuyos hijos se graduaron de el sistema escolar. “Nunca lo haríamos. Y creo que esto es abrir una lata de gusanos y no vamos a poder volver ”.

Sally Roeser, de 44 años, madre blanca de dos hijos que se graduó de las escuelas públicas de Traverse, agregó: “Todos fuimos educados para no tomar en consideración la raza de alguien. Eso es lo que tenemos garantizado en Estados Unidos '.

'Sabíamos que no estaba en perfecto estado'

El escándalo de Snapchat dibujó intensa cobertura de los medios locales , indignación generalizada y, muy pronto, investigaciones de las escuelas públicas del área de Traverse City y la oficina del fiscal del condado de Grand Traverse, que culminó en la recomendación que los alumnos del chat de “trata de esclavos” reciban asesoramiento y formación en empatía.

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También significó que Marshall Collins Jr., de 44 años, padre afroamericano de dos niños en el sistema escolar, recibió un mensaje urgente de los funcionarios escolares de Traverse City.

“Fue como, 'Necesitamos acelerar la resolución de equidad y lograrlo ahora'”, dijo Collins, quien forma parte del grupo de trabajo de equidad social de las escuelas de Traverse City y dirige un grupo antirracista conocido como E3 Norte de Michigan , cuya triple E significa 'Educar, elevar, participar'.

los resolución de equidad declaró que el sistema escolar condenó 'el racismo, la violencia racial, el discurso de odio, la intolerancia, la discriminación y el acoso'. Pidió realizar una capacitación más 'integral' para los maestros, agregar autores históricamente marginados a las bibliotecas escolares y revisar el 'plan de estudios y la instrucción [para] abordar las brechas' del distrito. . . desde una perspectiva de equidad social y diversidad '.

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La resolución nació de discusiones entre miembros del grupo de trabajo de equidad y altos funcionarios escolares, dijo Collins, incluido el director de currículo Andrew Phillips.

El grupo de trabajo en sí, compuesto por maestros, administradores, padres y estudiantes, se había reunido a fines de 2020. Pero su génesis se remonta al primer Rally Black Lives Matter Rally de Traverse City, que Collins ayudó a organizar durante el verano en un bonito lote junto al lago en el centro de la ciudad. Después, dijo, el personal de la escuela se había puesto en contacto con él y le preguntó: '¿Podemos hablar?'.

A medida que las escuelas amplían el trabajo de equidad racial, los conservadores ven una nueva amenaza en la teoría crítica de la raza.

Collins estaba más que dispuesto. Quería hacer que su ciudad natal, casi exclusivamente blanca, fuera más acogedora para familias que se parecían a la suya. Creía que uno de los primeros pasos requería erradicar el racismo cotidiano que todavía se dirige hacia los estudiantes de color. Collins sabía esto de primera mano: su hijo fue llamado recientemente la palabra n por un compañero de clase, el hijo del maestro favorito de su hijo.

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A medida que el verano se acercaba al otoño, Collins dijo que se unió a las reuniones de Zoom con una serie de administradores. Eso condujo al grupo de trabajo de equidad, dijo, y a algunos cambios inmediatos, como que el distrito invitara a un orador a discutir el “sesgo implícito” con los maestros antes del primer día de clases.

Entonces, aunque desanimado por el Snapchat de “trata de esclavos”, Collins se sentía bastante optimista cuando recibió la avalancha de mensajes de los administradores de la escuela un lunes por la mañana en mayo. Preguntaron si el grupo de trabajo de equidad social podría presentar la resolución de equidad en una reunión de la junta esa noche.

'Sabíamos que no estaba en perfecta forma', dijo Collins. “Pero querían acelerarlo, así que lo aceleramos”, y presentamos la resolución al público por primera vez el 24 de mayo.

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Al principio, la reacción fue silenciosa.

Decidir hablar

No mucho después de la reunión de mayo, Eden Burke, de 11 años, y su mejor amiga, Estelle Young, de 12, fueron recogidas después de la escuela por sus madres, que tenían algo que decirles.

La madre de Estelle explicó lo que sucedió en Snapchat. Ella dijo que los adultos en la escuela estaban tratando de solucionarlo publicando una declaración que les haría saber a todos que ese tipo de comportamiento no está bien.

La madre de Eden dio un resumen similar. Dijo que los adultos ahora 'estaban decidiendo si hablar o no sobre el racismo en la escuela', recordó Eden.

Estelle, que es White, recuerda sentirse horrorizada. No podía entender por qué alguien pensaría que era divertido sugerir ser dueños de sus compañeros negros. Luego pensó en la niña de la escuela, una de las únicas estudiantes de color en el grado de Estelle, a quien los niños llamaban 'Lilo' en lugar de su nombre real, porque decían que la piel oscura de la niña la hacía parecer la protagonista hawaiana de la película '. Lilo y Stitch.'

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Eden, que también es blanca, pensó en los chicos de su clase de matemáticas. Los que se sentaron detrás de ella y se susurraron 'niagra' como un sustituto de la palabra n, para evitar meterse en problemas con la maestra. Pensó en el niño que usó 'gay' como un insulto, y en los estudiantes que le preguntaron por qué llevaba los colores del arco iris, luego bajó el pulgar cuando explicó que era el Mes del Orgullo y que quería apoyar a sus amigos LGBTQ.

Estelle decidió: Ella hablaría en la próxima reunión de la junta para explicar por qué los adultos necesitaban aprobar la resolución de equidad. Escribió su discurso en 30 minutos durante la clase STEM, después de terminar su trabajo temprano y obtener el permiso de su maestra.

'Soy una estudiante de sexto grado [y] una futura líder del mundo', escribió. 'Estoy aquí para hablar sobre cómo los estudiantes debemos ser educados sobre la discriminación y el racismo'.

Eden estaba menos seguro de hablar.

Quería decirles 'lo que está pasando realmente' entre los niños que se intimidan entre sí en el aula. Pero grandes grupos de personas siempre la han puesto ansiosa.

Sobre el día de la reunión de la junta, 14 de junio , Estelle y Eden se sentaron juntas.

Más de 100 personas se apiñaron en el edificio de ladrillo rojo del centro que albergaba las oficinas administrativas de la escuela Traverse City, el Informe de Traverse City Record-Eagle . La mayoría de ellos, como las madres de Eden y Estelle, habían leído sobre el chat grupal de Snapchat y la resolución de equidad y decidieron compartir su apoyo durante una sesión de comentarios públicos, aunque la resolución no estaba en la agenda de la reunión de la junta.

Mientras escuchaba a un orador tras otro ensalzar el valor de la diversidad, Eden se dio cuenta de que la multitud estaba de su lado. Aún así, había más personas de las que había visto en un lugar en mucho tiempo. Fue intimidante, especialmente después de meses de cuarentena pandémica por coronavirus.

Entonces llamaron el nombre de su madre. Eden caminó hacia el podio y se colocó su largo cabello castaño detrás de las orejas. Su voz amortiguada levemente por una máscara negra, les contó a los adultos que escuchaban sobre los chicos susurrando 'niagra'. Ella habló sobre los niños que se niegan a sentarse junto a los estudiantes LGBTQ en el autobús, por temor a que de alguna manera capten las identidades de género u orientaciones sexuales de sus compañeros.

“En la escuela hay muchos niños racistas y homofóbicos”, dijo Eden. 'Y me alegro de que la gente esté empezando a hacer algo al respecto, porque es un problema'.

La audiencia aplaudió y vitoreó. Eden y Estelle, aliviados, se dirigieron con sus madres a tomar batidos en Panera Bread.

Salieron antes que Hannah Black, una madre blanca y en ese momento una de las pocas voces disidentes se acercó al podio. En una reunión anterior, le había dicho a la junta escolar que la resolución de equidad estaba 'ligada a la teoría crítica de la raza'. según el Record-Eagle.

Ahora se acercó al micrófono y preguntó: '¿Importa el color de la piel?' antes de instar a la junta a “compartir públicamente por qué es necesaria esta resolución”, cuando cree que todo lo que hará es reducir a los niños a su raza.

'Nunca he visto ningún tipo de discriminación'

Muchos padres blancos en Traverse City están de acuerdo.

Dicen que su ciudad natal, aunque imperfecta, no es un lugar racista y no son personas racistas. Dicen que el chat grupal de Snapchat es un incidente aislado que los activistas están utilizando como arma para pintar a toda una comunidad como prejuiciosa, lo que creen que es injusto. Dicen que el sistema escolar está cediendo a la presión política al perseguir iniciativas como la resolución de equidad que inyecta raza en todos los entornos, cuando todo lo que hará es estimular más división.

La verdadera respuesta estos padres dicen , es que el distrito se concentre en hacer cumplir la sólida política anti-bullying que ya tiene. Y los funcionarios deben sentarse con los estudiantes que participaron en el chat grupal y enseñarles la regla de oro: amar al prójimo como a uno mismo.

'Así es como me criaron', dijo Lori White, una madre de dos hijos de 41 años que ha vivido en el área toda su vida. “Nunca he visto ningún tipo de discriminación. La gente de Traverse City es muy amable '.

White y media docena de otras mujeres hablaron en una entrevista conjunta a mediados de julio. Accedieron a ser identificadas como blancas solo si The Washington Post también especificaba que se sentían incómodas con esa designación, porque las mujeres no creen que la raza deba ser relevante.

Algunas mujeres hablaron bajo condición de anonimato para evitar reacciones violentas. Muchos dijeron que sus hijos no estaban dispuestos a hablar públicamente sobre el incidente de Snapchat o la resolución de equidad, o compartir sus puntos de vista sobre CRT, por temor a ser acusados ​​de intolerancia en un entorno escolar donde ya se sienten excluidos por sus creencias.

Las mujeres dijeron que su indignación con el sistema escolar, o 'despertar', como muchos lo llamaron, se desarrolló durante meses, avanzando de un tema a otro.

Para Roeser, comenzó cuando su hijo adolescente llegó a casa de la escuela con un nuevo eslogan: 'Eso es racista, mamá'. Lo repetiría automáticamente cada vez que ella mencionara la raza. Se preguntó: ¿Qué le estaban enseñando exactamente en la escuela?

Para White, comenzó durante el aprendizaje virtual en medio de la pandemia, cuando escuchó a una maestra que pedía a los estudiantes, incluido su adolescente, que crearan su propia versión de la bandera estadounidense. White no pudo entender el punto de la tarea: 'Con toda la historia, hay una razón por la que la bandera estadounidense es como es'.

Y para otra madre, la esposa de una maestra que tiene tres hijos y que habló bajo condición de anonimato por temor al acoso, la preocupación surgió cuando su hija llegó a casa de la escuela confundida por una tarea que le pedía que describiera las leyes Jim Crow del país. tanto 'en aquel entonces' como 'aquí ahora'. Recordando que las leyes de Jim Crow fueron abolidas hace décadas, la niña al principio simplemente escribió 'Imposible' debajo de Here Now, aunque su padre, la maestra, más tarde la instó a escribir más.

Todas estas mujeres comenzaron a asistir a las reuniones de la junta escolar en los últimos seis meses, motivadas por el deseo de descubrir qué estaban aprendiendo realmente sus hijos en el aula. Lo que vieron los horrorizó, nada más que la resolución de equidad.

Las mujeres habían leído en línea sobre la teoría crítica de la raza, que entendían como una forma de ver a todos y todo a través de una lente racial. Habían leído que los debates sobre CRT estaban destrozando los sistemas escolares en todo el país.

Y ahora la batalla había llegado a Traverse City, en forma de una resolución que proponía reevaluar el plan de estudios a través de una “lente de diversidad y equidad social”.

Las mujeres hicieron correr la voz a otros padres. Docenas se reunieron fuera del edificio administrativo ante un Reunión de la junta del 28 de junio , el Record-Eagle informó , enarbolando carteles y alegando que el distrito adoctrinaba a los niños.

Luego, más de 200 personas se apiñaron en dos salas para escuchar a 55 personas hablar durante una sesión de comentarios públicos. La gran mayoría de los oradores condenaron la resolución de equidad como teoría crítica de la raza, según el video público de la reunión y el Record-Eagle .

En ese momento, los miembros de la junta escolar, preocupados por la reacción violenta del edificio, ya habían reelaborado el documento. La segunda versión carece de la línea sobre la aplicación de una “lente de diversidad y equidad social” al plan de estudios. Tampoco sugiere que el distrito agregará autores 'marginados' a sus bibliotecas, ni que las escuelas de Traverse City brindarán a los estudiantes más oportunidades para aprender sobre 'temas de diversidad, equidad, inclusión y pertenencia'.

Además, los funcionarios eliminaron los términos 'racismo' y 'violencia racial' de una lista de cosas que condena el distrito escolar. También se eliminó un pasaje que decía que 'el racismo y el odio no tienen cabida en nuestras escuelas o en nuestra sociedad'.

La portavoz de las escuelas de Traverse City, Ginger Smith, escribió en un comunicado que las revisiones 'simplemente proporcionan un enfoque más positivo para una resolución escrita de calidad que encarna la voz de 7 personas', refiriéndose a los miembros de la junta escolar. Añadió: 'Creo que es importante reconocer que las ediciones son una parte entendida del proceso de escritura'. La junta escolar ha discutido la votación sobre la resolución a fines de este mes, dijo Smith, pero no ha establecido una 'fecha formal'.

A pesar de las ediciones, las mujeres todavía creen que la resolución defiende la CRT. Eso se debe en parte a que declara su apoyo al grupo de trabajo de equidad social, algunos de cuyos miembros han publicado en las redes sociales lo que las mujeres ven como una ideología anti-blanca. Las mujeres también están en desacuerdo con el hecho de que el grupo de trabajo no tiene miembros que representen una cosmovisión cristiana conservadora.

Y algunos ven CRT incrustado en el mismo lenguaje de la resolución, incluso en su forma diluida.

''Diversidad, equidad, inclusión, pertenencia', todas esas palabras suenan muy bien', dijo Nicole Hooper, una madre de tres hijos de 42 años. “Pero cuando profundizas y realmente miras el significado de las palabras. . . están entrelazados con la teoría crítica de la raza '.

Las mujeres dicen que están descontentas con el nivel de vitriolo en Traverse City. Pero no están dispuestos a detenerse, dicen, porque está en juego el bienestar de los niños.

'La vida es como una película de terror a veces'

Camryn Wujcik, de ocho años, dijo que aprendió sobre el racismo el año pasado, en segundo grado.

Recordó a su maestra explicando “que en la historia algunas personas que tenían piel negra, tenían que tener todo diferente, incluso un bebedero diferente en una escuela, o”, se corrigió a sí misma, “probablemente tenían escuelas diferentes”.

La madre de Camryn, Carly Wujcik, nunca ha intentado hablar sobre racismo con su hija. Nunca había sido necesario: Camryn estaba creciendo como un blanco en una abrumadoramente White Traverse City. Pero, curiosa por saber qué diría Camryn, Carly aceptó dejar que The Washington Post le preguntara qué pensaba a su hija.

Camryn dijo que saber sobre el racismo la entristece. Aún así, quiere saber más sobre lo que sucedió y por qué sucedió, dijo.

'Antes ni siquiera sabía que eso había sucedido, pero ahora me di cuenta de que quiero ayudar', dijo Camryn. 'Y aprender más sobre esto me haría hacer lo contrario, para ayudar'.

Estelle, la niña de 12 años que habló en la reunión de la junta, dijo que ha escuchado a muchos adultos advirtiendo últimamente que los niños blancos se sentirán asustados o avergonzados por lo que están aprendiendo en la escuela.

'Pero esto proviene de personas que probablemente dejan que sus hijos vean películas de terror a veces', razonó. “Y la vida a veces es como una película de terror. Y tenemos que reconocer eso '.

Nevaeh, quien fue 'intercambiada' con una persona que pensaba que era una amiga en el grupo de Snapchat, tiene otra razón para pensar que sus compañeros deberían estar listos para escuchar las difíciles verdades sobre el pasado del país, especialmente su historia de esclavizar a los negros.

'Siento que si tengo la edad suficiente para experimentar este tipo de cosas', dijo, 'siento que otras personas tienen la edad suficiente para aprender sobre todo esto'.

Mientras tanto, Adeyo Ilemobade, de dieciséis años, cree que a los padres que se oponen a la resolución 'no les gusta la verdad'. El adolescente, que es mitad negro, no es optimista, cambiará de opinión. 'Si han crecido aquí', dijo, 'entonces sólo han llegado a conocer realmente a White'.

Se centra en persuadir a una sola persona blanca que ha pasado la mayor parte de su vida en Traverse City: su abuela, Sharon Jennings, de 77 años, que es originaria de Ohio y dijo que no conoció a una persona negra o judía hasta que se fue. a la Universidad. El debate que ahora consume al pueblo de Adeyo se libra casi todas las noches alrededor de la mesa de su cocina.

Adeyo le dice a su abuela que cree que CRT significa reconocer que las minorías son 'empujadas a separarse' en el país; cómo esto encaja con sus experiencias de crecer en un pequeño pueblo blanco, donde otros niños le lanzan la palabra n en la escuela y dónde Una vez, la policía lo esposó y lo sostuvo contra un automóvil después de confundirlo con otro adolescente negro.

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Jennings le dice cómo cree que CRT significa enseñar a los niños blancos y negros que su raza significa que son, y siempre serán, fundamentalmente diferentes. Cómo teme que él crezca creyendo que no hay oportunidad para él en los Estados Unidos, que siempre ha visto como “el país más asombroso” del mundo.

'Es divertido', dijo Adeyo sobre la discusión con su abuela, mientras se sentaba a su lado en la cocina una noche de verano reciente. 'Porque las personas que tienen entendimientos como ella son muchas de las personas que vienen a mí'.

'Oh, eso no es justo, cielos', dijo.

'No estoy diciendo que usted sea uno de ellos, solo estoy diciendo que las personas que comparten las mismas creencias a veces pueden ser las personas que están en mi contra, un poco'.

Jennings intervino: '¿Te refieres a gente patriota?' y Adeyo sopló aire a través de sus labios con frustración.

Jennings desearía poder convencer a su nieto de que 'la gente no es tan racista' como él cree. Adeyo desearía poder convencer a su abuela de que “el racismo sigue ahí” en Estados Unidos.

'No es que yo no sepa eso', dijo Jennings, 'es solo que él piensa que es mucho más que yo porque obviamente -'

“Porque tuve que vivirlo”, dijo Adeyo, terminando la frase de su abuela.

Jennings asintió. 'No he experimentado lo que él tiene', dijo.

Julie Tate contribuyó a este informe.