Es una forma realmente mala de financiar escuelas, pero Texas puede adoptarla de todos modos

Durante años, muchos distritos de escuelas públicas han estado pidiendo a los estados más fondos, sin dinero en efectivo para proporcionar recursos básicos para estudiantes y maestros. Las huelgas de maestros del año pasado en los estados liderados por los republicanos subrayaron el problema de la financiación, y los educadores exigieron no solo aumentos salariales sino también más dinero para las escuelas, y la financiación escolar fue el tema clave de la educación en las elecciones intermedias de noviembre.

Varios gobernadores recién elegidos están abordando el problema, con promesas de importantes aumentos de fondos para las escuelas públicas. En Texas, la legislatura estatal está celebrando su sesión de 2019 y el nuevo presidente de la Cámara, Dennis Bonnen, un republicano, está tratando de persuadir a los legisladores conservadores de que es necesario un impulso en la financiación escolar. Hace una década, el estado contribuía con el 48,5 por ciento del costo de la educación. Para 2017, había disminuido al 42,4 por ciento.

Un nuevo informe de una comisión estatal de Texas sobre financiamiento escolar recomendó cambios importantes en la fórmula. En esta publicación, la veterana educadora y defensora de la educación pública Carol Burris escribe sobre las recomendaciones que tienen sentido, y la grande que no lo tiene, algo llamado financiamiento escolar 'basado en resultados'. Ella responde estas y otras preguntas: ¿Qué es eso? ¿Dónde se ha utilizado y qué tan bien funciona, si es que funciona?

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Burris es un ex director de una escuela secundaria de Nueva York que se desempeña como director ejecutivo de Network for Public Education, un grupo de defensa sin fines de lucro. Fue nombrada Educadora del Año 2010 por la Asociación de Administradores de Escuelas del Estado de Nueva York, y en 2013, la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias la nombró Directora del Año de Escuelas Secundarias del Estado de Nueva York. Burris ha estado relatando problemas con la reestructuración escolar moderna y la elección de escuelas durante años en este blog.

Así es como se ve y se siente la financiación inadecuada en una escuela pública, según lo dicho por toda una facultad

Por Carol Burris

Texas tiene un problema. Después de años de financiar de manera inadecuada e inequitativa sus escuelas públicas, las gallinas han vuelto a casa para dormir. Texas ahora ocupa el puesto 46 en el país en la competencia de lectura de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo de cuarto grado, cayendo de su anterior clasificación de 41 en 2015. Durante varios años allí también ha sido descontento en torno a la preparación universitaria de sus estudiantes de secundaria.

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El declive de Texas no debería sorprender. Durante casi una década, el estado ha reducido su financiación para las escuelas, lo que hace que un sistema de financiación escolar desigual sea aún más desigual. La rápida expansión de las escuelas autónomas ha agotado aún más los fondos de las escuelas públicas.

Las escuelas públicas de Texas tienen dos fuentes de ingresos: el impuesto a la propiedad local y la financiación estatal. Se supone que la financiación estatal hará que el sistema sea más equitativo, cerrando la brecha entre los distritos que tienen pocas propiedades y los que tienen muchas propiedades. Texas en sí no es un estado pobre y, sin embargo, la financiación estatal ha disminuido constantemente.

El otoño pasado, UT News estimó que la disminución de los ingresos estatales a las escuelas se acercó al 12,6 por ciento por alumno entre 2008 y 2017, a pesar de un aumento del 13,7 por ciento en la matrícula de estudiantes.

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Para abordar el problema, se creó la Comisión de Finanzas de Escuelas Públicas de Texas. El mes pasado emitió su informe final, ' Financiamiento para el impacto: financiamiento para los estudiantes que más lo necesitan . ' Como señala su título, la comisión concluyó que la financiación escolar debería rediseñarse para proporcionar 'financiación equitativa para los estudiantes que más lo necesitan'. Esto es crítico en un estado donde casi 40 por ciento de todas las familias encabezadas por madres solteras viven en la pobreza.

Hay algunas cosas buenas en el informe. La comisión reconoció que la pobreza importa y la educación preescolar debe expandirse. También propuso las habituales ideas ineficaces y dañinas, como evaluar a los maestros por puntajes de exámenes y pago por mérito.

Pero quizás la característica más sorprendente del informe es su recomendación de utilizar la financiación basada en resultados como un componente fundamental del sistema de financiación escolar. La financiación de la educación basada en resultados es muy controvertida. Es ineficaz y puede empeorar las desigualdades. Y esta versión de Texas, que es especialmente mala, resultará en que los ricos se vuelvan más ricos y los pobres se vuelvan más pobres con los fondos destinados a los estudiantes que menos lo necesitan, no a los más.

¿Qué es la financiación basada en resultados en la educación?

El financiamiento basado en resultados, también conocido como financiamiento basado en el desempeño, se basa en la creencia de que si se paga a las escuelas por su desempeño, se obtendrán mejores resultados. Lleva consigo la suposición tácita de que de alguna manera los maestros y directores son “holgazanes” y tienen mucho más control del desempeño de los estudiantes en las pruebas de lo que están dispuestos a admitir. El principal defensor legislativo de la financiación por desempeño en Florida fue descrito como creer esto: “El dinero podría alterar el rendimiento. Si pones una gran cantidad de dinero, la gente cambiaría su comportamiento para perseguir ese dinero '.

¿Dónde se ha utilizado la financiación de la educación basada en resultados?

La financiación basada en resultados se ha utilizado en mayores o menores grados a nivel universitario durante aproximadamente 40 años en un intento por aumentar las tasas de retención, graduación y finalización de cursos. Según la publicación Dentro de Higher Ed, 'Hasta ahora, 35 estados vinculan algunos fondos para las universidades públicas a métricas como las tasas de graduación o la producción de títulos'.

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La idea de utilizando financiación basada en resultados en las escuelas públicas primarias y secundarias ha sido impulsada por la conservadora Institución Hoover, sin ninguna evidencia de que funcione. En el nivel K-12, Arizona y Ohio tienen programas limitados de financiamiento basados ​​en resultados. Estos programas nunca han sido evaluados por su eficacia. El programa de Ohio recibió una reseña negativa de Ed Next, que recomienda que se revise o se elimine. Esto es significativo dada la predilección de Ed Next por aplicar los principios comerciales a las escuelas.

¿Qué sabemos sobre los efectos de la financiación basada en resultados?

La mayor parte de lo que sabemos se basa en estudios sobre su uso en universidades comunitarias y de cuatro años. Según Inside Higher Ed:

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Hasta el momento, los resultados de las investigaciones sobre la eficacia de la financiación estatal basada en el desempeño han sido mixtos. Pero los dos nuevos estudios se suman a una cantidad creciente de investigación que indica que las políticas pueden no funcionar o tener consecuencias no deseadas, y algunos de esos problemas están relacionados con fallas de diseño.

Un informe de la Century Foundation resume los resultados mediocres encontrados por estudios de investigación revisados ​​por pares que no encontraron, en casi todos los casos, efectos o efectos negativos de su uso. Por ejemplo, un estudio de 2013 realizado por Hillman y sus colegas encontró que algunos sistemas estatales de financiamiento por resultados limitaron o afectaron negativamente las tasas de retención y graduación de los estudiantes. En algunos casos, las políticas basadas en resultados incluso han dado lugar a resultados negativos, como una mayor selectividad por parte de las escuelas, o un aumento en el número de estudiantes que obtienen un 'certificado' y menos estudiantes obtienen un diploma. Después de una década de utilizar fondos basados ​​en resultados, el estado de Pensilvania no ha visto un aumento en su tasa de graduación.

La investigación que analiza las consecuencias negativas no deseadas del uso de fondos basados ​​en resultados en la comunidad y las cuatro universidades ha encontrado que, de hecho, el comportamiento de los adultos cambia al sacar 'una olla de dinero'. Algunas universidades se están involucrando en comportamientos tales como la reducción de la misión de la escuela, agregando restricciones a la admisión de estudiantes, diluyendo los estándares académicos e incluso 'jugando' al sistema para capturar fondos basados ​​en el desempeño.

Tales comportamientos ocurren porque las instituciones aprenden rápidamente cómo aumentar el financiamiento modificando sus prácticas. Lyle McKinney de la Universidad de Houston y Linda Hagedorn de la Universidad de Iowa estudió el sistema de financiamiento de universidades comunitarias basado en resultados de Texas conocido como el Modelo de Puntos de Éxito de los Estudiantes para averiguar qué tipos de estudiantes serían los más “rentables” para que los colegios comunitarios los recluten. Examinaron los “puntos de éxito estudiantil” otorgados a diferentes grupos de estudiantes en un gran sistema de colegios comunitarios urbanos en Texas. Descubrieron que los estudiantes más atractivos para reclutar y servir eran los jóvenes estudiantes asiáticos que asistían a tiempo completo, recibían becas Pell y tomaban cursos de recuperación justo por debajo del nivel universitario. Los estudiantes con menos probabilidades de generar financiamiento basado en resultados fueron los estudiantes afroamericanos, mayores, a tiempo parcial y los estudiantes que ingresaron con un GED.

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Cuanto más confíen los estados en este modelo para obtener fondos, a pesar de que no ha producido los resultados deseados, mayor será la tentación de que los colegios comunitarios con problemas de liquidez se involucren en esfuerzos de reclutamiento que conducirán a un mayor financiamiento. Según The Education Trust , “Las políticas de POBF [Financiamiento basado en resultados de desempeño] no han generado mejores resultados para los estudiantes y, en algunos casos, las políticas dirigidas han tenido un impacto desproporcionadamente negativo en los estudiantes de bajos ingresos”.

Financiamiento basado en resultados y recomendaciones para las escuelas de Texas

La página 30 del informe propone el uso de $ 400 millones para fondos basados ​​en resultados para aumentar los niveles de lectura de los estudiantes de tercer grado. En concreto, propone lo siguiente:

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... Los distritos recibirían fondos de resultados equivalentes a un peso adicional equivalente a $ 3,400 por cada estudiante de bajos ingresos que alcance el dominio de lectura de tercer grado en el estándar Meets y un peso adicional que equivaldría a $ 1,450 por cada estudiante que no sea de bajos ingresos. estudiante de ingresos que alcanza el nivel de competencia en el estándar Meets, produciendo un fondo total de fondos de resultados de aproximadamente $ 400 millones financiados en 2019-2020. ...

El dinero asignado a las escuelas se utilizaría para programas de preescolar a tercer grado para aumentar los puntajes de lectura de tercer grado.

Para los preocupados por la equidad, esta propuesta es absurda.Recompensa a los distritos que tienen la mayor cantidad de estudiantes leyendo al nivel de competencia. Dados los efectos de la riqueza de los padres, así como el gasto por alumno en el rendimiento estudiantil, los distritos más ricos, no los distritos más pobres, del estado serían recompensados. Estos distritos ya aventajados tendrían entonces fondos adicionales para reinvertir en programas que harían que sus estudiantes fueran aún más exitosos el año siguiente, ampliando aún más la brecha entre las escuelas que tienen y las que no tienen.

Déjame presentar un ejemplo concreto . En la Escuela Primaria University Park, que es parte del próspero distrito de Highland Park, el 87 por ciento de todos sus estudiantes de tercer grado alcanzaron el estándar de lectura “Cumple” en 2017. Ninguno de los estudiantes está en desventaja económica. Eso significa que la escuela recibiría $ 126,150 (87 × $ 1,450)por cada 100 alumnos de tercer grado.

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La Primaria Dorie Miller en el Distrito Escolar de San Antonio es una escuela muy diferente. El noventa y cuatro por ciento de sus estudiantes se encuentran en desventaja económica. El treinta y siete por ciento son estudiantes del idioma inglés. Solo el 24 por ciento de sus estudiantes logró el estándar 'Cumple' en lectura en 2017. Incluso con la tasa más alta de compensación para estudiantes desfavorecidos, esta escuela solo recibiría $ 81,600 (24 × $ 3,400) por cada 100 estudiantes.

En otras palabras, una escuela en la que casi todos los estudiantes están cumpliendo con los estándares y donde los estudiantes provienen de hogares de gran riqueza recibiría sustancialmente más fondos para la remediación que una de las escuelas más desfavorecidas del estado. Esto no solo es ilógico, sino que contradice el objetivo del informe de 'financiación equitativa para los estudiantes que más lo necesitan'.

El financiamiento basado en resultados no cerrará la brecha en lectura de tercer grado. Lo ensanchará. Y la consecuencia no deseada será que los estudiantes de los distritos más necesitados del estado pasarán una cantidad excesiva de tiempo siendo entrenados para aumentar sus puntajes en una prueba con el fin de perseguir los dólares que la escuela necesita desesperadamente.

Financiamiento basado en resultados y recomendaciones del informe para la preparación universitaria, profesional y militar

La página 30 del informe también propone el uso de $ 400 millones adicionales para fondos basados ​​en resultados para aumentar la preparación universitaria, profesional y militar de los estudiantes de último año que se gradúan. En concreto, propone lo siguiente:

Dada la naturaleza crítica de lograr una educación postsecundaria más allá de la escuela secundaria, la comisión recomienda que cada escuela pública reciba anualmente fondos incrementales por encima de la asignación básica para cada estudiante de último año de secundaria que no requiera remediación postsecundaria (según lo determinado por ACT, SAT, Texas Evaluación de Iniciativa de Éxito o Batería de Aptitud Vocacional de los Servicios Armados) y ya sea:

• Se inscribe en una institución postsecundaria; o • Graduados de la escuela secundaria que hayan obtenido un certificado aceptado por la industria; o • Se alista en el ejército. Con base en el deseo actual de proporcionar fondos basados ​​en resultados de manera equitativa en función de los niveles de competencia actuales de 2018, los distritos recibirían fondos de (1) un peso adicional que equivaldría a $ 5,380 por cada estudiante de último año de bajos ingresos que se gradúe y cumpla con uno de los tres logros previstos. listados arriba; y (2) una ponderación adicional que equivaldría a $ 2,015 por cada persona de la tercera edad que no sea de bajos ingresos que cumpla con el objetivo, lo que produciría un fondo total de financiación de resultados de aproximadamente $ 400 millones financiados en 2019-2020.

El dinero recibido luego se utilizaría prescriptivamente para aumentar las tasas de 'preparación'.

Echemos un vistazo a los distritos a los que pertenecen las dos escuelas primarias que examinamos anteriormente para ver cómo les iría.

El rico distrito escolar de Highland Park tuvo una tasa de preparación universitaria en 2017 del 92.5 por ciento. Ninguno de sus estudiantes obtuvo un certificado de la industria y el 0,8 por ciento se alistó en el servicio armado. Eso suma al 93,3 por ciento que cumple con el estándar de la recomendación. El distrito recibiría alrededor de $ 188,000 (93.3 por ciento en el estándar de preparación × $ 2,015) por cada 100 estudiantes en su clase de graduación.

El ochenta y dos por ciento de la clase que se graduó en 2017 del Distrito Escolar de San Antonio recibió almuerzo gratis oa precio reducido. En 2017, el 31,3 por ciento de sus estudiantes desfavorecidos cumplieron con el estándar de preparación universitaria, el 0,6 recibió un certificado de la industria y el 2,6 por ciento ingresó al ejército. Por lo tanto, el distrito recibiría 34.5 × $ 5,380 por cada 100 graduados, más una pequeña cantidad por los pocos estudiantes sin desventajas que cumplieran con los criterios.

San Antonio recibiría alrededor de $ 186,000, un poco menos de lo que recibiría Highland Park.

Ahora examinemos 'el resultado', para tomar prestado un término preferido del informe.

Todos menos el 7 por ciento de los estudiantes de Highland Park están preparados para la universidad, la carrera o el ejército. Eso significa que Highland Park, por cada 100 personas mayores, recibiría $ 26,857 por estudiante para prepararlos para la universidad, la carrera o el ejército ($ 188,000 ÷ 7). Sin embargo, San Antonio, donde el 65.5 por ciento no cumple con el estándar de preparación, recibiría alrededor de $ 2,840 por cada estudiante que no esté preparado.

Vale la pena repetir: $ 26,857 para usar por estudiante 'no listo' en el distrito rico y $ 2,840 para usar por estudiante 'no listo' en el distrito pobre. Si aplica la misma lógica a la financiación de la lectura de tercer grado, se obtendrán las mismas diferencias enormes.

¿Cómo proporciona esto 'financiamiento equitativo para los estudiantes que más lo necesitan?'

Igual de preocupante es lo que podrían hacer los distritos con problemas de liquidez para aumentar su financiación. La forma más fácil de obtener un impulso de financiación sería empujar a los estudiantes que no se perciben como 'preparados para la universidad y la carrera' en el ejército. Dado lo que sabemos sobre las tasas actuales de preparación para la universidad, el estudiante que probablemente sería empujado por las escuelas secundarias a alistarse sería negro o latino, desfavorecido, con problemas de aprendizaje o aprendices del idioma inglés. Esta sería una consecuencia involuntaria (o quizás intencionada) de esta política equivocada.

Conclusión

La investigación de casi cuatro décadas de financiación basada en resultados a nivel postsecundario es clara: no funciona. Además, al igual que las pruebas de alto riesgo, empuja a las escuelas a participar en comportamientos que no son equitativos ni benefician a los estudiantes.

Si los redactores del informe fueran sinceros en su deseo declarado de proporcionar fondos equitativos para los estudiantes que más lo necesitan, asignarían fondos adicionales a las escuelas en función de la proporción de estudiantes que no cumplan con el estándar. No hay razón para recompensar a las escuelas por atender a una población opulenta o selectiva.

Con suerte, la legislatura de Texas será lo suficientemente sabia para corregir esta evidente desigualdad. La financiación basada en resultados no es más que un disfraz ligeramente velado para ampliar la distancia entre los que tienen y los que no tienen y para ganarse el favor de aquellos que piensan que las escuelas deberían funcionar como negocios. Atribuya esto a una mala idea más de los defensores de la reforma de las escuelas corporativas.

CORRECCIÓN: Una versión anterior decía incorrectamente que el 40 por ciento de los hogares cuentan con el apoyo de madres solteras que viven en la pobreza. Ahora dice correctamente que casi el 40 por ciento de todas las familias encabezadas por una madre soltera viven en la pobreza.

Para obtener más información sobre los efectos de la financiación basada en el desempeño, consulte los estudios de Nicolas Hillman y sus colegas que incluyen ' Financiamiento por desempeño en la educación superior: ¿Los incentivos financieros impactan las finalizaciones universitarias? ?” “ Financiamiento estatal para el desempeño de la educación superior: datos, resultados e implicaciones políticas ,” “ Financiamiento estatal para el desempeño de la educación superior para universidades comunitarias: diversos efectos e implicaciones políticas ,' y, ' Evaluación de los impactos de la financiación por rendimiento 'nueva' en la educación superior .'