Es una verdadera lástima el almuerzo escolar

Es una verdadera lástima el almuerzo escolar

El almuerzo escolar no debería ser un tema de controversia, pero, de alguna manera, lo es, y no se trata del sabor de la comida.

Por un lado, la administración Trump ha propuesto un cambio en las reglas que rigen quién califica para cupones de alimentos a través del programa conocido como SNAP (Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria), y los críticos dicen que temen que esto pueda dañar a millones de personas, incluidos los niños que califican para almuerzo gratis en la escuela porque su familia es de bajos ingresos.

Aproximadamente 40 millones de personas de bajos ingresos recibieron beneficios de SNAP en 2018 y, según las revisiones propuestas, al menos 3 millones podrían perder beneficios. Eso incluye alrededor de medio millón de estudiantes que podrían perder el acceso al almuerzo gratis en la escuela, según los críticos del plan. Noticias de NBC reportadas :

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La administración Trump determinó que más de 500,000 niños ya no serían automáticamente elegibles para comidas escolares gratuitas bajo una reforma propuesta al programa de cupones de alimentos, pero dejó esa cifra fuera de su propuesta formal, según los demócratas de la Cámara.

La medida de la administración provocó denuncias desde muchos rincones, incluso de las cofundadoras de Revolution Foods, Kristin Groos Richmond y Kirsten Saenz Tobey, quienes dijeron en un comunicado:

Al cambiar las disposiciones de elegibilidad, los cambios propuestos desafortunados y dañinos para el programa SNAP podrían comprometer el acceso a los alimentos para millones de familias necesitadas, así como potencialmente inhibir la capacidad de nuestros jóvenes para alcanzar su verdadero potencial dentro y fuera de la escuela.

Luego está el problema continuo de algo llamado 'vergüenza por el almuerzo', una práctica particularmente inquietante de algunos distritos escolares, que toman medidas contra los estudiantes cuyos padres no pagan las facturas del almuerzo. A Informe 2014 por el Departamento de Agricultura de EE. UU. encontró que en el año escolar 2011-12, casi la mitad de todos los distritos escolares permitieron avergonzar el almuerzo de una forma u otra para tratar de presionar a los padres para que paguen las facturas del almuerzo de sus hijos. Nuevo México tardó hasta 2017 en aprobar la primera ley en el país para prohibir la práctica.

En algunos lugares, los adultos en los edificios escolares les han dado a los niños un refrigerio o nada en lugar del almuerzo hasta que se realizan los pagos. Reprendieron a los niños mientras hacían cola para almorzar, estamparon sus manos para recordarles a sus padres que debían pagar y tomaron otras acciones inexplicables contra los niños.

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Ahora, varios estados han aprobado leyes para detener la vergüenza en el almuerzo, incluidos California, Hawái, Oregón y Texas, pero no todos. Pensilvania lo prohibió, pero recientemente cambió de opinión.

Steven Singer, un veterano maestro certificado por la Junta Nacional en Pensilvania con una maestría en educación, explica todo esto. También es padre y autor de “ Tábano en la pared: un maestro de escuela pública habla sobre el racismo y la reforma . ' Una versión de esto apareció en su animado Blog de Gadfly on the Wall y me dio permiso para publicarlo.

Por Steven Singer

Hay pocas cosas tan malas como un niño hambriento, encorvado sobre un estómago dolorido mientras la jornada escolar se acerca a su fin.

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Su más difícil de aprender cuando está desnutrido y con dolor, y uno de cada seis niños vive hoy con hambre en Estados Unidos.

Eso Debería ser al menos tan difícil para los adultos dejarlos pasar hambre . Sin embargo, para algunos formuladores de políticas, parece que el El verdadero problema es alimentar a los niños y dejar que sus padres eviten pagar la cuenta.

Sobre 75 por ciento de los distritos escolares de EE. UU. reportan estudiantes que terminan el año adeudando grandes sumas por almuerzos, según el Asociación de Nutrición Escolar . De esos distritos, el 40.2 por ciento dijo que el número de estudiantes sin fondos adecuados aumentó el año escolar pasado.

De hecho, ahora la deuda del almuerzo se ha convertido en un problema central junto con el hambre infantil.

Los legisladores a nivel federal, estatal y de distrito escolar están encontrando nuevas formas de obligar a los padres empobrecidos a pagar las comidas de sus hijos, incluso si hacerlo significa penalizar a los niños.

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La administración Trump anunció recientemente un plan para endurecer los requisitos de elegibilidad. Para el Programa de asistencia nutricional suplementaria (SNAP) que podría resultar en que cientos de miles de los niños más pobres pierdan automáticamente la elegibilidad para almuerzos escolares gratuitos.

En mi estado natal de Pensilvania, un distrito fue noticia por amenazando con enviar a los niños a hogares de acogida si sus padres no pagaban. La legislatura estatal incluso votó en junio a favor de restablecer la vergüenza del almuerzo - la práctica de negar el almuerzo o proporcionar comidas a bajo costo a los estudiantes con facturas de almuerzo impagas.

Así es como Estados Unidos trata a sus niños.

En todo el país, los estudiantes cuyas familias cumplen con las pautas de ingresos federales pueden recibir almuerzos gratis o con descuento. Sin embargo, muchas familias no saben cómo postularse al programa o que pueden hacerlo en cualquier momento del año escolar. Además, los distritos pueden minimizar la deuda si ayudan a las familias a inscribirse.

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Desafortunadamente, demasiados administradores escolares están optando por la coerción y las amenazas en lugar de la ayuda. En los distritos más pobres, un programa federal llamado elegibilidad comunitaria ha estado brindando alivio.

Cuando el 40 por ciento de los niños en un distrito o escuela califican para comidas gratis o reducidas , el gobierno federal interviene para proporcionar desayunos y almuerzos gratuitos a todos los estudiantes del distrito o la escuela, independientemente de los ingresos de los padres. Es un programa de enorme éxito que evita las trampas de penalizar o avergonzar a los estudiantes por sus circunstancias económicas.

Pero es exactamente lo que ha sido criticado por la administración Trump.

Los nuevos límites propuestos por el Departamento de Agricultura sobre qué estudiantes deben calificar para comidas gratis podría cambiar el estado de 265.000 niños . Esto causaría una reacción en cadena en muchos distritos, lo que los haría no calificados para la elegibilidad comunitaria.

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Literalmente quitaría las comidas gratis de barrios enteros de jóvenes.

El Departamento de Agricultura aceptará comentarios públicos sobre la regla propuesta , llamada revisión de elegibilidad categórica en el SNAP, durante 60 días. Esta medida es exactamente lo contrario de lo que propone El candidato presidencial demócrata, el senador Bernie Sanders (Vermont). En lugar de reducir el número de niños que pueden recibir comidas gratis, Sanders quiere aumentar el número para incluir a todos, proponiendo un programa federal para alimentar a todos los estudiantes durante todo el año.

Este enfoque va en contra de la mayoría de las otras medidas que se ofrecen para abordar el problema. Y uno de los peores infractores es Distrito Escolar Wyoming Valley West en Pensilvania.

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Aunque uno de los más pobres del estado, medido por el gasto por alumno , los administradores enviaron cartas a docenas de familias exigiendo que pagaran la deuda del almuerzo escolar de sus hijos o que sus hijos podrían ser secuestrados por negligencia.

los antigua comunidad minera de carbón alimentó a los niños pobres, pero se sintió mal por ello. Los administradores escolares estaban tan indignados de que los padres de estos niños no pagaran, que recurrieron al miedo y la intimidación para obtener el dinero que se les debía.

Los niños no pueden controlar si sus padres pueden pagar sus facturas . Pero eso no impidió que los administradores mostraran su desdén por los padres empobrecidos de estos jóvenes.

En el distrito de Valley, los padres habían acumulado aproximadamente $ 22,000 en deuda de desayuno y almuerzo. Esta es una fracción del presupuesto anual de $ 80 millones del distrito escolar y podría haberse reducido si los administradores se hubieran concentrado en ayudar a los padres a navegar por el sistema.

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En cambio, simplemente exigieron que los padres pagaran, o de lo contrario. Después de enviar correos, llamadas automáticas, llamadas personales y cartas a las familias, los administradores tomaron medidas más drásticas.

Aproximadamente 40 familias cuyos hijos debían $ 10 o más fueron enviadas una carta firmado por Joseph Muth, director de programas federales del distrito, que dijo:

“Su hijo ha sido enviado a la escuela todos los días sin dinero y sin desayuno y / o almuerzo. Esto es una falla en proporcionarle a su hijo una nutrición adecuada y puede ser enviado a la Corte de Dependencia por descuidar el derecho a la alimentación de su hijo. Si lo llevan a la corte de Dependencia, el resultado puede ser que saquen a su hijo de su hogar y lo pongan en un hogar de crianza '.

Cuando la historia llegó a los medios nacionales, expertos de todo el país opinaron que se trataba de una afirmación falsa. A los padres no se les puede quitar a sus hijos porque no pueden pagar los almuerzos escolares.

Y los funcionarios del distrito se han disculpado y prometido no hacer este tipo de amenazas en el futuro.

Quizás la mejor noticia es que la creciente pobreza del distrito lo ha calificado para participar en la elegibilidad comunitaria en el otoño. Todos los estudiantes recibirían comidas gratis independientemente de los ingresos de sus padres, a menos que, por supuesto, se cumpla la nueva elegibilidad SNAP de la administración Trump.

En ese caso, el distrito podría continuar torciendo los brazos de los padres en un intento inútil de sacar sangre de una piedra. Pero no busque ayuda de Harrisburg.

En junio, la legislatura estatal votó revisiones anuales de su código escolar lo que trajo de vuelta la vergüenza del almuerzo. Ahora los distritos que no sean lo suficientemente pobres para la elegibilidad de la comunidad podrán negar almuerzos a los estudiantes que no pueden pagar o proporcionarles una comida de menor calidad hasta que los padres liquiden las deudas del almuerzo.

Es un cambio de rumbo sorprendente de una legislatura que hace solo dos años votó para poner fin a esta política . Ahora los legisladores están volviendo a eso.

Los republicanos afirman que esta es una solución para los distritos que acumulan miles de dólares en deudas para el almuerzo. Los demócratas afirman ignorancia. Muchos representantes estatales y senadores estatales dicen que no leyeron el proyecto de ley completo antes de votarlo.

Los legisladores en realidad están diciendo que se sorprendieron de que volviera la vergüenza en el almuerzo. Sin embargo, fueron muchos de estos mismos legisladores los que votaron por el proyecto de ley general que lo restablece.

La única diferencia entre el antiguo proyecto de ley de vergüenza del almuerzo y el nuevo es el umbral para la inclusión. La antigua medida permitía que las escuelas proporcionaran 'comidas alternativas' a los niños con $ 25 o más en facturas de almuerzo impagas. La nueva medida insertada en el código escolar permite comidas alternativas para los estudiantes que deben $ 50 o más. Los estudiantes podrían recibir estas comidas de menor calidad hasta que se pague el saldo o hasta que sus padres estén de acuerdo con un plan de pago.

Historias sobre la deuda del almuerzo de los estudiantes ha estado en todas las noticias .

La compañía de yogurt Chobani pagó una gran parte de los distritos de Rhode Island Deuda de $ 77,000 para el almuerzo en mayo después de que los administradores amenazaron con alimentar a los niños con sándwiches de mantequilla y mermelada de semillas de girasol hasta que se pagara su deuda.

El mismo mes un empleado del comedor de New Hampshire fue despedido por permitir que un estudiante ingiera comida sin pagar. La empleada dijo que la estudiante debía $ 8 y estaba segura de que la niña eventualmente le devolvería el dinero. Una escuela secundaria de Minnesota incluso trató de evitar que los estudiantes con deudas por el almuerzo asistieran a la graduación .

¿Seguirá Estados Unidos dando prioridad al capitalismo de última etapa sobre el tratamiento ético de los niños? ¿O nos elevaremos al nivel de nuestros ideales?

Ese ha sido el desafío para este país desde su fundación. Y la respuesta está lejos de ser segura.