Pero '¡es un descanso!': Miles de niños del área de DC van a la escuela de verano, a veces de mala gana.

Pero '¡es un descanso!': Miles de niños del área de DC van a la escuela de verano, a veces de mala gana.

El primer día de la escuela de verano de esta semana, Yoonji Oh, de 10 años, se despertó de mal humor.

El sentimiento persistió durante el viaje a su escuela primaria, Lyles-Crouch Traditional Academy en el norte de Virginia. Yoonji se volvió hacia su madre, Gyuhee Kim, para quejarse: “¿Por qué tengo que ir? ¡Es un descanso! 'Descanso' significa que me tomo un descanso '.

Pero muy pronto, la estudiante de quinto grado se sumergió en lecciones de ciencias, donde aprendió por qué las playas tienen arena y por qué Marte es rojo. Luego, al segundo día, hizo una nueva amiga. Y Yoonji decidió: la escuela de verano podría ser más divertida que su plan anterior para los meses calurosos y pegajosos.

'Si solo estuviera holgazaneando en la playa', dijo Yoonji, 'no significaría nada'.

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Yoonji es uno de los miles de niños en la región de Washington que asistirán a la escuela, virtualmente o en persona, durante gran parte del verano. Los educadores de todo el país, preocupados por el deslizamiento académico generalizado observado durante la pandemia, están ofreciendo una instrucción de verano ampliada con la esperanza de que ayude a los niños a ponerse al día para el otoño.

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La programación de verano comenzó para muchos en el área de DC esta semana y continuará hasta agosto. El alcance de la instrucción presencial a veces está limitado por la disponibilidad del personal.

En algunos lugares, a los funcionarios escolares les resultó difícil contratar a maestros que ya estaban agotados por más de un año de exigente instrucción ante una pandemia para que dirigieran las clases de verano. En las escuelas públicas de Arlington, en el norte de Virginia, por ejemplo, los funcionarios tuvieron que reducir el número de estudiantes de la escuela de verano de aproximadamente 5.000 a 3.000.

Cuando se vieron obligados a limitar la población de estudiantes en persona, los distritos escolares generalmente optaron por priorizar a los estudiantes que tuvieron más dificultades durante la pandemia, incluidos los estudiantes con discapacidades, los niños muy pequeños y aquellos cuyo primer idioma no es el inglés.

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La maestra de Alexandria, Tiffany Lee-Clarke, recién salida de su primera semana de la escuela de verano líder en la Escuela Cora Kelly de Matemáticas, Ciencia y Tecnología, dijo que ya está vislumbrando los efectos académicos y sociales negativos persistentes de la pandemia en sus alumnos de tercer grado, muchos de ellos. de los cuales no hablan inglés.

'Me doy cuenta de que, para algunos niños, es difícil para ellos trabajar juntos en equipos', dijo Lee-Clarke. “Por tanto, habrá que reintroducir el aprendizaje cooperativo para algunos de ellos”.

Si bien no todos los que necesitan ayuda podrán venir y aprender en persona este verano, los funcionarios escolares dicen que sus ofertas en línea aún les permitirán llegar a un gran porcentaje de sus estudiantes.

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En el condado de Montgomery, el sistema escolar más grande de Maryland, más de 52,000 estudiantes, de aproximadamente 161,000, se inscribieron en programas de verano, algunos de los cuales comenzaron esta semana. En D.C., donde la mayoría de las escuelas están lanzando sus academias de 'aceleración de verano' a finales de este mes, más de 8,800 de los 52,000 estudiantes del sistema se inscribieron para las clases presenciales. Y en el sistema escolar más grande de Virginia, las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, 36,911 estudiantes, de alrededor de 180,000, están tomando 2,859 clases de verano diferentes.

En las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria, que inscriben a 16,000, más de un tercio del cuerpo estudiantil participa en el aprendizaje de verano. Aproximadamente 3.500 están tomando lecciones virtuales, mientras que 2.500 están aprendiendo en persona. Las clases desde prejardín de infantes hasta estudiantes de secundaria también comenzaron el martes y continuarán hasta el final del mes. Un grupo más pequeño de niños más pequeños que los maestros identificaron como que necesitan apoyo adicional seguirán aprendiendo virtualmente durante dos semanas más.

Esta es una marcada expansión de un año típico: Pre-pandemia, Alexandria vio a unos 3,000 estudiantes de la escuela de verano, según Gerald R. Mann Jr., director ejecutivo de apoyo educativo.

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Los funcionarios escolares han estado preparando los campus para el verano desde que terminó el año escolar a fines de junio.

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En Cora Kelly, las codirectoras de verano Christie Goodman y Nefertiti Hunter-Holbeck comenzaron a ingresar al edificio.la semana pasadapara configurar las cosas. Y los maestros de Cora Kelly, que atiende a 166 estudiantes de verano en persona de cuatro escuelas, recibieron capacitación profesional virtual y en persona antes de las sesiones de verano.

Goodman y Hunter-Holbeck dijeron que los preparativos dieron sus frutos: la primera semana ha transcurrido en gran parte sin problemas. Nadie tuvo problemas para obedecer las restricciones de salud de Alexandria, como el uso de máscaras en interiores y almuerzos socialmente distantes.

'Ha estado ocupado, pero ha sido divertido y fantástico estar de vuelta en el edificio', dijo Hunter-Holbeck.

Goodman señaló que, para algunos de los estudiantes de verano, esta semana marcó su primera vez dentro de un salón de clases desde que las escuelas cerraron hace más de un año. Ha visto con placer cómo los niños redescubrían la alegría de jugar juntos en el patio de recreo.

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Esos niños “están tan emocionados de volver a la escuela y de verse”, dijo Hunter-Holbeck.

Lee-Clarke, la maestra de tercer grado, dijo que los aprendices remotos desde hace mucho tiempo también están haciendo otros tipos de descubrimientos, como cómo usar correctamente los lápices, que en gran medida eran innecesarios en el mundo del aprendizaje en línea.

“Y reintrodujimos la idea de 'Este es el cielo y este es el suelo'” de la línea de la página, dijo. 'Y que deben asegurarse de que sus letras toquen el suelo y no floten en el espacio'.

Kim, la madre de Yoonji, dijo que envió a su hija a la escuela de verano porque le preocupaba que la niña se hubiera retrasado académicamente durante la pandemia. Kim y su hija son coreanas y el inglés no es el primer idioma de Yoonji. A Kim también le preocupaba que el niño de 10 años hubiera perdido habilidades sociales durante los cierres.

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Una semana después, ambos sienten que Kim tomó la decisión correcta. Yoonji dijo que está encantada con las lecciones sobre el espacio, un tema que la ha fascinado durante mucho tiempo. Y, aunque ninguna de sus mejores amigas asiste a la escuela de verano, espera hacer muchas más amistades antes de que finalice el programa.

Yoonji dijo que tiene un mensaje para otros niños que dudan sobre la escuela de verano.

'Simplemente hazlo', dijo. 'Entonces aprenderás cosas nuevas como yo'.

Donna St. George y Perry Stein contribuyeron a este informe.