'Todo es gente blanca': las acusaciones de supremacía blanca están destrozando un prestigioso grupo de estudios medievales

'Todo es gente blanca': las acusaciones de supremacía blanca están destrozando un prestigioso grupo de estudios medievales

Mary Rambaran-Olm odia el drama.

Entonces, en uno de los momentos más dramáticos de su vida, cuando subió al podio en una conferencia académica para renunciar a un prestigioso grupo de estudios medievales por su presunto racismo, sexismo y vínculos con la supremacía blanca, mantuvo las cosas simples. No estaba nerviosa, no temblaba; ni siquiera se molestó en preparar notas.

Frente a varios cientos de personas en un auditorio en el centro de Washington este mes, Rambaran-Olm habló durante menos de un minuto: Sociedad Internacional de Anglosajones (ISAS) estaba alentando y envalentonando a los supremacistas blancos, dijo, una actitud caracterizada por su negativa a cambiar su nombre. Rambaran-Olm, una mujer de color, se retiraba como segunda vicepresidenta del grupo, con efecto inmediato.

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“Acabo de decir lo que tenía que decir”, dijo más tarde Rambaran-Olm, un investigador académico de 41 años que vive en Irlanda. 'No entendía en ese momento qué efecto dominó iba a tener, no pensé que fuera a convertirse en una bola de nieve'.

Bola de nieve lo hizo.

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El martes, tras múltiples dimisiones y indignado declaraciones de otro grupos medievales que condenan sus acciones, ISAS votó formalmente para cambiar su nombre, inclinándose ante los críticos que argumentan que 'anglosajón' es un código para la blancura, una frase que es adoptada hoy por los supremacistas blancos de todo el mundo para promover una versión falsa de blanco -Historia dominada.

Fue un momento histórico para el grupo y para los estudios medievales. ISAS, una de las asociaciones académicas más grandes y más antiguas en el campo, celebra una conferencia de gran prestigio cada dos años que atrae a académicos de todo el mundo. Presentarse en el evento como un joven académico es 'un gran negocio' que puede hacer su carrera, según Erik Wade, profesor invitado de la Universidad de Bonn que estudia literatura e historia del inglés antiguo.

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Pero la batalla sobre el término 'anglosajón' tiene implicaciones más allá de ISAS: es emblemática de problemas más amplios que agitan el mundo de los estudios medievales, dijo Wade. Durante las últimas dos semanas, las acciones de Rambaran-Olm han forzado al campo a un debate polémico sobre las formas en que sus estudios pasados ​​y presentes pueden reforzar la supremacía blanca, un reconocimiento que algunos consideran que se debió haber hecho hace mucho tiempo.

“El cambio de nombre encapsula una cuestión mucho mayor de cómo los estudios medievales deben luchar con su propia historia disciplinaria de racismo y sus conexiones con la blancura”, dijo Wade. 'Cuando algo tan pequeño como cambiar el nombre de una organización genera este tipo de retroceso, eso sugiere cuán arraigadas están estas jerarquías'.

Alrededor del 75 por ciento de los 582 miembros de ISAS participaron en la votación para cambiar el nombre del grupo, y la moción fue aprobada con una mayoría de aproximadamente el 60 por ciento, según un correo electrónico obtenido por The Washington Post.

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'Por supuesto, seguirá un proceso para sugerir, discutir y seleccionar un nuevo nombre', escribió el ex director ejecutivo de ISAS, Robin Norris, en el correo electrónico. 'Pedimos disculpas a nuestros colegas de color que han experimentado el nombre de nuestra sociedad como una de las muchas microagresiones que han enfrentado en el mundo académico'.

El cambio llegó demasiado tarde para algunos y demasiado pronto para otros. A raíz del discurso de Rambaran-Olm, ISAS sufrió un goteo constante de renuncias de miembros de base y líderes superiores en ambos lados del problema. Su junta asesora de nueve se ha reducido a solo cuatro.

El presidente de ISAS, Timothy Graham, se negó a comentar y Norris no respondió a una solicitud de comentarios. Rebecca Stephenson, la segunda vicepresidenta de ISAS, escribió en una 'declaración colectiva' en nombre de la junta asesora el jueves que la organización está 'firmemente comprometida con el progreso transparente en estos importantes asuntos'.

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El 'término' anglosajón 'es problemático. A veces se ha utilizado fuera del campo para describir a quienes tienen puntos de vista repugnantes y racistas, y ha contribuido a la falta de diversidad entre quienes trabajan en la Inglaterra medieval temprana y su cultura intelectual y literaria ”, se lee en parte del comunicado. “Estamos agradecidos por la paciencia y el apoyo de nuestros miembros mientras comenzamos a reconstruir los puentes entre las divisiones de la Sociedad”.

En su correo electrónico a los miembros de ISAS, Norris dijo que la junta estaba entristecida por todas las renuncias y admitió: 'Les hicimos esperar demasiado para el cambio'.

'La renuncia de Mary ha planteado preguntas difíciles que requerirán un proceso más largo de autocontrol y evaluación por parte de la Sociedad ... la junta se compromete a efectuar cambios', escribió Norris. Concluyó el mensaje con el primero de esos cambios: 'Con eso, renuncio como su Directora Ejecutiva'.

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Rambaran-Olm dijo que cree que ISAS está 'dando un buen primer paso' al cambiar su nombre. Pero se debe hacer mucho más, y hay mucho más en juego, dijo.

Nunca se trató solo de un nombre, dijo Eileen Fradenburg Joy, una académica en el campo y ex miembro de ISAS.

“Todo el campo de los estudios medievales está experimentando una agitación masiva porque no se han ocupado de los problemas de racismo y sexismo de larga data”, dijo Joy. 'Esta controversia sobre el cambio de nombre está sembrando las líneas divisorias que aún existen entre los académicos blancos, porque todos son blancos, un grupo de blancos que discuten sobre si son racistas'.

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La disciplina de los estudios medievales ingleses, que es abrumadoramente blanco - se centra en la literatura, el arte y la cultura producidos entre aproximadamente 500 y 1500 d.C. en Inglaterra. Los textos clave estudiados incluyen 'Beowulf' y 'The Canterbury Tales' de Geoffrey Chaucer.

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Los supremacistas blancos han buscado recientemente revivir este período de la historia como prueba de la superioridad racial blanca, señalando en parte los logros literarios de la época como evidencia de que la sociedad blanca estaba muy por delante de otras culturas, según Wade. También lo ven como una época 'de pura masculinidad, una especie de cultura guerrera en la que los hombres podrían ser hombres', dijo Wade.

Los símbolos medievales y las referencias a historiadores de esa época han aparecido en manifestaciones nacionalistas blancas y neonazis, incluida la letal manifestación Unite the Right de 2017 en Charlottesville. El pistolero sospechoso en el tiroteo en Nueva Zelanda de 2019 que dejó 51 muertos garabateó 18 referencias a la Edad Media en su armamento, según el historiador medieval Paul B. Sturtevant.

El término 'anglosajón' ha llegado a simbolizar esta visión particular del dominio medieval blanco, dijo Wade, una visión que es completamente errónea por varias razones.

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En primer lugar, no fue un 'período blanco monolítico': la gente emigró a Inglaterra de todas partes (incluidos lugares como Grecia y el norte de África), y no se habrían descrito a sí mismos como 'anglosajones' en ese momento, dijo Wade, quien dimitió como miembro de ISAS esta semana para mostrar su apoyo a Rambaran-Olm.

En segundo lugar, dijo Wade, las personas que viven en la región no eran el grupo insular y engreído que los supremacistas blancos quieren que sean. Los ingleses no 'se consideraban el centro del mundo', según Wade, y de hecho buscaban inspiración y educación en otras sociedades.

Algunos de los textos medievales más venerados se basan en gran medida en la literatura producida por los monjes españoles. Muchos en Inglaterra estaban 'totalmente obsesionados' con los diarios de viajes sobre la India y Egipto, dijo Wade. Un prominente rey inglés modeló la moneda según las monedas producidas en el Islam y otro escribió a la gente del Imperio Árabe pidiendo consejo médico.

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'Esta idea de que no fueron influenciados por el norte de África o el Medio Oriente, todos estos lugares, es simplemente ridícula', dijo Wade. 'Realmente, realmente están tratando de modelarse a sí mismos en esta otra parte del mundo'.

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La falsa narrativa histórica de que los blancos, en particular los anglosajones, eran la única raza que produjo literatura, arte y descubrimientos científicos valiosos durante la Edad Media, echó raíces cuando los 'estudios medievales profesionales' se lanzaron en Gran Bretaña a fines del siglo XVIII, según Vadear. En ese momento, el Imperio Británico quería justificar su colonización de otros países del mundo, por lo que era 'políticamente conveniente' desarrollar una visión de que los ingleses 'siempre habían sido superiores', dijo Wade.

Esa forma de pensar se afianzó a medida que se desarrolló el campo, según Wade, y todavía da forma a la disciplina hoy en día: informar a quién se contrata, a quién se publica, a quién se le asigna la titularidad.

'Este campo ... es increíblemente satisfecho de sí mismo, presumido, elitista, blanco y masculino', dijo Joy.

Rambaran-Olm no sabía todo esto cuando decidió seguir una carrera en estudios medievales. Simplemente sabía que se había enamorado del tema.

Su admiración comenzó durante su niñez en Canadá, cuando su padre (un “gran admirador de la Edad Media”) le presentó a figuras literarias como Robin Hood. Su pasión se confirmó en la universidad cuando descubrió 'Beowulf'.

“Estaba fascinado con el inglés antiguo, este idioma que parecía tan extraño pero era nuestro idioma, mi idioma”, dijo Rambaran-Olm. 'Pensé que los estudios medievales también eran algo para mí, hasta que descubrí que claramente no lo era'.

Los profesores y asesores hicieron que Rambaran-Olm se sintiera extraño e incómodo en innumerables ocasiones a lo largo de los años, dijo. Al rechazarla para un trabajo, alguien le dijo: 'No sabíamos cómo justificar ante nuestros estudiantes queustederes anglosajón '. Los maestros profesaban constantemente su asombro de que ella estuviera interesada en el campo.

Aún así, se mantuvo firme, decidida a no convertirse en una de las innumerables 'personas de color que se van en silencio', dijo. Se unió a ISAS en 2005 y, cuando surgió la oportunidad en 2017 de desempeñarse como segunda vicepresidenta, se lanzó a ello.

La organización es muy prestigiosa entre los eruditos medievales ('un gran negocio', dijo Wade), por lo que fue una posible bendición para su carrera. Más que eso, Rambaran-Olm pensó que podía impulsar el cambio desde adentro, usando su posición de poder para siempre.

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“Esperaba poder llegar no solo a la organización, sino trabajar para hacer cambios en nuestro campo, porque nuestro campo está cargado de muchos problemas”, dijo Rambaran-Olm. “Demasiada gente se ha ido a causa del racismo y el sexismo. ... Soy una de las pocas personas de color en el campo '.

En su nuevo cargo, inmediatamente comenzó a buscar reformar ISAS. Ella luchó para introducir una política de acoso sexual y para 'desmantelar el racismo dentro de la organización' haciéndola más inclusiva para las personas de color, dijo.

Por supuesto, también presionó por un cambio de nombre, una idea propuesta por primera vez por Adam Miyashiro, profesor asociado de literatura en la Universidad de Stockton que escribió una carta abierta a ISAS en 2017 en parte delineando el “entendimiento racista” del término anglosajón. Miyashiro nuevamente defendió el cambio de nombre en la conferencia de ISAS de este año en Albuquerque.

'Mi argumento fue que debemos al menos considerar seriamente la historia racista y supremacista blanca sobre cómo se ha utilizado ese término', dijo Miyashiro en una entrevista. 'Esto no es algo de lo que podamos escapar'.

Durante dos años, todos los cambios propuestos por Rambaran-Olm se encontraron con 'bloqueos interminables y totales' por parte de la junta de ISAS, dijo. Este mes, luego de otra decepcionante reunión de la junta, decidió que había tenido suficiente.

En las horas previas a la conferencia de Washington el 7 de septiembre, llamó a su madre y a varios asesores académicos para hablar sobre sus planes para dejar de fumar. Todos estuvieron de acuerdo: simplemente 'ya no valía la pena'. Ella no quería tener una batalla dura, solitaria y sin sentido con la junta en los próximos años.

La votación de ISAS esta semana no ha cambiado la opinión de Rambaran-Olm. No tiene ningún deseo de volver a unirse al grupo, dijo, no importa cómo se llame.

Pero ella no renuncia a los estudios medievales.

“Tengo varios artículos y dos libros en proceso”, dijo Rambaran-Olm. 'Solo pienso, bueno, hay cosas que decir, y si la gente está dispuesta a publicarlas, yo las diré'.