'Te mantiene agradable y desechable': la difícil situación de los profesores adjuntos

'Te mantiene agradable y desechable': la difícil situación de los profesores adjuntos

MJ Sharp no se hacía ilusiones sobre la enseñanza en una universidad. El ex fotoperiodista había escuchado suficientes historias sobre profesores de medio tiempo que subsistían con un salario escaso y escasos beneficios mientras dedicaban todo su tiempo y energía al trabajo.

Pero enseñar a la siguiente generación de fotógrafos fue la razón por la que obtuvo una maestría en bellas artes.

Cuando Sharp se convirtió en instructora en la Universidad de Duke en 2012, los $ 7,500 que ganó por un curso fueron suficientes después de impuestos para cubrir su prima anual de atención médica. Luchó por más clases y un seguro médico universitario. Le tomó meses asegurar cuatro clases, pero Sharp todavía no tenía ninguna garantía de que la universidad la invitaría a regresar de un año para otro.

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'Existe la sensación de que estás haciendo esto por amor a ello, por lo que no es necesario que te traten como a un verdadero empleado', dijo Sharp, de 57 años. 'Te mantiene agradable y desechable'.

Este ensayo fotográfico muestra lo que realmente significa ser profesor adjunto

Adjuntos como Sharp están llevando a cabo campañas en todo el país para mejorar sus condiciones de trabajo, a menudo comparando su lucha con la de los profesores de educación primaria y secundaria que exigen una mejor compensación y un mayor respeto por la profesión.

Sus esfuerzos están cobrando fuerza. El mes pasado, los instructores adjuntos en siete de las universidades estatales de Florida se inscribieron para unirse al Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. Ahora, más de la mitad de los adjuntos del estado, aproximadamente 9.000 personas, se están organizando o ya están representados por un sindicato, lo que no es poca cosa en un estado con derecho al trabajo.

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Incluso a medida que los instructores avanzan en la negociación colectiva, su lucha permanece en gran parte en las sombras. Y a pesar de algunos avances significativos, los adjuntos aún tienen mucho por hacer para lograr la paridad con otros miembros de la facultad, dicen los expertos.

Cientos de miles de instructores adjuntos a tiempo parcial enseñan en los colegios y universidades del país, lo que representa dos quintas partes de todos los profesores. Estos instructores a veces tienen trabajos de tiempo completo en su campo e imparten un curso adicional.

Pero a menudo, son miembros de la facultad cuya principal fuente de ingresos proviene de improvisar varias clases, a veces en varias universidades. 2014 informe del congreso encontró que el 89 por ciento de los adjuntos encuestados trabajaba en más de una universidad; El 27 por ciento trabajaba en tres escuelas; y el 13 por ciento enseñó a los cuatro años o más.

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Los adjuntos a tiempo parcial trabajan bajo la amenaza de que se cancelen sus clases días antes de que comiencen. Rara vez reciben seguro médico y prácticamente no tienen voz en la gobernanza universitaria.

Los críticos de este modelo dicen que constituye una amenaza para la academia. Es poco probable que una fuerza laboral que pueda ser despedida a voluntad realice investigaciones o explore ideas que puedan alterar las plumas. Los instructores transitorios, que se apresuran de un curso a otro, pueden tener poco tiempo para orientar a los estudiantes. Y con demasiada frecuencia, los adjuntos son apartados del resto de la facultad, sin una voz en las escuelas que están respaldadas por su trabajo.

Los líderes de colegios y universidades dicen que simpatizan con la difícil situación de los instructores adjuntos, pero deben confiar en ellos en medio de presiones presupuestarias y tendencias volátiles de inscripción.

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Contratar adjuntos es mucho menos costoso que crear un puesto de tiempo completo en la pista, dicen. Hacerlo también brinda a las universidades la flexibilidad de ofrecer nuevos cursos sin una inversión o compromiso de personal significativo.

“Los adjuntos permiten que los departamentos proporcionen las ofertas de cursos para que nuestros estudiantes puedan graduarse a tiempo, al tiempo que permiten que nuestro profesorado permanente equilibre la enseñanza, la beca y el servicio”, dijo Kevin Guskiewicz, rector interino de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. 'Juegan un papel muy importante'.

El cuerpo docente contingente, una clasificación que incluye adjuntos de medio tiempo, instructores de tiempo completo que no están en una trayectoria permanente y estudiantes graduados trabajadores, representan casi las tres cuartas partes del personal de instrucción en la educación superior, según los últimos datos federales disponibles. . Los maestros a tiempo parcial por sí solos representan el 40 por ciento de la fuerza laboral académica, en comparación con el 24 por ciento en 1975.

Los profesores adjuntos reciben salarios de pobreza. ¿Debería su pago quintuplicarse?

La paga varía mucho según la región, la institución y la disciplina. Algunas universidades privadas adineradas ofrecen hasta $ 8,000 para impartir un curso de un semestre, mientras que algunos colegios comunitarios ofrecen tan solo $ 1,500 por clase. Incluso con una carga completa de cursos, algunos profesores a tiempo parcial viven en la línea de pobreza o por debajo de ella y reciben asistencia pública.

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Dennis McDonald, de 43 años, ha estado viviendo en viviendas subsidiadas y recibiendo cupones de alimentos mientras enseñaba historia en el campus de Wildwood de St. Louis Community College y Jefferson College en Missouri. El candidato a doctorado tiene tres hijos y no tiene seguro médico a través de las escuelas. Entrega pizzas a un lado para ganar un poco más.

McDonald dijo que ha postulado a cientos de puestos de tiempo completo en todo el país, sin éxito. Abandonar no es una opción. Le encanta enseñar. Es simplemente una forma difícil de ganarse la vida.

'Es lo que soñé hacer cuando fui a la universidad', dijo. “Es lo que espero con ansias porque me encanta enseñar. Esa parte es genial. La parte que no es buena es que la paga es realmente terrible '.

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McDonald dijo que sus condiciones laborales están mejorando. Los adjuntos en St. Louis Community College aprobaron recientemente su primer contrato sindical, que aumentó el salario de McDonald's por curso a $ 1,600.

La negociación colectiva ha surgido como un camino para mejorar las condiciones laborales de los profesores adjuntos. El Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, United Auto Workers y otros sindicatos han ayudado a organizar decenas de miles de adjuntos en los últimos años.

“Esta no es una batalla de nosotros contra la administración”, dijo Glynn Hayes, un adjunto de ciencias naturales y físicas en Florida Gateway College y miembro del Sindicato de Servicios Públicos de Florida de SEIU. “Esta es una lucha para hacer más visible la educación y la financiación de la educación. Tenemos que pasar de invertir en cosas de nuevo a invertir en las personas '.

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Hayes, quien ha impartido hasta 22 clases en línea en un semestre en cinco universidades de Florida, dijo que él y sus colegas quieren una mayor seguridad laboral, mejor salario y respeto por sus contribuciones.

Profesores adjuntos de la Universidad Loyola de Chicago ratifican el primer contrato

Para Sharp en Duke, la ratificación del primer contrato sindical adjunto de la universidad en 2017 significó un aumento salarial a $ 8,100 por curso. También consiguió un contrato de tres años y acceso a dinero para el desarrollo profesional.

“Realmente se trata de poder. Tienes que decir: 'Aquí están los diagnósticos y aquí estoy con mi ejército colegiado'. Ahí es cuando la gente escucha ', dijo Sharp.

Un libro publicado recientemente, ' Profesores en la economía del concierto: sindicalización de profesores adjuntos en Estados Unidos, ”Examinó 35 convenios colectivos ratificados entre 2010 y 2016 y encontró una mayor estabilidad laboral, salarios más altos y mejores beneficios. Los adjuntos sindicalizados, sin embargo, todavía luchan por ganar salarios y beneficios comparables a los de los profesores titulares.

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Incluso si más instructores adjuntos forman sindicatos para luchar por mejores condiciones laborales, algunos expertos en educación superior dicen que enfrentan una batalla cuesta arriba.

“Los contratos de negociación dependen de los recursos, y esos son escasos en algunas universidades”, dijo Daniel Julius, rector de la Universidad de la Ciudad de Nueva Jersey. 'Los administradores reciben presupuestos definidos y se les presiona para que tengan cuidado con la forma en que gastan ese dinero'.

Las legislaturas estatales han ajustado los hilos de la cartera mientras esperan que los colegios y universidades públicas eduquen a más estudiantes y creen más cursos para satisfacer las cambiantes demandas laborales. Contratar un cuadro de profesores de tiempo completo es económicamente insostenible, dijo Martin Finkelstein, profesor de educación superior en la Universidad de Seton Hall en Nueva Jersey.

“Una vez que la jubilación obligatoria para los profesores titulares expiró en 1994, establecer un puesto de seguimiento permanente se volvió arriesgado”, dijo. 'Estás apostando a que necesitarás ese puesto durante unos 35 años. Realmente puedes estropear tu lista si creas un sistema muy pesado '.

En la Universidad de Clark Atlanta, el rector Peter Nwosu dijo que la institución históricamente negra es cautelosa a la hora de agregar puestos permanentes, pero también consciente de no llenar las filas con instructores a tiempo parcial.

“Tienes que pensar en lo que realmente hace que una institución sea una universidad, donde tienes un plan de estudios de construcción de profesores, trabajando como una comunidad e involucrando a los estudiantes en ese proceso”, dijo. 'Cuando no tienes ese grupo de profesores en el campus y cuando se convierten en todos o en su mayoría adjuntos, pierdes la vitalidad de lo que hace la universidad'.

Howard Bunsis, miembro del consejo de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, rechazó la afirmación de que un panorama económico cambiante en la educación superior es en gran parte culpable del aumento de los adjuntos a tiempo parcial. Algunos de los mayores aumentos en la facultad adjunta ocurrieron durante períodos de crecimiento económico, dijo.

Al mismo tiempo, dijo, muchas escuelas que redujeron el gasto en instrucción mediante el uso de mano de obra a tiempo parcial han aumentado los gastos en administración, un punto documentado en estudios por los Institutos Americanos de Investigación, un grupo de expertos.

“Estas instituciones tienen demasiados administradores que ganan demasiado dinero”, dijo Bunsis, profesor de contabilidad en Eastern Michigan University.

Julius, de la Universidad de la Ciudad de Nueva Jersey, dijo que la mayoría de los recursos en las instituciones de educación superior van a la facultad de tiempo completo, no a los administradores.

“Seguir castigando a los administradores es injusto y absurdo y ofusca el problema real, que es que los profesores de tiempo completo son reacios en el mejor de los casos a compartir recursos”, dijo Julius. “Lo que debemos mantener al frente de este debate es lo que es mejor para los estudiantes”.