'Salió de la nada': después de que matan a un estudiante, la Universidad de Radford avanza

'Salió de la nada': después de que matan a un estudiante, la Universidad de Radford avanza

RADFORD, Virginia. -4,8 segundos.

Los ojos de Chris Clemons se lanzaron al reloj. Su equipo, Campbell University Fighting Camels, estaba detrás de Radford Highlanders 67-65. Necesitaba moverse. Rápido. Clemons corrió por la cancha y lanzó la pelota desde mucho más allá de la línea de 3 puntos. Se hundió en la red cuando sonó el timbre. Campbell venció a Radford, 68-67.

Pocos presenciaron el dramático final del partido del miércoles por la noche. Aunque el área estaba abarrotada antes, las gradas de madera en el Centro Dedmon ahora estaban vacías. Afuera, los estudiantes se quejaron de los árbitros y las tareas y debatieron los planes de fin de semana mientras subían a los autobuses de enlace de la universidad.

Nadie reconoció hacia dónde se dirigían.

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Los autobuses de enlace serpentearon por las carreteras oscuras y sinuosas del campus hasta una vigilia por Alexa Cannon, una joven de 20 años de la Universidad de Radford que fue asesinada a puñaladas la semana anterior.

Cientos de personas llenaron el Centro de Recreación y Bienestar Estudiantil para la vigilia. Un proyector emitió una foto reciente de Alexa después de un corte de pelo: ella muestra una sonrisa tonta y sus ojos se ríen de la cámara. “Even When It Hurts (Praise Song)” de Hillsong United sonó suavemente.

Radford, una ciudad de aproximadamente 17,000 habitantes en el suroeste de Virginia donde el último asesinato fue tres años antes y el anterior fue hace ocho años, se encuentra atrapada entre avanzar y conmemorar la muerte de un estudiante, entre la vida y la pérdida.

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'La gente está perdida, pero también saben exactamente cómo responder', dijo George Anderson, pastor principal de la Segunda Iglesia Presbiteriana en Roanoke, la congregación de Cannon. “He escuchado muy pocos de esos modismos estúpidos pero bien intencionados como, 'Todo sucede por una razón'.

'Esas cosas no ayudan', dijo el pastor. 'La gente sabe que su presencia es más importante que sus palabras'.

El sospechoso: su 'mejor amiga'

Eran apenas 30 minutos después del amanecer del 24 de enero cuando llegó la llamada a la policía. Algo había sucedido en un apartamento en la cuadra 1200 de Clement Street, les dijeron. Por favor venga.

Los oficiales dijeron que cuando llegaron, fueron recibidos en la puerta por Luisa Cutting, la compañera de habitación de Cannon de 21 años. El corte estaba cubierto de sangre.

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Las órdenes de arresto dicen que Cutting se dio la vuelta, colocó sus manos detrás de su espalda y dijo: 'Arrestenme'.

'Dime qué está pasando', respondió uno de los oficiales.

'Yo la maté', respondió Cutting, según la policía.

Cannon yacía muerto en el suelo en el interior con heridas de arma blanca.

Cutting fue arrestado y acusado de asesinato en segundo grado. Caitlyn Scaggs, portavoz de la Universidad de Radford, dijo que la universidad pública suspendió provisionalmente a Cutting. La policía no ha determinado el motivo. Cutting estará representada por Blair Howard, la abogada que defendió a Lorena Bobbitt después de que ella le cortara el pene a su esposo en 1993.

Cannon y Cutting, un estudiante de tercer año en Radford, estaban cerca. Eran miembros de la Alianza de Estudiantes Latinos del campus y viajaron juntos el año pasado a Cancún, México. Cannon compartió fotos con Cutting en sus cuentas de Instagram y Facebook, y llamó a Cutting su 'mejor amiga'. “Es inimaginable que todavía me aguante y ahora viviremos juntos el año que viene. . . Te quiero más Lu y todos rezan para que no nos matemos entre nosotros este año ', decía el pie de foto de Cannon para una foto de Instagram de los dos que se publicó el 28 de marzo.

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La acusación de que un amigo y compañero de estudios había matado a Cannon sorprendió al campus de unos 9.400 estudiantes a unas 275 millas al suroeste de Washington.

'Le podría haber pasado a cualquiera de nosotros, los estudiantes', dijo Diyavian Worrell, un estudiante de segundo año de 20 años en Radford.

Karryngton Harrison, una estudiante de segundo año de Radford de 19 años, dijo que todavía no puede imaginar que un estudiante haya sido asesinado cerca del campus. “Nadie es apuñalado en Radford; no se siente real ', dijo.

Anderson, el pastor de Roanoke, lo describió de esta manera: “Cuando tienes. . . un área de alta criminalidad, puede sentirse como una tormenta que no va a amainar. Esto se siente más como una erupción volcánica, algo que surgió inesperadamente del suelo. No tenía sentido; Vino de la nada.'

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Radford es una pequeña ciudad enclavada en las estribaciones de las montañas Blue Ridge. Los padres pasean por la acera con niños pequeños y la gente baja las ventanillas de sus automóviles para charlar en los semáforos. Los pastos verdes abiertos con vacas pastando conducen a Main Street y al antiguo Radford Theatre, la biblioteca de la ciudad y los restaurantes.

Rachel Thompson, pastora asistente de Second Presbyterian, notó una respuesta inmediata de 'miedo, conmoción y dolor' entre los estudiantes en una vigilia organizada por la iglesia dos días después de que Cannon fuera encontrado muerto. 'Ha sido difícil para los jóvenes entender esto', dijo.

Para algunos, el campus parecía inusualmente tranquilo en los días posteriores a la muerte de Cannon.

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Justin Eubank, un barman de BT's, un restaurante y lugar de reunión popular para estudiantes al otro lado de la calle del campus, dijo que la mayoría de los estudiantes no salieron el fin de semana posterior al incidente.

“Muchos estudiantes pasan por el edificio de apartamentos fuera del campus donde la mataron de camino a clase”, dijo. 'Debe haber sido extraño para ellos ver toda la conmoción policial'.

Aún así, el incidente no ha despertado preocupaciones significativas entre los estudiantes sobre su propia seguridad. El presidente de la universidad, Brian Hemphill, dijo que 'no ha escuchado ningún comentario que se le haya hecho directamente' y que la universidad vio la muerte de Cannon como un 'incidente trágico y aislado'.

Un campus afligido

La familia de Cannon quiere que Radford siga adelante. Sam y Cathy, los padres de Cannon, dijeron que la positividad es la mejor manera de honrar la memoria de su hija. 'El amor es el único camino hacia la verdadera libertad', escribió Cathy Cannon en la parte posterior del programa para los servicios conmemorativos de su hija.

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Los familiares recordaban a Cannon como un adolescente amable y alegre. Le diagnosticaron epilepsia cuando estaba en la escuela secundaria. Aunque su condición hizo que la escuela fuera un desafío (tenía convulsiones durante la clase y los compañeros de clase a veces la intimidaban), Cannon era “intrépida”, dijo Sam Cannon.

Estaba estudiando psicología en Radford y le encantaba el diseño de interiores. Su madre dijo que Cannon tenía talento para organizar cajones, habitaciones, casi cualquier cosa. Su padre dijo que le encantaba enviarles fotos de sus atuendos coordinados. El primer día de clases, les envió una foto. '¡Primer día! ¡Estoy listo para irme!' ella envió un mensaje de texto con un pulgar hacia arriba.

Sam y Cathy han aprendido mucho sobre su hija durante los últimos días. Es reconfortante escuchar historias sobre cómo afectó la vida de otras personas, dijeron.

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Durante una vigilia, Cathy se sintió abrumada por la emoción cuando escuchó a uno de los amigos de Cannon contar una historia de su viaje misionero a la República Dominicana.

“Se quedaron despiertos hasta las 3 de la mañana mirando las estrellas y hablando”, dijo Cathy. 'Le dije que se fuera a la cama temprano y no me escuchó, pero ahora pienso, '¡Ve, Alexa!'

'Me alegro de que no me escuchó y llegó a ser una adolescente normal'.

El miércoles por la mañana, la Segunda Iglesia Presbiteriana estaba llena para un servicio conmemorativo. La mayoría de los dolientes eran niños y adolescentes. Algunos se pararon en la parte trasera de la capilla o se sentaron en el piso del pasillo, estiran los ojos para ver a la familia Cannon a través de las vidrieras. Algunos recitaron oraciones en voz baja. Otros lloraron suavemente en sus manos. Los funcionarios de la Universidad de Radford tenían un banco reservado.

“La familia Cannon pidió que incluyéramos a Luisa Cutting y su familia en nuestras oraciones; los necesitan durante este tiempo”, dijo Anderson, el pastor, a los asistentes. Después de los servicios, la gente se reunió alrededor de la familia Cannon en el área de recepción de la iglesia. Sam y Cathy Cannon se abrazaron y estrecharon la mano durante más de una hora.

Cannon era cercana a sus padres y hermanas, Emme, de 17 años, y Chloe, de 15, quienes viven a 40 minutos de Radford, en Roanoke. Cuando era niña, Alexa le dio a su madre un pañuelo azul viejo. 'Usa esto cuando te asusten', escribió. El azul era el color favorito de Alexa. Los asistentes a una vigilia vestían de azul y portaban palos luminosos azules durante una caminata conmemorativa.

Holly Cline, profesora y directora del departamento de diseño de Radford, habló con cariño de Cannon en la vigilia y elogió su fuerza. Recordó la vez que Cannon tuvo un ataque en su oficina, lo reconoció casualmente y reanudó la conversación. 'Si tuvo problemas, no dejó que se notara', dijo Cline.

Una semana después del apuñalamiento, la vida había avanzado en Radford. Se estaban mostrando los apartamentos a los estudiantes en el edificio donde mataron a Cannon. Durante la vigilia en el centro de estudiantes, conocido como Bonnie, los estudiantes de otras partes del edificio jugaron al billar y vieron actuar a los comediantes. Su risa resonó en la noche, donde Sam y Cathy Cannon abrazaron a los estudiantes que lloraban.

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