'¿Hay un Santa Claus?': Cómo la carta de un niño inspiró la clásica respuesta 'Sí, Virginia'

'¿Hay un Santa Claus?': Cómo la carta de un niño inspiró la clásica respuesta 'Sí, Virginia'

'Estimado editor', Virginia O'Hanlon comenzó su carta al editor: 'Tengo 8 años'.

La joven de la ciudad de Nueva York escribió una carta en septiembre de 1897 al New York Sun , explicando: “Algunos de mis amiguitos dicen que no existe Santa Claus. Papá dice 'Si lo ves en The Sun, es así' '.

Luego vino la pregunta puntiaguda: 'Por favor, dime la verdad, ¿hay un Santa Claus?'

La carta, escrita en cursiva cuidadosa, provocó una respuesta tan conmovedora y atemporal que se ha compartido innumerables veces durante el siglo pasado, y se convirtió en su propia historia clásica de Navidad.

“Sí, Virginia, hay un Santa Claus”, respondió anónimamente en el periódico el redactor editorial Francis Pharcellus Church. “Él existe con tanta certeza como existen el amor, la generosidad y la devoción, y sabes que abundan y dan a tu vida su más alta belleza y alegría. ¡Pobre de mí! Qué triste sería el mundo si no existiera Santa Claus. Sería tan triste como si no hubiera Virginias.

Virginia de 'Sí, Virginia, hay un Papá Noel' creció para ser maestra

A lo largo de los años, especialmente durante la temporada navideña, el emblemático editorial navideño ha inspirado música, películas y obras de teatro, incluso una caricatura.

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A lo largo de su vida, Laura Virginia O'Hanlon Douglas, maestra de escuela desde hace mucho tiempo, también habló sobre y recitado a otros niños pequeños, explicando , 'Cuanto mayor me hago, más aprecio su filosofía'.

En 1959, cuando se le preguntó si todavía creía en Santa Claus, O'Hanlon, entonces de 70 años le dijo a un reportero : “Bueno, por supuesto que sí. Todo el mundo quiere saber, especialmente en Navidad, que hay una persona amable interesada en su bienestar. Le da brillo a la vida. No importa mucho si realmente es una persona o un espíritu, ¿verdad? Algunas personas dicen que no deberíamos creer en cosas que no podemos ver. Esto es de lo más irreal. Mira todas las cosas bonitas que me han pasado a causa de Santa Claus ”.

Poco antes de su muerte en 1971, ella dijo que ella todavía creía en San Nicolás.

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El editorial, que fue enterrado profundamente en la página 6 del Sol el 21 de septiembre de 1897, se ha llamado “ El editorial más conocido del periodismo estadounidense .”

Leyó :

Virginia, tus pequeños amigos están equivocados. Se han visto afectados por el escepticismo de una época escéptica. Ellos no creen excepto lo que ven. Piensan que nada puede ser que no sea comprensible para sus pequeñas mentes. Todas las mentes, Virginia, sean hombres o niños, son pequeñas. En este gran universo nuestro, el hombre es un mero insecto, una hormiga, en su intelecto, en comparación con el mundo ilimitado que lo rodea, medido por la inteligencia capaz de captar toda la verdad y el conocimiento. Sí, Virginia, hay un Santa Claus. Él existe con tanta certeza como existen el amor, la generosidad y la devoción, y sabes que abundan y dan a tu vida su mayor belleza y alegría. ¡Pobre de mí! Qué triste sería el mundo si no existiera Santa Claus. Sería tan triste como si no hubiera Virginias. Entonces no habría fe infantil, ni poesía, ni romance para hacer tolerable esta existencia. No deberíamos disfrutarlo, excepto en los sentidos y la vista. La luz eterna con la que la infancia llena el mundo se extinguiría. ¡No creas en Santa Claus! ¡Es mejor que no creas en las hadas! Podrías hacer que tu papá contrate hombres para que vigilen todas las chimeneas en Nochebuena para atrapar a Santa Claus, pero incluso si no vieran a Santa Claus bajar, ¿qué probaría eso? Nadie ve a Santa Claus, pero eso no es señal de que no haya Santa Claus. Las cosas más reales del mundo son aquellas que ni los niños ni los hombres pueden ver. Alguna vez viste hadas bailando en el césped? Por supuesto que no, pero eso no prueba que no estén allí. Nadie puede concebir o imaginar todas las maravillas invisibles e invisibles del mundo. Puede romper el sonajero del bebé y ver qué hace el ruido en el interior, pero hay un velo que cubre el mundo invisible que ni el hombre más fuerte, ni siquiera la fuerza unida de todos los hombres más fuertes que jamás hayan existido, podría romper. Solo la fe, la fantasía, la poesía, el amor, el romance, pueden apartar esa cortina y ver e imaginar la belleza y la gloria celestiales más allá. Es todo real? Ah, Virginia, en todo este mundo no hay nada más real y permanente. ¡No Papá Noel! Gracias a Dios, vive y vive para siempre. Dentro de mil años, Virginia, es más, diez veces diez mil años a partir de ahora, seguirá alegrando el corazón de la infancia.

W. Joseph Campbell, profesor titular de la Escuela de Comunicación de la American University en Washington, escribió en 2016 para el Newseum que el editorial histórico sigue resonando.

“'¿Hay un Santa Claus?' vive porque es una rareza, una historia alegre en todos los sentidos, sin villanos ni fuerzas siniestras ', escribió. “Para muchos adultos, el editorial despierta recuerdos de Navidades pasadas, cuando ellos también eran jóvenes creyentes. El editorial también ofrece una conexión con una época bastante diferente a la nuestra, una época anterior a los aviones a reacción, la televisión e Internet. De alguna manera es reconfortante saber que lo que era interesante en 1897 sigue siendo atractivo ahora. El editorial sigue vivo como un recordatorio de las alturas líricas que el periodismo, en ocasiones, puede alcanzar ”.

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Carrie Christoffersen, directora ejecutiva y curadora del Newseum, dijo a The Washington Post que, de hecho, se cree que el editorial de Church es el más reimpreso de todos los tiempos. Debido a que docenas de periódicos todavía lo reimprimen cada año, ya sea en forma parcial o total, Christoffersen dijo que sería imposible saber cuántas veces ha aparecido en forma impresa.

Entonces, ¿por qué ha resistido de esta manera?

Christoffersen dijo que el editorial 'nos conecta con un tiempo en el pasado, llenando este impulso nostálgico que muchos de nosotros tenemos por un tiempo y un lugar simples, pero también captura lo que la gente quiere que sea el espíritu navideño'.

Además, agregó, 'tiene un poco de magia en el sentido de que es una pregunta verdadera y honesta de un niño' que genera una 'hermosa pieza' de un periodista de Nueva York.

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“Es un análisis sincero que te da permiso para decir: 'Sí, hay un Papá Noel'. ¿No nos encantaría creer para siempre en Papá Noel y en la bondad, generosidad y espíritu alegre que da al mundo? ' ella dijo.

O'Hanlon Douglas fue un defensor de la educación durante toda su vida.

Durante décadas, la madre soltera de Manhattan fue maestra en el sistema escolar de la ciudad de Nueva York.

Obtuvo una maestría de la Universidad de Columbia en 1912 y un doctorado de la Universidad de Fordham en 1930, escribiendo su tesis sobre ' La importancia del juego . ' El resumen decía en parte:

Después de reflexionar, a la escritora le pareció que no solo los recuerdos más felices de su infancia, sino también muchos de sus intereses más duraderos y pequeños éxitos tuvieron su comienzo en la vida de juego. Sin analizar esto de cerca, parecía sentir, o tal vez esperar, que si los niños que están privados de la herencia del juego de la tierra de sus padres, solo pudieran ser devueltos junto con algunos de los nuestros, podrían hacerlo más. realmente se vuelven lo que pueden esperar ahora.

Durante 43 años, trabajó como maestra y luego como directora, y se jubiló en 1959, según comenta en su disertación.

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El mismo año en que murió O'Hanlon Douglas, la casa de su infancia, donde vivía cuando escribió su famosa carta al Sol, se convirtió en una escuela. los Escuela de estudio , en Greenwich Village, tiene creó una beca en su nombre.

Durante las últimas 12 décadas, la carta se ha transmitido a sus hijos, nietos y bisnietos.

'Es un mensaje de esperanza para todos nosotros ... niños y adultos', su bisnieta, Sara Rogers Little, le dijo al Arizona Daily Star en 2015.

“Los niños necesitan tiempo para ser niños y se les debe permitir un tiempo de inocencia”, agregó. “Se les debería permitir creer en las maravillas 'mágicas' de la vida y del mundo. Deben tener ese tiempo para explorar y aprender sobre lo que les intriga. Los adultos nunca deben perder ese rayo de esperanza de que realmente existen cosas maravillosas '.

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El hermano pequeño, Brock Rogers, que tiene la carta en un álbum de recortes, recientemente dijo a CBS News que quiere que sus hijos también aprendan de él.

'Como padre de dos niños pequeños, quiero que mantengan su inocencia el mayor tiempo posible', le dijo a la estación, 'y la historia de 'Sí, Virginia', la carta, la respuesta que recibió, es una forma hacer eso por ellos '.

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