¿Existe una alternativa a la universidad?

¿Existe una alternativa a la universidad?

Esta perspectiva se ha actualizado.

Se está produciendo una transformación fundamental en la forma en que accedemos a la educación a lo largo de nuestras vidas. En lugar de conectarnos a las estructuras formales de los colegios y universidades tradicionales cuando necesitamos adquirir habilidades, un número cada vez mayor de nosotros estamos navegando por una 'economía de aprendizaje en la sombra' de un nuevo conjunto de proveedores que ofrecen educación en períodos breves, ya sea en línea o presencialmente. clases presenciales. Piense en lo que hacemos cuando no sabemos cómo realizar una operación en Excel o necesitamos aprender una habilidad para obtener una promoción en el trabajo; recurrimos a YouTube o tomamos un curso en línea gratuito ofrecido por edX o Coursera.

En muchos sentidos, este comportamiento en la educación imita al de la economía en general, y los consumidores buscan cada vez más alternativas a las empresas heredadas; tome Uber y Airbnb como ejemplos de este fenómeno. En educación, los proveedores de aprendizaje alternativo incluyen a empresas como Launch Academy, General Assembly y Revature, que no son nombres muy conocidos, pero docenas de tales organizaciones ya han atraído a millones de estudiantes.

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Por ahora, estas empresas operan en la periferia de la educación superior. Su impacto en los colegios y universidades, si lo hubiere, probablemente se haya producido en la educación de posgrado, en la que la matrícula se ha mantenido estable o ha disminuido en muchos campos profesionales a medida que los futuros estudiantes recurren a estos proveedores alternativos. Pero un libro nuevo fascinante, ' Una nueva U: alternativas más rápidas y más baratas a la universidad , ”Sostiene que muchas de estas empresas son amenazas para la educación universitaria costosa y, en su mayoría, de segundo nivel. Y cuestiona 'la sabiduría convencional de que la universidad es el único camino hacia un buen primer empleo'.

El autor del libro, Ryan Craig, es uno de los fundadores de Empresas universitarias , un fondo de inversión que respalda a empresas de educación enfocadas en ayudar a los estudiantes a capacitarse para el trabajo. La primera vez que elijas el libro, podrías pensar que no es más que un anuncio de algunas de sus empresas.

Pero Craig es diferente a muchos de los emprendedores que he conocido que trabajan en la esfera de la educación superior que tienen poca pasión por su misión y abandonan la fianza tan pronto como se dan cuenta de que pueden ganar más dinero en otra industria. Craig tiene la academia en la sangre. Su madre pasó su carrera como profesora enseñando sociología. Al principio de su propia carrera, Craig fue vicepresidente de Fathom, un esfuerzo de educación en línea de corta duración operado por la Universidad de Columbia que intentó vender cursos y seminarios basados ​​en la Web al público.

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En el libro, Craig sostiene que un 'imperativo de empleo' está impulsando la nueva economía del aprendizaje y los cambios en la educación superior. Encuesta tras encuesta, está claro que los estudiantes se matriculan en la universidad para conseguir un trabajo. El problema es, como escribe Craig y señalé en una columna reciente, las universidades no están cumpliendo esta promesa.

Si las universidades 'prestaran atención al imperativo del empleo, estarían ocupadas alineando los programas de grado, cursos y planes de estudio con los puestos de nivel de entrada reales y también aumentando significativamente la inversión en servicios profesionales', escribe Craig. Pero las oficinas de servicios profesionales a menudo carecen de fondos suficientes, están aisladas y están dirigidas por personas que nunca trabajaron fuera de la educación superior. Por lo tanto, el trabajo de conseguir un trabajo para los estudiantes generalmente recae en miembros de la facultad que no reciben incentivos ni son evaluados en ese frente, dice Craig.

Craig escribe sobre la resistencia de los profesores a alinear el plan de estudios con los cambios en el mercado laboral. Uno de los ejemplos que cita es Bryn Mawr College , que lanzó un esfuerzo para infundir habilidades digitales en todo el plan de estudios solicitando el asesoramiento de profesores, personal y graduados, pero no de los empleadores.(Actualización: los funcionarios de Bryn Mawr dijeron que Craig basó su crítica en este comentario que escribieron en Inside Higher Ed. Si bien no menciona a los empleadores específicamente, los funcionarios universitarios dijeron que se consultó a los empleadores).

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'¿Te imaginas un pensamiento similar en cualquier otro sector de la economía?' Craig pregunta en el libro. “¿Apple deja pasar un año sin un nuevo lanzamiento de iPhone, menos cinco o diez? ¿Los profesionales de la salud se saltan la educación continua durante años? '

Un título universitario no se ha considerado un boleto de admisión para ingresar a una profesión como lo es hoy. La mayoría de las personas ingresaron a carreras a través de aprendizajes, estudiando con un maestro maestro y practicando habilidades. Uno de los argumentos más convincentes de Craig es que Estados Unidos necesita más caminos hacia carreras satisfactorias que el que pasa únicamente por la universidad y, en su mayoría, por escuelas de cuatro años.

De hecho, una de esas nuevas vías podría ser a través de universidades de dos años. Craig escribe que las universidades comunitarias deberían deshacerse de su “paradigma académico” porque la mayoría de los estudiantes que van a escuelas de dos años tienen la intención de transferirse a una universidad de cuatro años, pero nunca lo hacen. En cambio, los colegios comunitarios deberían convertirse en lo que Craig llama 'colegios de colocación' que brindan capacitación a corto plazo para ayudar a los estudiantes a obtener sus primeros trabajos.

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La educación superior vista solo a través de esta lente de capacitación laboral, por supuesto, perturba a muchos académicos profesionales y a otros que argumentan que las universidades tienen una misión mucho más amplia de preparar a los ciudadanos para un mundo global y el aprendizaje permanente. Si bien Craig se centra principalmente en la función profesional de la educación superior en el libro, comienza cada capítulo con historias de su propia experiencia de pregrado en la Universidad de Yale y lo que podría perderse con alternativas más rápidas y baratas: la exploración, la serendipia y la maduración de los adolescentes. .

Craig no es del Campamento de Peter Thiel de tecnólogos de Silicon Valley que abogan por faltar a la universidad en total. Al principio del libro, ofrece un cuadro simple para que los lectores determinen si sus alternativas más rápidas y económicas son mejores para ellos que la educación superior tradicional. Soy más escéptico que Ryan de que estas empresas se conviertan en una verdadera alternativa a la licenciatura, que, a pesar de las quejas de los empleadores, todavía se utiliza ampliamente como mecanismo de clasificación en el proceso de contratación.

Aun así, Craig presenta un argumento convincente sobre la segunda palabra clave en su subtítulo: más barato. Los títulos universitarios han supuesto una enorme carga de deuda para los recién graduados. La generación de estudiantes universitarios en la actualidad, la Generación Z, es más escéptica acerca de asumir grandes deudas para pagar un título. No quieren volverse como sus homólogos millennials. La pregunta es si su ansiedad por la deuda los llevará a considerar alternativas. Craig cree que la respuesta es un rotundo sí.