¿Son seguras las vacaciones de primavera? Los funcionarios públicos advierten a los estudiantes universitarios de un mayor peligro a medida que comienzan las vacaciones.

¿Son seguras las vacaciones de primavera? Los funcionarios públicos advierten a los estudiantes universitarios de un mayor peligro a medida que comienzan las vacaciones.

Junto con March Madness y el Día de San Patricio, marzo marca el comienzo de las vacaciones de primavera: una semana en la que los estudiantes universitarios acuden en masa a destinos cálidos y se empapan en licor, aceite bronceador y agua salada.

También llama al peligro.

En los últimos años, los funcionarios públicos han expresado su preocupación de que las vacaciones de primavera se estén volviendo más ruidosas, lo que pone en riesgo a los estudiantes universitarios. En marzo pasado, durante uno de los sábados más concurridos de la temporada, las multitudes abrumaron el distrito de entretenimiento de South Beach en Florida, lo que provocó que la policía cerrara temporalmente una concurrida calzada.

En Texas, hogar de sitios populares para las vacaciones de primavera, como South Padre Island y Port Aransas, conducir en estado de ebriedad es un problema constante. El año pasado, Texas tuvo más de 400 choques que involucraron a conductores jóvenes bajo la influencia del alcohol durante el período en que los estudiantes vienen para las vacaciones de primavera, dijo Emily Parks, portavoz del Departamento de Transporte de Texas. Los accidentes resultaron en 11 muertos y casi 40 heridos. No estaba claro cuántos de los involucrados estaban en Texas durante las vacaciones de primavera.

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Los funcionarios públicos en algunos puntos calientes de las vacaciones de primavera están preparando una respuesta agresiva al aumento estacional de la delincuencia, incluida una presencia policial más intensa y campañas de seguridad que instan a los viajeros jóvenes a obedecer la ley. Los viajeros de primavera en Miami Beach notarán volantes en los carritos y en los hoteles, recordándoles las leyes de Florida sobre disturbios públicos, drogas y alcohol. Es parte de una nueva campaña titulada 'Ven de vacaciones, no te vayas en libertad condicional', que destaca las consecuencias de los delitos comunes durante las vacaciones de primavera. Cualquiera que sea sorprendido fumando marihuana o bebiendo en público será arrestado, advierte el sitio web de la policía.

Más policías vigilarán la playa y las pistas populares, dijo el jefe de policía de Miami Beach, Daniel Oates. Su agencia recibió $ 700,000 adicionales en fondos de la ciudad para que más oficiales puedan trabajar horas extras durante marzo.

La policía decidió tomar una línea más dura sobre la mala conducta de los estudiantes después de un aumento en el crimen durante las últimas vacaciones de primavera. Oates dijo que el abuso de sustancias y la agresión sexual han sido algunos de los desafíos más difíciles que enfrenta el departamento.

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En el otoño, Oates envió más de 200 cartas a universidades y colegios y a organizaciones nacionales de fraternidad y hermandad de mujeres, implorándoles que eduquen a los estudiantes sobre el comportamiento adecuado durante las vacaciones de primavera si visitan Florida.

'Lo decimos en serio cuando decimos que este comportamiento no será tolerado', agregó.

Las agencias de transporte y seguridad pública en Texas lanzaron una iniciativa similar, llamada “Planifique mientras pueda”, para alentar a los vacacionistas a conducir sobrios o tener conductores designados. La policía estará en la región de Port Aransas en busca de conductores ebrios, dijo Parks.

También han surgido preocupaciones de seguridad en destinos populares de vacaciones de primavera fuera de los Estados Unidos. El Departamento de Estado ha emitido avisos de viaje para las Bahamas y México, instando a los viajeros a tener 'mayor precaución' en esos países. Las advertencias no alcanzan el nivel de advertencias contra los viajes, pero señalan que los delincuentes apuntan a los visitantes por agresión sexual, secuestro y robo.

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En algunos casos, las advertencias de viaje son más espantosas. El estado de Jalisco en México, que incluye la popular escapada Puerto Vallarta, por ejemplo, tiene una advertencia de viaje de Nivel 3, que alienta a los turistas a reconsiderar las visitas, en el sitio web del Departamento de Estado.

'Si el gobierno dice que no debe viajar allí, los riesgos son graves', dijo Sheryl Hill, directora ejecutiva de Depart Smart Inc., una compañía de seguridad en viajes que trabaja con estudiantes universitarios.

Se espera que miles de estudiantes universitarios lleguen a México para las vacaciones de primavera este mes. StudentCity, un popular servicio de viajes que se espera que utilicen este año unos 25.000 vacacionistas durante las vacaciones de primavera, tiene viajes planeados para Cancún, Cabo San Lucas y Puerto Vallarta.

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El portavoz de StudentCity, Michael Rush, dijo que la compañía monitorea las advertencias de viaje, pero por lo general no anuncia advertencias de nivel inferior a los estudiantes. Los estudiantes que están de vacaciones reciben consejos generales de seguridad por correo electrónico, incluido un contacto de emergencia en el lugar. Los representantes de la empresa se reúnen con los estudiantes en los aeropuertos y hoteles y supervisan los eventos patrocinados.

StudentCity comenzó a enviar estudiantes a México a principios de marzo.

'Todo va bien', dijo Rush. “De hecho, he notado que los estudiantes generalmente son más conscientes de las prácticas de seguridad más inteligentes. . . . Hemos tenido menos daños reportados en hoteles en comparación con hace 10 o 20 años '.

Josh Levinson, un joven de 20 años de la Universidad de Iowa que planea ir al viaje de StudentCity a Nassau, Bahamas, dijo que no estaba al tanto de la advertencia de viaje de nivel inferior para la región.

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'Realmente no he pensado en el aspecto de la seguridad porque estaremos en un bonito resort', dijo. 'Creo que el grupo con el que estoy tiene sentido común, así que espero que si sucediera algo, pudiéramos resolverlo'.

Otros estudiantes dijeron que prestaron atención a los mayores peligros de las vacaciones de primavera y se prepararon. Sarah Tew, una estudiante de último año de 22 años de la Universidad James Madison que visita Miami Beach esta semana para las vacaciones de primavera, dijo que ha notado que 'la policía está tomando medidas enérgicas'.

Tew dijo que tiene su nombre, alergias, medicamentos e información de contacto de emergencia configurados como la pantalla de bloqueo de su teléfono, y compartió su ubicación con las personas con las que viaja a través de la aplicación para iPhone 'Find My Friends'.

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Los que viajan en primavera pueden tomar algunas medidas sencillas para protegerse. Los viajeros pueden inscribirse en el Programa de inscripción de viajeros inteligentes del Departamento de Estado para recibir actualizaciones de viaje y seguridad en su teléfono sobre su destino. Hill, de Depart Smart, recomienda a los estudiantes universitarios que consulten su seguro de viaje para asegurarse de que tienen la cobertura adecuada si viajan fuera de los Estados Unidos.

Los estudiantes universitarios también pueden considerar visitar una clínica de viajes para asegurarse de que tengan las vacunas y los medicamentos adecuados para su viaje.

Los funcionarios públicos no quieren impedir que los vacacionistas de primavera participen de la tradición universitaria bañada por el sol, solo quieren que festejen de manera más inteligente.

“Queremos que las personas disfruten de uno de los mejores lugares de vacaciones del mundo, pero por su propia seguridad, deben tener un comportamiento responsable”, dijo Oates, el jefe de policía de Miami Beach.