¿Es hora de dejar de segregar a los niños por habilidad en las matemáticas de la escuela secundaria?

¿Es hora de dejar de segregar a los niños por habilidad en las matemáticas de la escuela secundaria?

ITHACA, N.Y. - Un gélido jueves de febrero, la maestra de matemáticas Marietta Gibb estaba calentando a sus alumnos de sexto grado en la escuela secundaria DeWitt con algunas expresiones algebraicas. Les mostró a los estudiantes un video para repasar las matemáticas y luego los envió a diferentes mesas para practicar los ejercicios que habían encontrado desafiantes.

'No queremos nada demasiado fácil, porque si vas al gimnasio y levantas un kilo, ¿para qué sirve?' Gibb dijo mientras animaba a sus estudiantes a seleccionar problemas de matemáticas en sus niveles individuales. '[Y] no queremos levantar el peso que es demasiado para nosotros, porque terminaremos lastimándonos'.

En una mesa en la parte de atrás, dos chicas emparejaron recortes de ecuaciones sin resolver en azul brillante con sus contrapartes resueltas. Dos niños trabajaron en acertijos que los probaron combinando términos semejantes. Un estudiante practicó la distribución de números negativos en una pizarra.

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Este es el aspecto del nuevo esfuerzo del Distrito Escolar de la Ciudad de Ithaca para limitar el seguimiento, o separar a los estudiantes por capacidad percibida, en matemáticas de la escuela secundaria. En lugar de dividir a los estudiantes de sexto y séptimo grado en niveles inferiores y acelerados, los estudiantes toman clases de igual rigor pero a veces trabajan en grupos pequeños, se dividen para practicar habilidades específicas o se emparejan con otro estudiante que puede guiarlos a través de un problema. .

El distrito comenzó a implementar el programa hace dos años después de reconocer que los estudiantes de color constituían una parte desproporcionada de los alumnos en las clases de matemáticas de nivel inferior. Solo el 22 por ciento de los estudiantes en el distrito son negros, latinos o multirraciales, pero en algunas clases de matemáticas de nivel inferior, los niños de color estaban sobrerrepresentados, según maestros y administradores. Ithaca no es única: a nivel nacional, los estudiantes negros y latinos tienen una probabilidad significativamente menor que los estudiantes blancos y asiáticos de tomar matemáticas aceleradas en la escuela secundaria.

Pero la división racial no era la única preocupación de Ítaca. Los estudiantes de matemáticas aceleradas tenían dificultades cuando ingresaron a la escuela secundaria, ya que no pudieron adquirir las habilidades que necesitaban. El seguimiento no pareció beneficiar a nadie, por lo que Ithaca se convirtió uno de al menos tres distritos escolares en todo el país para limitar o abandonar el enfoque.

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Matemáticas es la materia con mayor seguimiento en la escuela: tres cuartas partes de los estudiantes de octavo grado asisten a clases de matemáticas segregadas por capacidad, según los últimos datos federales. La omnipresencia del seguimiento matemático puede deberse, en parte, a la creencia persistente de que algunas personas son buenas en matemáticas y otras no, sugieren los expertos en educación. Ahora, algunos expertos están animando a los distritos escolares a alejarse de la práctica. en un informe publicado en mayo , el Consejo Nacional de Maestros de Matemáticas recomendó que los distritos eliminen el seguimiento en las matemáticas de la escuela secundaria.

El grupo apunta a la caída de los puntajes de las pruebas como una razón por la que se necesita un cambio: los puntajes de matemáticas de octavo grado en la Evaluación Nacional del Progreso Educativo se han mantenido estables durante una década, con solo el 34 por ciento de los estudiantes con calificaciones competentes en 2019.

Aún así, los investigadores no están unidos sobre los beneficios de eliminar el seguimiento. En Ithaca, los líderes del distrito dijeron que pasarían años antes de que hubiera datos para evaluar el éxito del nuevo enfoque. Mientras tanto, los administradores escolares enfrentan un desafío más inmediato, uno que probablemente espera a otros distritos que intenten desviarlo: la oposición de los padres. Cuando Ithaca se movió para reducir las clases de matemáticas avanzadas, los padres expresaron su preocupación de que los estudiantes no serían desafiados académicamente y se perderían la oportunidad de tomar álgebra en octavo grado, que a menudo se considera un trampolín hacia el cálculo de la escuela secundaria y un título universitario de STEM. . Dos años después de iniciado el esfuerzo, los administradores escolares todavía están lidiando con una reacción violenta contra el desvío en esta ciudad políticamente liberal y altamente educada.

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Los cambios en el plan de estudios de matemáticas tienen sus raíces en el aula de Susan Danskin. Danskin dirige el departamento de matemáticas en DeWitt, una de las dos escuelas intermedias de Ithaca, que durante años había separado a los estudiantes de octavo grado en tres niveles diferentes de matemáticas. En su clase de nivel más bajo en el otoño de 2017, siete de los 10 estudiantes eran negros, hispanos o multirraciales, en comparación con el 25 por ciento de la escuela. Otro profesor de matemáticas de DeWitt informó cifras similares. “Dijimos: 'Estamos perpetuando el racismo institucional aquí'”, recordó Danskin.

A los profesores les preocupaba que el proceso de seguimiento de los niños fuera demasiado subjetivo. Los estudiantes fueron colocados en matemáticas regulares o aceleradas al final del quinto grado según las recomendaciones de los maestros. Pero los maestros se quejaron de sentirse presionados a veces por los padres para recomendar a sus hijos para matemáticas aceleradas.

En Ithaca High School, Steven Weissburg, el líder del departamento de matemáticas, también estaba preocupado. Una vez le encantó enseñar geometría de noveno grado, una clase para estudiantes que habían completado matemáticas aceleradas de octavo grado. Pero en los últimos años, había llegado a temerlo porque los estudiantes habían superado rápidamente el contenido en la escuela secundaria y tenían habilidades débiles.

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Weissburg y Danskin y otros líderes del departamento de matemáticas de las escuelas intermedias se reunieron con los funcionarios del distrito y propusieron desvincular las matemáticas de octavo grado. La superintendente Luvelle Brown no necesitaba ser convencida. Él y su equipo de liderazgo sintieron que la investigación sobre los beneficios del desvío era clara. 'Pero hasta que no tuviéramos la conexión con el maestro y la capacidad de hacer eso, no tendríamos ninguna posibilidad', dijo.

En la primavera de 2018, el distrito aprobó una prueba piloto en DeWitt para reducir las matemáticas para los estudiantes de octavo grado de tres pistas a dos: álgebra y matemáticas de octavo grado. Los maestros desarrollaron estrategias para ofrecer un aprendizaje 'diferenciado', como los que se practican en la clase de Gibb, a los estudiantes de diferentes niveles de competencia inscritos en el mismo curso.

Al distrito le gustó lo que vio y decidió llevar los cambios un poco más allá. En el otoño de 2019, Boynton, la otra escuela intermedia del distrito, adoptó los dos niveles de DeWitt para matemáticas de octavo grado. Mientras tanto, las matemáticas de sexto y séptimo grado colapsaron de dos pistas a una. Para apoyar los cambios, el distrito contrató maestros para brindarles a los estudiantes una atención más individual y ayudarlos a trabajar más fácilmente en grupos pequeños.

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Pero casi de inmediato, surgió la oposición de los padres. En las reuniones del distrito sobre el esfuerzo de desvío, los padres abrumaron a los administradores con preguntas. ¿Cómo se elegiría a los estudiantes para álgebra de octavo grado? ¿Qué investigación había informado la mudanza? ¿Cómo aprenderían los niños que sobresalieron en matemáticas junto con los estudiantes que tenían dificultades?

Incluso los padres que se sintieron inclinados a apoyar los cambios dijeron que el distrito no estaba preparado para responder a sus preguntas. Tara Holm, profesora en el departamento de matemáticas de Cornell que tiene un estudiante de quinto grado y un estudiante de segundo grado en el sistema escolar, dijo que su entendimiento es que el desvío 'realmente es mejor para muchos niños'. Pero no estaba satisfecha con las explicaciones del distrito y cómo había comunicado los cambios a los padres. “Parecía un plan a medias”, recuerda Holm.

Los padres comenzaron a organizarse. Deirdre Hay, madre de dos niños en el distrito, redactó una petición pidiendo al distrito revocar la decisión. Aproximadamente 300 personas firmaron. Mientras que la junta escolar estaba unida detrás del desvío, una madre llamada Erin Croyle saltó a la carrera de la junta escolar como escrito dos semanas antes de las elecciones de mayo de 2019 y derrotó a un miembro de mucho tiempo después de obtener el respaldo de los opositores al desvío.

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Aún así, la mayoría de los padres están adoptando un enfoque de esperar y ver qué pasa. La resistencia al cambio del plan de estudios 'se siente prematura', dijo Marianella Casasola, decana asociada principal de Cornell con dos hijos en el distrito. Dijo que le gustaba la idea de tener estudiantes en diferentes niveles de habilidad en el mismo salón de clases. Pero Casasola dijo: 'No está claro cómo se desarrollará esto'.

La investigación académica tiende a apoyar el desvío, pero no es inequívoca. en un Informe 2016 , por ejemplo, el investigador en educación Tom Loveless descubrió que los estados que clasifican a más niños por habilidad en matemáticas de octavo grado terminan con más estudiantes con calificaciones altas en los exámenes de colocación avanzada en la escuela secundaria.

En Ithaca, Lily Talcott, la superintendente adjunta del distrito, dijo que el distrito tardaría años en saber con certeza el impacto del desvío. Pero dijo que el distrito encontraría formas de medir el desempeño de los estudiantes y evaluar las opiniones de los estudiantes sobre los cambios a lo largo del camino.

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Mientras tanto, los maestros dijeron que estaban satisfechos con la forma en que el distrito ha perseguido el desvío. Gibb, el maestro de matemáticas de DeWitt, dijo que algunos padres les dijeron a sus hijos que se aburrirían en las clases de matemáticas combinadas. Pero ahora, 'no escucho a los niños decir que están aburridos', dijo Gibb. 'No lo veo. Nunca volvería al sistema anterior. Creo que esto es mucho mejor para todos los niveles de niños '.

Esta historia sobre matemáticas de la escuela secundaria fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Matricularse en Boletín de Hechinger .

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