¿La universidad vale la pena? Un estudio de Georgetown mide el retorno de la inversión, con algunos resultados sorprendentes.

¿La universidad vale la pena? Un estudio de Georgetown mide el retorno de la inversión, con algunos resultados sorprendentes.

Cuando Larry Burrill comenzó la universidad, su objetivo era conseguir un trabajo que pagara bien después de graduarse. Venía de una familia de medios humildes y sabía que pagaría sus estudios. Eligió la Academia Marítima de Maine, ubicada en una ciudad histórica a kilómetros de una península, porque sabía que los graduados ganaban salarios iniciales el doble o el triple de lo que él podría esperar ganar de otra manera.

Eso fue en la década de 1970, pero hoy, como alto ejecutivo de una empresa de servicios de ingeniería que ayudó a fundar (y como padre que pagó la educación universitaria de sus hijos), ese enfoque práctico tiene más sentido para él que nunca. La educación superior es tan cara ahora, dijo, que pocos pueden darse el lujo de deambular por una educación en artes liberales sin hacer cálculos duros sobre las perspectivas de empleo.

¿La universidad vale la pena? Investigadores del Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown intentaron responder esa pregunta, utilizando datos federales recientemente publicados para tratar de calcular el retorno de la inversión para miles de universidades en todo el país.

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Los resultados - se pueden buscar y ordenar en línea - fueron publicados el jueves, con clasificaciones de 4.500 escuelas.

Algunos pueden descartar la idea de que el verdadero valor de la educación superior pueda cuantificarse, y mucho menos calcularse en dólares.

Pero dada la creciente deuda de préstamos estudiantiles a nivel nacional, los autores del estudio argumentan que es una pregunta que no se puede ignorar. El tema ha despertado la atención nacional, y muchos legisladores se resisten a financiar universidades que no preparan a los jóvenes para la fuerza laboral. Y es un problema que es profundamente personal para muchas familias, ya que se preocupan por pagar las tasas de matrícula cada otoño.

Algunos de los resultados no serán una sorpresa: entre las 10 mejores universidades con la mejor ganancia económica neta a largo plazo se encuentran la Universidad de Harvard, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Stanford. Cuarenta años después de la inscripción, los títulos de licenciatura de universidades privadas tienen los mayores retornos de inversión.

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Pero los tres primeros en la lista de los 10 principales, eclipsando al MIT y Stanford, son escuelas especializadas en farmacia y ciencias de la salud. Las únicas dos escuelas públicas que están en la lista de las 10 principales son las academias marítimas.

¿Y la Academia Marítima de Maine? Está en la lista de los 10 mejores, superando a Harvard.

“El retorno de la inversión es enorme”, dijo William J. Brennan, presidente de Maine Maritime Academy, donde la mayoría de los estudiantes provienen del estado y casi la mitad son los primeros en sus familias en asistir a la universidad. 'Están buscando prepararse para una carrera que incluirá trabajo duro'.

En conversaciones con los padres de los futuros estudiantes, Brennan a menudo presenta la academia como una propuesta de valor, dijo: 'Es caro asistir a la universidad, pero ... prepararemos a sus hijos e hijas para que tengan éxito en la escuela para que puedan tener éxito en sus carreras'. . '

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La academia coloca consistentemente al menos al 90 por ciento de los graduados en sus campos profesionales elegidos dentro de los 90 días, dijo Brennan, y muchos de esos trabajos pagan bien, lo que lleva a una baja tasa de incumplimiento en los préstamos estudiantiles. “El valor de esta educación es enorme”, dijo Brennan.

La mayoría de la gente ya sabía que un título de Harvard confiere poder.

Muchos no lo sabían sobre las escuelas de farmacia.

Faith Byland estaba preocupada en la escuela secundaria en Indiana porque podría tener problemas para encontrar un trabajo después de la universidad. Pero aprendió que los farmacéuticos tienden a tener buenos ingresos y seguridad laboral. Y cuando se inscribió en St. Louis College of Pharmacy, la número 2 en la lista de escuelas de Georgetown con la mejor ganancia económica neta, calculó el retorno de la inversión sabiendo que se graduaría en 2016 con deudas estudiantiles pero también con un trabajo 'que hace seis cifras de buenas a primeras '.

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Ella y su esposo, también graduado, pueden vivir cómodamente en Nueva York con sus ingresos, dijo, y están encantados con su elección.

La educación superior es una propuesta complicada, difícil de medir. El superintendente de una de las escuelas líderes en la lista, la Academia de la Marina Mercante de EE. UU., Dijo que no cree que los candidatos a la academia estén postulando debido al retorno de la inversión, dada la naturaleza intensa y desafiante del programa de la academia de servicios, que incluye cientos de días en el mar y un compromiso de años de servicio. 'Más bien, es una inversión en ellos mismos para convertirse en líderes, y ver a dónde podría llevarlos', dijo el Contralmirante Jack Buono.

Para Burrill, hacer fila en su primer día de clases en la Academia Marítima de Maine, recibir un uniforme y que le afeitaran la cabeza para que se pareciera a todos los demás en el programa del regimiento fue parte de una experiencia que él valora. También se ensució las manos, usó una llave inglesa y aprendió a soldar, además de estudiar cálculo para obtener su título de ingeniero. También lo fue cruzar el Atlántico en un barco gigante.

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Algunas personas no querrían tener nada que ver con eso.

Las encuestas sugieren que muchos estudiantes están motivados para ir a la universidad para aprender más sobre temas que les interesan y para convertirse en mejores personas, dijo el profesor Anthony P. Carnevale, director del Centro de Educación y Fuerza Laboral de Georgetown. Pero la gran mayoría cita una carrera como objetivo principal de la universidad, dijo. 'Esta es la punta de la lanza'.

Un impulso por una mayor responsabilidad ha estado ganando impulso durante mucho tiempo, dijo Carnevale, en medio de un enorme aumento en la asistencia a la universidad a partir de la década de 1980 y los costos en rápido aumento que inspiraron una demanda de datos sobre los resultados. 'Este es un tren que está rodando y seguirá rodando', dijo, con líderes políticos presionando por una mayor transparencia.

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Para los jóvenes de 16 años que piensan en su futuro, dijo Carnevale, las clasificaciones pueden ayudarlos, con un buen asesoramiento universitario, a realizar análisis de riesgo. Si quieren un cambio rápido, pueden elegir un programa de certificación con un historial exitoso, entendiendo que puede ser la opción más lucrativa dentro de una década, pero probablemente no será la mejor opción durante una carrera de 40 años. O podrían decidir que asumir la deuda vale la pena para el futuro potencial.

El estudio concluyó que incluso después de pagar mayores cantidades de deudas, el graduado promedio de una universidad privada de cuatro años tiene una ganancia económica neta de $ 838,000 en 40 años, en comparación con $ 765,000 para un graduado de una universidad pública.

O un estudiante podría elegir una escuela de teología cerca del final de la rentabilidad a largo plazo.-lista de inversiones - porque el salario no es importante.

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'Esto debería animar a la gente a pensar así', dijo Carnevale. '' ¿Qué quiero, quién soy, qué puedo pagar, cuáles son mis opciones? '

Las clasificaciones destacan nombres que un estudiante o un consejero escolar podrían no haber considerado, con toda la presión cultural que algunos sienten para asistir a una escuela prestigiosa.

'La mayoría de la gente no quiere ir a la Academia Marítima de Maine; quieren ir a Harvard', dijo Carnevale.

'Quería ir a la Academia Marítima de Maine', agregó. 'Mi gente no me dejaba'.

Instituciones con el valor actual neto a largo plazo (VAN) más alto
ColegioRangoVAN a 40 años
Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de Albany1$2,722,000
Colegio de Farmacia de St. Louis2$2,714,000
Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de Massachusetts3$2,421,000
Instituto de Tecnología de Massachusetts4$2,273,000
Universidad Stanford5$2,068,000
Academia Marítima de Maine6$2,043,000
Babson College7$1,985,000
Universidad Harvard8$1,967,000
Universidad de Georgetown9$1,950,000
Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos10$1,949,000
Fuente: Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown; análisis de datos del College Scorecard del Departamento de Educación, 2019.