'A la India vengo como peregrino': el extraordinario viaje de Martin Luther King Jr. para honrar a su héroe

'A la India vengo como peregrino': el extraordinario viaje de Martin Luther King Jr. para honrar a su héroe

Después de seis días completos de viaje, finalmente llegó Martin Luther King Jr. Lo recibieron con coronas de flores y lo llevaron a un hotel de lujo cerca de la Puerta de la India. Indudablemente tenía jet lag, pero antes de que pudiera dormir, se organizó una conferencia de prensa en el vestíbulo.

“A otros países puedo ir como turista, pero a la India vengo como peregrino”, dijo a las dos docenas de periodistas reunidos allí el 10 de febrero de 1959.

Lo acribillaron con preguntas . ¿Era cierto que el matrimonio interracial era ilegal en el sur de Estados Unidos? ¿Podría funcionar la protesta noviolenta en el África colonizada? ¿Era vegetariano?

El boicot de autobuses de Montgomery tres años antes había sido observado de cerca en los periódicos indios, sobre todo desde que King, como joven líder del boicot, abrazó las enseñanzas del líder indio Mohandas K. Gandhi. Ahora, pasaría un mes en la India para aprender más y rendir homenaje a su héroe.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

King se enteró por primera vez de Gandhi cuando era estudiante de seminario en 1949, solo un año después de que Gandhi fuera asesinado. Pronto escribió sobre Gandhi en su trabajo escolar como una persona que 'revela en gran medida la obra del Espíritu de Dios'.

Seis años después, tras el arresto de Rosa Parks, King encabezó el boicot de 381 días que lo haría famoso. De la técnica de acción directa noviolenta, él dijo , 'Cristo nos mostró el camino, y Gandhi en la India mostró que podía funcionar'.

La historia de cómo Michael King Jr.se convirtió en Martin Luther King Jr.

King siempre había tenido la esperanza de visitar la India, pero el movimiento de derechos civiles lo mantuvo demasiado ocupado durante años. Finalmente, en 1959, un viaje fue organizado y copatrocinado por el American Friends Service Committee y el Gandhi National Memorial Fund. Su esposa, Coretta Scott King, y el biógrafo Lawrence D. Reddick se unieron a él en el viaje.

La historia continúa debajo del anuncio.

Dondequiera que fueran, fueron tratados como invitados de honor, recordó King más tarde. Tuvieron que rechazar cientos de invitaciones, pero aún tenían una agenda abarrotada durante sus estadías en Nueva Delhi, Bombay, Calcuta y Madrás.

Una de sus primeras paradas fue en el samadhi, o lugar de cremación, de los restos de Gandhi. King y su grupo colocaron una corona de flores; según un observador, King estaba 'profundamente conmovido' y se arrodilló para orar durante mucho tiempo.

Se reunió con el primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, y con el vicepresidente, Sarvepalli Radhakrishnan, quienes habían sido colaboradores cercanos de Gandhi durante la lucha de la India por la independencia. Más tarde, en ella memoria , Coretta King dijo que su esposo lo comparó con 'conocer a George Washington, Thomas Jefferson y James Madison en un solo día'.

La historia continúa debajo del anuncio.

King se reunió con muchos de los amigos y familiares de Gandhi, quienes le dieron su bendición para seguir difundiendo las enseñanzas de Gandhi. Visitó templos budistas e hindúes y con líderes de movimientos para redistribuir la tierra y erradicar el sistema de castas.

También dio conferencias en varias universidades. En Bombay (ahora Mumbai), tuvo una discusión particularmente animada con estudiantes africanos que lo desafiaron sobre si la no violencia podría ser efectiva en la lucha contra el colonialismo en África, según el Instituto de Investigación y Educación Martin Luther King Jr. en la Universidad de Stanford.

“Sentían que la resistencia no violenta solo podía funcionar en una situación en la que los resistentes tenían un aliado potencial en la conciencia del oponente”, dijo King más tarde. “Ellos, como muchos otros estudiantes, tendían a confundir la resistencia pasiva con la no resistencia”.

Coretta se unió a King en muchas de estas charlas, y 'al pueblo indio le encanta escuchar a los espirituales negros', escribió King más tarde en Revista de ébano . 'Por lo tanto, Coretta terminó cantando tanto como yo impartí conferencias'.

Mientras estaba en Bombay, King también fue invitado a quedarse en la residencia privada de Gandhi. Escribió en el libro de visitas: 'Tener la oportunidad de dormir en la casa donde durmió Gandhiji es una experiencia que nunca olvidaré'. (Agregar '-ji' a un nombre significa reverencia).

La historia continúa debajo del anuncio.

Hacia el final del viaje, uno de sus guías observó que 'ambos Reyes (especialmente el propio Rey) están simplemente AGOTADOS'.

Martin Luther King Jr. fue apuñalado por una mujer trastornada. A los 29, casi muere.

King dio una conferencia de prensa final y un discurso de radio el 9 de marzo, la noche antes de su partida, y dijo a los oyentes que se iba de la India “más convencido que nunca de que el método de resistencia no violenta es el arma más potente disponible para las personas oprimidas en su lucha por justicia y dignidad humana ”. (Puedes escuchar el audio aquí .)

King tuvo otra conferencia de prensa cuando regresó a la ciudad de Nueva York unos días después, pero no parece haber tenido una buena asistencia; ni The Washington Post ni el New York Times lo mencionaron.

La historia continúa debajo del anuncio.

Cuatro días después, regresó al púlpito para un servicio del Domingo de Ramos. Predicó a sus feligreses sobre la vida y el martirio de Gandhi, comparándolo con Jesús y Abraham Lincoln. Les contó, seis años antes de la marcha de Selma a Montgomery, sobre la Marcha de la Sal en 1930, cuando Gandhi encabezó a millones en una protesta no violenta de 218 millas por una ley injusta. Cientos de personas fueron golpeadas por las autoridades británicas y más de 60.000 arrestadas, pero 'el Imperio Británico sabía, entonces, que este hombrecillo había movilizado a la gente de la India hasta el punto de que nunca podrían derrotarlos', dijo King.

Jesús dijo una vez que tenía otras ovejas que “ no eran de este redil King recordó a los feligreses antes de concluir: 'Una de las extrañas ironías del mundo moderno es que el mayor cristiano del siglo XX no era miembro de la iglesia cristiana'.

Leer más Retropolis:

¿Quién mató a Martin Luther King Jr.? Su familia cree que James Earl Ray fue incriminado.

El desprecio de Martin Luther King Jr. por los 'moderados blancos' en su carta sobre la cárcel de Birmingham

Martin Luther King Jr.conoció a Malcolm X solo una vez. La foto todavía nos persigue con lo que se perdió.